Hoe begin je je dag nou echt productief. Daar zijn al een hoop dingen geschreven van beginnen met sporten, mediteren, je bed opmaken en vooral niet beginnen met e-mail. Marieke Frankema maakte er een journal voor: Morning Magic.

Morning magic Marieke Frankema

De Morning Magic methode bestaat uit een aantal stappen: een affirmatie, een kaart trekken, je taken op papier zetten, een stukje journallen, meditatie en beweging. Om alles op een plek te houden maakte ze er een journal voor. En niet zo maar één, maar een knoeper van een boek waar je voorlopig wel even mee vooruit kan.

Je kunt het boek op zichzelf gebruiken, of ter ondersteuning van het Morning Magic abonnement waarbij je dagelijks een routine in je mailbox krijgt om je dag goed te beginnen.

Zelf was ik al fan van schrijven in de ochtend, gewoon alles op papier dumpen. Als ik het eens een ochtendje oversla omdat ik niet genoeg tijd heb, of geen zin heb, dan weet ik zeker dat de rest van de dag niet soepel zal verlopen. Dan ben ik veel chagarijniger, minder creatief, minder productief, en gewoon niet zo gezellig.

Daarnaast is het schrijven ’s ochtends ook een soort warming up voor ik met mijn werk begin. Als topsporter ga je ook niet met koude spieren een record zetten.

Dus veel elementen van de methode waren niet nieuw voor me. Maar ik kan me voorstellen dat mensen die ’s ochtends, niet schrijven en voor wie wel, dit nieuw is en hier ontzettend veel baat bij gaan hebben.

Een dikke aanrader ook, want Morning Magic zit echt bomvol met de liefdevolle energie en stem van Marieke die er echt heel goed in is om je op een lieve manier in beweging te laten komen.

(oh en p.s. Ik mocht dit boek redigeren!)

Op Halloween 2010 lanceerde ik Fantasyboeken.org. Blogs werden steeds meer een ding. Maar een contentplatform was iets waar veel mensen nog nooit van gehoord hadden. Maar ik had een duidelijke visie: Fantasyboeken.org zou de koploper worden op het gebied van het recenseren van fantasy boeken van Nederlandse bodem. En dat werd het.

Voor ik Fantasyboeken.org lanceerde liep ik al ruim een jaar met het idee. Ik recenseerde in die tijd boeken voor Crimezone, BOEKmagazine en nog wat andere kleinere sites. Ik las me een slag in de rondte en vloog rustig door 12 boeken per week (ja echt).

Toen ik tijdens mijn stage bij BOEKmagazine opperde dat we iets moesten schrijven over de Nederlandse fantasy auteurs werd dat bruut van tafel geveegd. Dat was voor kinderen en was geen echte literatuur. In die tijd begon Thomas Olde Heuvelt net bekend te worden met Leerling, Tovenaar, Vader en Zoon, was het genre nog niet zo mainstream en waren de fantasy festivals nog niet zo groot als ze nu zijn.

Tijdens de Fantasyboeken.org recensie workshop op Castlefest in 2014

Dus in 2010 schraapte ik al mijn moed bij elkaar en lanceerde zonder al te veel voorbereiding (uitgeverijen moesten er in eerste instantie niets van weten) Fantasyboeken.org. Het enthousiasme van fantasy lezend Nederland was zo overweldigend dat ik al snel alleen het aantal boeken en interviews niet meer aan kon. De bezoekersaantallen schoten omhoog en het aantal recensenten wat voor mij werkte ook. Voor ik het wist runde ik een redactie.

Als ik daar nu op terugkijk ben ik nog steeds verschrikkelijk trots op alles wat het me gebracht heeft. Het heeft mij toen op de kaart gezet als recensent, als expert, heeft me bijna een baan als redacteur bij Luitingh-Sijthoff gescoord, en een ontzettend groot netwerk. Maar er zijn ook een aantal dingen die ik er van geleerd heb:

1. Geen verdienmodel

Al die tijd is Fantasyboeken.org ‘liefdewerk oud papier’ gebleven. Ondanks dat we op het hoogtepunt met drie man hoofdredactie waren, en 6000 unieke bezoekers per maand hadden, konden we het niet voor elkaar krijgen om er een verdienmodel aan te hangen. Doodzonde, want dat is uiteindelijk de doodslag gebleken voor de site in 2015. We konden het niet meer de tijd, liefde en aandacht geven die het verdiende.

Als ik nu weer zoiets zou doen (en dat doe ik met Impact Less) zou ik van te voren goed nadenken over het verdienmodel en wat de reden is om de site te beginnen.

2. Een redactie runnen

Ik heb hier voor het eerst geleerd om een redactie te runnen. En daar heb ik veel fouten in gemaakt. Ik heb mensen aangenomen die niet in het team paste, ik heb mensen te laat ontslagen en dingen te veel op zijn beloop gelaten.

Maar ik heb ook niet snel genoeg gedelegeerd en te lang gedacht dat ik alles wel helemaal alleen kon doen – niet dus. Pas toen ik met mijn partner in crime Rianne Werring ging samenwerken konden we de enorme achterstand aanpakken.

In het vervolg zou ik sneller mensen aantrekken om te helpen en weet ik inmiddels dat ik niet alles alleen kan en hoef te doen.

3. Marketing, wat is dat?

Als journalist had ik geen bal verstand van marketing. Ik deed maar wat. Slingerde wat stukjes het web op, knalde er een Tweet en een Facebookpost achteraan en vertrouwde erop dat mensen wel kwamen. Ik had geen e-maillijst, en geen manier om echt een band met mijn fans aan te gaan.

Nu zou ik dat echt heel anders doen. Meer connecties aangaan met mensen, een e-maillijst opzetten en niet meer iets het web op slingeren en verwachten dat mensen het wel vinden.

4. Ik liet mezelf niet zien

De site draaide niet om mij, het draaide om de boeken, de verhalen en de auteurs. Daarom is de site altijd vrij anoniem gebleven. Ik had goede connecties met de uitgeverijen en de auteurs, maar de lezers hadden geen idee wie er achter zat. Ik had geen personal brand en was compleet niet zichtbaar.

Ik denk dat dat uiteindelijk ook heeft bijgedragen aan het ondergaan van de site. Doordat veel mensen mij niet kende, niet wisten wie ik was, was misschien de goodwill ook niet zo goed als ik hoopte. Nu zou ik zelf ook veel zichtbaarder zijn en ook achter de schermen delen waar ik mee bezig ben.

5. Ik kan dit

Maar ik heb vooral aan mezelf bewezen dat ik dit kan. Ik had een visie en ik ben er gewoon voor gegaan; alles opzij zetten en knallen.

Ik heb zo verschrikkelijk veel mooie mensen mogen interviewen, sommigen die nu nog steeds de highlights van mijn carrière als interviewer zijn.

Een van de meest memorabele momenten is die keer dat ik Christopher Paoloni (die van Eragon) interviewde compleet stoned van de medicatie met een dubbele bijholte ontsteking.

Met Christopher Paolini tijdens Elfia 2012

Of die ene keer dat Marcel van Driel mijn recensie zijn moment van 2014 noemde.

Stuk voor stuk mooie momenten en ervaringen die ik koester uit die tijd.

Ik ben daarvoor echt extreem dankbaar dat ik aan mezelf heb bewezen dat ik dit kan. En alles wat ik geleerd heb, en meer, ga ik nu toepassen op Impact Less. Moet die zo groot worden als Fantasyboeken.org ooit was? Misschien, misschien niet. Ik heb in ieder geval een duidelijk waarom, een verdienmodel, en ik kan niet wachten tot het groot genoeg wordt om extra mensen aan te trekken om te helpen.

Normaal ontbijt ik zo min mogelijk achter mijn laptop. Het schijnt niet zo gezond te zijn omdat je gedachteloos eet. Het zorgt bij mij sowieso voor een gejaagd gevoel. Maar vandaag ontbijt ik juist wel achter mijn laptop. Huh? Maar net zei je… Ja. Vandaag is het tijd voor de Breakfast Club.

De Breakfast Club is ontstaan in Groningen als idee van Maxime Tauran en bestaat deze maand twee jaar. Ik had bij de eerste Breakfast Club willen zijn, maar werd toen opgetrommeld door de bedrijfsarts van het UWV die ging bepalen of ik een burn-out had (ja dus).

Maxime Tauran tijdens de Breakfast Club meet-up.
Foto door Foto Franka

Maar die laptop dus. Maxime had dit jaar allemaal geweldige events gepland in Groningen, Assen, Zwolle en Leeuwarden. Maar Corona gooide even roet over de ontbijtjes. Dus daarom zijn de Breakfast Clubs sinds 1 april online. Elke week is er wel een waarbij je kunt aanschuiven. En daar wil ik best wel graag voor achter mijn laptop eten (of in mijn geval, huilen boven een bakje havermout).

Samen ontbijten, maar dan online

Nou kun je denken dat online net ‘dat’ mist wat offline wel heeft. Verbinding met elkaar. De mooie verhalen uitwisselen. Samen tot mooie nieuwe plannen en ideeën komen. Maar niets is minder waar. Online gaat dat net zo makkelijk en ontstaan er net zoveel mooie dingen. Maxime is daar de drijvende kracht achter. Haar enthousiasme is zo aanstekelijk. Het kan gewoon niet anders dan dat je helemaal enthousiast van een Breakfast Club wegloopt. Online of offline. Daar zit geen verschil in.

Foto door Foto Franka

Bijkomend voordeel is dat de online Breakfast Club voor fikse introverten, zoals ik, ook eigenlijk gewoon heel fijn zijn. Veel minder prikkels omdat niet iedereen door elkaar heen praat, een centraal gesprek, veel meer overzicht en kleinere groepen, zodat het veel intiemer voelt.

Tickets zijn 5 euro om je aan te sluiten bij de Breakfast Clubs, die eigenlijk mini mastermind sessies zijn. Spotgoedkoop eigenlijk als je bedenkt hoeveel energie en inspiratie je krijgt van die twee uur. En er ontstaan mooie plannen, mooie connecties. De reden dat jij nu deze blog leest, is omdat ik tijdens zo’n ochtend een liefdevolle, zachte, maar toch ferme schop onder mijn achterste heb gekregen.

“Maar wie zit er nou op mijn verhalen te wachten?” Huilde ik (en nee dat waren echt geen drie traantjes).

“Wij”, zeiden de acht vrouwen op mijn scherm, door mijn koptelefoon. Dus lieve dames. Lieve Maxime, deze is voor jullie. Op veel meer van dit soort mooie, inspirerende ochtenden. Online én offline.

Een aantal maanden geleden lanceerde ik iets nieuws. Stilletjes. Te stilletjes eigenlijk. Want ik ben er nog steeds verschrikkelijk trots op. In februari lanceerde het online magazine: Impact Less.

Het online magazine is een inspiratieplatform voor sociaal en duurzaam ondernemers. Echte impact makers dus. Tijdens de lancering op 6 februari was er ook een pdf versie met alle stukken en interviews.

Elke week verschijnen er inspirerende interviews met ondernemers zoals Carl Drenth van Alfa en Jos Meijers van Toentje.

Carl Drenth

Alfa maakt klanten bewust van de impact die ze al maken

Duurzaamheid vindt Carl Drenth een rot woord, maar het omschrijft wel het beste wat hij bedoelt: een goede balans tussen people, planet, profit en pleasure. “Zoals Johan Cruijff zei: Het goede doel is niet je eigen doel. Daar ben ik heilig van overtuigd. Daar wil ik een belangrijke rol in hebben”, zegt Carl.

Accountant kantoor Alfa is 75 jaar geleden ontstaan vanuit het verzet. “Van oudsher waren we er echt voor de boeren. We hebben het nooit voor ogen gehad om te gaan voor maximale winst. Dat zit gewoon niet in onze organisatie”, zegt Carl. “We gaan echt voor duurzame relaties met klanten, medewerkers een maatschappij. Sommige van onze klanten zijn al 50 jaar klant. En onze medewerkers krijgen de kans om zich ruim te ontwikkelen. Doen we dat niet, dan zijn ze snel weg.”

Lees de rest van het interview op op Impact Less.

Tuinieren midden in Groningen stad voor de voedselbank

In 2012 was Jos Meijers het zat om voor een baas te werken. En terwijl hij thuiszat, bedacht hij een revolutionair nieuw idee: een voedseltuin voor de voedselbank, midden in Groningen stad. Daar is Toentje uit ontstaan. “In het hoogseizoen leveren we nu 4500 kilo aan de voedselbank. Dat komt neer op 18.000 porties per jaar. En met ons nieuwe project ‘Boeren voor de voedselbank’, wordt dit alleen maar meer. Toentje, Terra en een aantal akkerbouwers gaan samen aan de slag voor een nog grotere stroom van groenten voor de voedselbanken.”

“In mijn vorige werk kwam ik veel jongens tegen, die van de voedselbank afhankelijk waren”, vertelt Jos. “Die vertelden dat er veel houdbare producten waren zoals macaroni, en producten in blikken, maar geen verse levensmiddelen. Daar wilde ik wat aan gaan doen.”

Lees de rest van het interview op Impact Less.

Wil je de PDF versie van het eerste nummer downloaden? Dat kun je hier doen.

Storytelling is het nieuwe buzzword. Iedereen doet aan storytelling en het is de trend waar je aan mee moet doen als je wilt opvallen in de huidige (marketing) wereld. Maar wat kan corporate storytelling nou, concreet, opleveren voor je bedrijf? En is het wel echt zo’n magic bullet als iedereen zegt dat het is?

Ten eerste is corporate storytelling een krachtige tool om mensen kennis te laten maken met jouw bedrijf. Mensen zijn gemaakt voor verhalen en om overal verhalen in te zien. Dus als jij ze een goed verhaal geeft, blijft dat veel makkelijker hangen. Maar dat is niet het belangrijkste. Mensen identificeren zich met verhalen. Als jij met jouw bedrijf het verhaal vertelt wat aansluit bij de belevingswereld van jouw klanten, heb je een veel krachtigere positie. Opeens willen klanten juiste alles over jou te weten komen. En elk verhaal lezen, bekijken of beluisteren.

Maar, wat is dat verhaal dan? Als bedrijf heb je een missie, een reden om te doen wat je doet. Een waarom. Jouw waarom is het krachtigste wat jij hebt voor het vertellen wat jouw verhaal. Zoals Simon Sinek ooit zei: “People don’t buy what you do, they buy why you do it.”

Story Sparks notebook
Story Sparks notebook

Wat corporate storytelling je concreet oplevert

Wat is het belangrijkste wat jij als merk voor elkaar wil krijgen? Verkopen, klanten krijgen, je hogere doel bereiken, je missie uitvoeren, doen wat jij het allerliefste doet. Wat heb je daarvoor nodig? Klanten.

Ga nu eens bij jezelf nadenken wanneer de laatste keer is dat jij geïnteresseerd naar een tv reclame keek? Misschien was dat wel vorig jaar tijdens deze reclame van de Staatsloterij:

Niet zo gek dat die een Gouden Loekie heeft gewonnen. Hoewel het een reclame is over het lot van de staatsloterij, gaat het om het gevoel: geld is fijn om te hebben, maar het is het niet belangrijkste als je het niet kan delen met de personen (en honden) waar je van houdt. Ze maken hiermee een herkenbaar gevoel los en spelen hiermee in op iets wat iedereen in zicht heeft: familie is het allerbelangrijkste wat er is. En daarmee zorgen ze voor een positieve merkassociatie.

Een positieve merk associatie

Door het vertellen van krachtige verhalen voelen mensen zich verbonden. Mensen willen niet meer horen dat jouw product het beste is. Er zijn zoveel merken, bedrijven en producenten die dat roepen. In de huidige wereld van overvloed is kun je het beste opvallen door middel van verhalen.

Storytelling zorgt dat jij met je bedrijf opvalt op een andere manier. En het mooie is dat je met storytelling niet jouw product centraal stelt. Jouw klanten, wat zij willen horen en de associatie die zij met jouw bedrijf hebben staat voorop.

Het zijn de verhalen die jij over jezelf vertelt. De verhalen die jij in associatie met jouw merk naar buiten brengt die blijven hangen. Dat jij bijvoorbeeld hele mooie mokken maakt die niet lekken, maakt niet uit. Dat doen er zoveel. Maar hoe voelen jouw klanten zich als ze daaruit drinken? Hoe voelt het om zo’n mok te kopen? Wat dragen jouw klanten bij op het moment dat ze zo’n mok van jouw kopen? En hoe voelen ze zich daarover? Dat zijn de belangrijke vragen en dus ook de belangrijke verhalen die je moet vertellen.

Want uiteindelijk draait storytelling om wat jij bijdraagt aan het leven van jouw klanten en hoe goed jij dat verhaal kunt vertellen. Niet in specificaties en features, maar in gevoelens en hoe jij hun leven transformeert in iets waar ze nu alleen maar van kunnen dromen.

Stéphanie de Geus van Story Sparks
Stéphanie de Geus van Story Sparks

Als je meerdere blogs onderhoudt, een aantal social media kanalen en ook nog eens nieuwsbrieven schrijft, is het soms lastig om goed overzicht te houden. Ik ben altijd al een groot een fan geweest van contentplanning en overzicht, en daarom ben ik ook zo blij met CoSchedule. Ik laat je zien hoe het werkt!

CoSchedule maakt het makkelijk om alles vanuit één kalender te beheren. Doei Excel. Doei contentkalender in de WordPress. Gewoon lekker alles op een plek. Ik gebruik het Solo plan, waardoor ik maar één contentkalender heb, maar als je werkt als agency voor meerdere klanten een contentkalender beheert, kun je kiezen voor een agency plan.

Contentplanning met CoSchedule

Hoe werkt contentplanning met CoSchedule?

Het verbinden van je WordPress website en social media accounts is binnen een paar klikken gedaan. Je kunt dan direct aan de slag om je kalander te vullen. Simpel en zo gedaan. Dat vind ik zelf heel fijn aan CoSchedule. Het is een tool die het werk makkelijker maakt en niet zorgt voor nog meer werk.

Omdat CoSchedule ook met WordPress integreert, je kunt direct vanuit CoSchedule een blog aanmaken en plannen op de tijd een datum die jij wilt. CoSchedule maakt hem dan aan op jouw site. Wil je daarna social media berichten rondom de post plannen? Dan kun je die op dezelfde pagina schrijven en plannen. CoSchedule post dan automatisch voor jou jouw bericht op de gekozen platformen – daar heb je geen omkijken meer naar. Heb je steeds dezelfde soort posts na het publiceren van een blog, kun je er ook een social media template voor maken die je gemakkelijk gebruikt. Het enige wat je dan nog hoeft te doen is het bericht te schrijven.

Contentplanning met CoSchedule
Contentplanning met CoSchedule

Je kunt ook losse social media berichten in plannen, bijvoorbeeld een Instagram post. En ook die is met een paar klikken gedaan.

Contentplanning met CoSchedule
Contentplanning met CoSchedule

Bij social media werkt het inplannen net weer wat anders dan bij het plannen van een blog post. Je kunt zelf een tijd kiezen waarop je de post live wil hebben, of je kunt gebruiken maken van het algoritme van CoSchedule. Die bekijkt dan op welke tijden je jouw post het beste online kunt zetten om er het meeste bereik te hebben. Scheelt je een hoop puzzelwerk.

Het nadeel is alleen dat CoSchedule niet zelf automatisch post op Instagram. Je krijgt een notificatie en dan moet je zelf je post plaatsen. Alles wordt dan naar je clipboard gekopieerd. Je hoeft alleen maar je foto op te zoeken (die wordt op je telefoon gezet) en je tekst te plakken en klaar. Niet altijd even handig, maar dan hou je zelf ook wel in de gaten wanneer jouw post online gaat. In de eerste twee uur reageren op reacties onder je post blijft natuurlijk belangrijk.

Alle andere social media kanalen hebben wel een automatische post functie.

Social media campagne

Als je een post plaatst dan wil je soms gewoon het een paar keer onder de aandacht brengen. CoSchedule zelf heeft bijvoorbeeld een heel onderzoek gedaan over hoe je meer views uit je content kunt halen door het meerdere keren op social media te posten. Maar als je elke keer die link moet opzoeken dan is een beetje een pain in the @$$. Daarom kun je dat al direct in plannen als je je blog maakt en aangeven wanneer het stuk nog een keer op social media gepost moet worden. Je kan dus heel gemakkelijk voor een aantal maanden vooruit plannen.

Contentplanning met CoSchedule
Contentplanning met CoSchedule

Conclusie; contentplanning met CoSchedule, ja of nee?

CoSchedule
CoSchedule

Sowieso een hele dikke ja! CoSchedule maakt mijn dagen zeker makkelijker. Waar ik eerst voor alles een tool had, heb ik nu alles in 1 tool. Is het irritant dat Instagram niet automatisch gepost wordt? Ja best wel. Maar werken met meerdere tools was ook niet handig (en uiteindelijk duurder). Dus ik kan CoSchedule zeker aanraden!

Deze post bevat affiliate links. Maar daar merk jij, in de prijs, helemaal niets van!

Je hebt een fantastisch product. Niet alleen help je mensen met jouw product, je maakt ook een impact op de wereld. Of je nu mensen een baan biedt die anders weinig kansen kregen, of dat je zorgt voor een vermindering van wegwerpplastic of vermindering van CO2; Jouw product, werkwijze of aanpak is uniek en verdient een plek in deze wereld. Er is alleen één probleem: niemand weet van het bestaan. De oplossing? Een storyteller inhuren!

Ik snap het, als ondernemer moet je aan duizend-en-een dingen denken. Je hebt werknemers en administratie die je aandacht vragen en je wilt het best mogelijk product afleveren. En marketing… tja dat schiet er een beetje bij in. Bovendien, je hebt gewoon geen tijd om je ook daar nog in te verdiepen. Als dit bekend klinkt, dan is het echt tijd voor het inhuren van een storyteller.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Betere marketing door het inhuren van een storyteller

Marketing komt in allerlei vormen en maten, je hebt offline, online, affiliatie, direct, indirect – you name it. Gaat het je al duizelen van al deze termen? Hier is het belangrijkste wat je moet weten: goede marketing is besmettelijk. Het zorgt voor aanstoot momentjes waarover mensen gaan praten. Het is dus anders dan reclame waar de boodschap is ‘dit is geweldig, koop het nu’. Dat hebben consumenten nu al zo vaak gehoord dat ze heel bekwaam zijn om dit uit te schakelen en automatisch weg te filteren.

Hoewel reclame vaak een onderdeel is van de marketing, gaat marketing veel verder. Een trendterm voor een van die onderdelen is storytelling. Storytelling richt zich op het vertellen van een verhaal wat raakt aan jouw product of dienst. Bijvoorbeeld het verhaal van een klant die jouw product gebruikt, maar in plaats van te focussen op jouw product, laat je zien welke dingen jouw klant doet en bereikt en hoe jouw product of dienst daarin ondersteunt.

Storytelling als inspiratie

Een andere manier van storytelling is een inspiratieverhaal. Nike doet dit bijvoorbeeld heel goed en laat zien hoe vrouwen hun kracht en power vinden. Ze inspireren vrouwen om vol voor hun (atletische) dromen te gaan en tegelijkertijd dragen al deze vrouwen Nike kleding. Op deze manier wordt het merk geassocieerd met een positieve en motiverende ervaring. Deze ervaring willen vrouwen voor zichzelf herhalen. Of ze hebben een doel wat ze willen bereiken. Door de associatie met het merk gaan ze Nike kleding kopen om zo dichterbij die versie van zichzelf te gaan staan.

Storytelling hoeft niet altijd precies te gaan over het merk, maar je zal het altijd als een onderdeel zien van. Oreo is daar ook heel goed in, bijvoorbeeld in het snel reageren op actuele gebeurtenissen en daar de link leggen met hun eigen producten.

oreo dunk in the dark

En dan is er nog een andere vorm van storytelling: het vertellen van je eigen verhaal. Hoewel de boodschap ‘ik heb iets geweldigs, koop het’ en het alleen maar praten over jezelf nooit een goed idee is, is jouw eigen verhaal een essentieel onderdeel in marketing en storytelling.

Klanten binden met een missie

Ondernemers hebben vaak een missie. Een reden waarom ze zijn begonnen met hun bedrijf. Vooral in de duurzame en sociale sector zijn er eigenlijk geen ondernemers die dachten ‘goh, laat ik een onderneming beginnen om veel geld te verdienen’. Social en duurzame ondernemers zijn begonnen vanuit een missie om dingen te veranderen, om dingen in gang te zetten, of om een probleem op te lossen. En dat verhaal, die missie, is waar hun klanten zich mee zullen verbinden.

Denk maar eens aan je eigen koopgedrag. Koop je liever producten van iemand die het niet uitmaakt wat hij/zij verkoopt, zolang het maar geld oplevert? Of wil je liever je producten kopen bij een specialist die veel liefde en aandacht aan zijn producten besteed? Waarschijnlijk is je antwoord het laatste. En dat is precies wat je met jouw verhaal naar voren wilt brengen: waarom doe je wat je doet? Wat is jouw motivatie om hier aan te beginnen? En wat maakt jou anders?

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Dit betekent niet dat je moet gaan opscheppen of constant moet verkondingen waarom jouw producten geweldig zijn. Het antwoord op die vragen zorgt er echter wel voor dat je door jouw missie klanten aan je kunt binden en zorgen dat zij ambassadeurs worden voor jouw merk en onderneming. Als zij zich verbinden met jouw verhaal, jouw missie, worden het loyale klanten die met liefde andere over jou vertellen. En dat is de soort storytelling die jou verder gaat helpen. Het soort wat uit zichzelf door de wereld gaat trekken met iedere blije klant.

Maar dat gebeurt niet vanzelf. Om dit voor elkaar te krijgen moet je beginnen met het praten over jouw missie, over jouw verhaal. En niet bang zijn om alles te delen: zowel de hoogtepunten als de dalen en struikelblokken. Alleen dan krijg je een verhaal waarin jouw klanten meeneemt in de reis van jouw product zodat ze zich echt verbonden voelen. En het belangrijkste: dat ze willen dat jij slaagt in het uitvoeren van jouw missie. En dat verhaal breng je het beste over met het inhuren van een storyteller.

5 jaar geleden kwam ik terug uit Engeland en schreef ik me bij de KvK in als freelancer. Ik zag het helemaal voor me: ik zou freelance journalist worden, de wereld rondreizen en rondkomen van schrijven. Top plan. In de praktijk pakte dat even anders uit. Daarom vandaag 5 dingen die ik geleerd heb van 5 jaar ondernemen.

(Oh en blijf zeker even plakken want om te vieren dat ik 5 jaar ondernemer ben, heb ik een hele toffe winactie voor jullie!)

Stéphanie de Geus van Story Sparks

1: Maak plannen en verwacht dat er niets van terecht komt

Ik begon met ondernemen met een heel helder doel voor ogen: als freelance journalist aan de slag gaan. Maar ik had geen idee hoe ik een artikel pitch moest doen. Ik snapte niets van administratie, financiële doelen en al helemaal niet hoe je met klanten om moest gaan. Ik dacht dat het schrijven van leuke stukjes genoeg zou zijn. Nou. Niet dus. Het kwam niet snel genoeg van de grond en ik belandde in de bijstand.

Wat ik niet wist is dat als je in de bijstand komt met een bedrijf er wat andere regels gelden. Wat inhield dat ik in die tijd per direct moest stoppen met pitchen, bedrijven benaderen en opzoek gaan naar klussen. Ik moest elke week naar een training om mijn bedrijfsplan te schrijven en verder ‘mocht’ ik nergens mee bezig zijn. Ik vond het verschrikkelijk.

Mijn geweldige plan: schrijven en reizen, daar kwam niets van terecht. En dat was niet het enige. Sinds mijn inschrijving in 2014 zijn er meer dingen niet gelukt dan wel gelukt. De meeste ideeën zijn in de prullenbak verdwenen. De meeste pitches zitten als draft nog steeds in Evernote. In het begin vond ik dat echt heel erg. Al dat werk helemaal voor niets! Maar nu weet ik, het hoort er allemaal bij en soms komen er uit die niet gebruikte dingen, veel mooiere ideeën.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

2: Je mag tussendoor alles wijzigen

Op het moment dat ik in de bijstand zat, wilde ik niets liever dan ideeën pitchen, klussen binnenhalen en gewoon lekker aan het schrijven. Maar ik moest aan een bedrijfsplan werken, en, voor mijn gevoel, door hoepels springen die voor mijn bedrijf helemaal niet van toepassing waren. Mijn bedrijf was heel simpel: ideeën pitchen en schrijven. Niets meer, niets minder.

Ik leerde mezelf met online trainingen hoe ik ideeën moest pitchen en hoe ik contact kon zoeken met de redacteuren. Maar pitchen is en blijft een numbers game en het schoot gewoon niet op.

En toen kwam ik in contact met de ondernemerswereld. Ik kwam erachter dat er een echte behoefte was voor blogcontent en voor ik het wist rolde ik de contentmarketing in en ging ik aan de slag voor Amerikaanse klanten die blogs nodig hadden. Voor het eerst leerde ik over (online)netwerken en hoe belangrijk het is om je gezicht overal te laten zien. Binnen een paar maanden stond mijn hele bedrijfsidee op z’n kop: ik ging bedrijven helpen met bloggen.

En dat ben ik blijven doen in verschillende vormen tot een paar maanden geleden het idee weer volledig over de kop ging.

Toen ik me inschreef bij de KvK van mijn bedrijfsnaam S. de Geus Creative Text, toen ik echt ging ondernemen veranderde dat naar Story Sparks. Ik heb als customer support persoon gewerkt voor ConvertKit. Content creation gedaan voor een software bedrijf. Contentmarketing gedaan voor een growth hacking agency. En nu storytelling voor sociale en duurzame ondernemers.

Vroeger dacht ik altijd: als ik dit kies dan moet ik het blijven doen. Maar dat is het leuke aan ondernemen: je mag alles veranderen. Ik mag zelfs nu helemaal stoppen met schrijven en ineens alleen maar, weet ik veel, fotograferen. Alles kan en alles mag als je je eigen baas bent. Er is alleen niemand die je dat van tevoren vertelt.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

3: Harder werken is niet altijd beter

Ik ben er niet altijd even open en eerlijk over geweest maar de afgelopen twee jaar zijn heel zwaar geweest. Burn-out, depressie, diepe anxiety, inspatieloosheid, altijd moe en vooral geen balans. Als perfectionist kwam het voor mij heel natuurlijk om altijd meer en harder te werken. Om 6 uur opstaan? Geen probleem. Tot 22.00 achter de laptop, bijna elke dag. Een weekend vrij nemen. Wat is dat?

De afgelopen paar jaar werd mijn leven gedomineerd door altijd harder, meer en vaker werken. Vond ik dat het niet goed genoeg ging? Dan ging ik juist nog harder werken. Ik deed blijkbaar niet genoeg mijn best.

Ik zal je besparen hoe dat er in de praktijk echt uitzag, maar ik kan je zeggen: mooi was het niet. Het ergste was dat ik me ervoor schaamde. Dat ik het idee had dat ik keihard aan het falen was. Waardoor ik nog harder ging werken om dat te compenseren, terwijl ik alleen maar echt heel veel rust nodig had. Ik had slaap nodig en een hele dosis chicklit romans. Maar ik ging maar door, tot ik zo hard instortte dat ik niets anders kon dan alleen maar de hele dag heel hard huilen (en chocola eten).

Het beste wat ik voor mezelf toen heb gedaan is hulp zoeken en naar de psycholoog gaan. Terwijl ik ergens nog steeds dacht dat ik me niet zo aan moest stellen en dat het wel weer over zou gaan. Die psycholoog was echt het beste idee. Ik leer heel veel over mezelf en langzaam kan ik zeggen dat het echt heel veel beter gaat. Ben ik er al? Nee helemaal niet. Maar ik kan heel eerlijk zeggen dat ik me al wel veel meer mezelf voel dan een jaar geleden. En die balans? Die begint ook steeds meer te komen. Als het niet wil, dan werk ik gewoon even niet en voel ik me ook niet schuldig als ik midden op de dag een film kijk of een boek lees.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

4: Specifiek is altijd beter

Ik begon met het idee om te freelance voor tijdschriften. Welke onderwerpen dan? Nou, euhm, alles! En toen ik ging ondernemen hielp ik ook alle ondernemers en kon ik ook alles doen. Van VA diensten tot mailbox organiseren, tot posts inplannen voor growth hackers, fotografen… ik deed alles. Leek me een veilige optie.

Nu heb ik geleerd dat het juist goed is om een specialist te zijn. Dat je ergens echt goed in bent en dat mensen weten: die moeten we daarvoor voor hebben. Kan er lang en kort over zijn, maar het werkt echt. Dus tegenwoordig help ik sociale en duurzame ondernemers met storytelling. Bam. Klinkt een stuk beter dan: ‘ik doe alles voor iedereen’. Toch?

Stéphanie de Geus van Story Sparks

5: Ik werk het beste met regels en een opgeruimde, euhm, alles

Een van de dingen die ik altijd al wist, maar niet heel erg goed in was om me aan te houden, was dat ik het goed doe op regeltjes. Met de moderne afleidingen ben ik gewoon te snel afgeleid en kan ik me niet concentreren op het werk wat ik moet doen.

Als introvert die ook nog eens HSP (hoog sensitief persoon) is en dus snel overprikkelt raakt, is een telefoon, mail over andere dingen die constant aanstaan, geluid maken etc. een verschrikkelijke bron van afleidingen. Als ik dan ook nog voor het slapen mijn mail lees met werk dingen, slaap ik nooit meer. Gevolg: geen slaap, concentratie weg en een constante stroom van stress en druk. En wat je als schrijver niet moet hebben is constante afleiding. Dan worden die stukken natuurlijk nooit wat.

Daarom heb ik e-mailregels voor mezelf gemaakt: 1x per dag checken om 11.00. Gaat niet altijd even goed, maar gaat steeds beter. Heb ik een nieuw, privé telefoonnummer genomen zodat ik mijn werk telefoon gewoon uit kan laten in het weekend en ’s avonds. Wil ik gaan experimenteren met focusuurtjes zonder internet, telefoon en afleiding. En heb ik dit stuk geschreven terwijl ik nar geluiden van regen en onweer op Spotify luister. Verder ga ik experimenteren met schrijfmomenten, afspraak momenten en wil ik klantcontact alleen nog maar ’s middags doen omdat ik weet dat ik ’s ochtends mijn beste stukken schrijf.

Gaat dat allemaal al helemaal goed? Nee totaal niet. Maar elke dag een klein stapje is er een. En elke keer dat ik iets vind wat voor mij goed werkt voelt als een overwinning op de persoon die ik gister was.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Ik onderneem 5 jaar en daarom kan jij winnen!

Een feestje is natuurlijk geen feestje zonder trakteren! Daarom kun jij een gratis content brainstorm sessie winnen. 60 minuten lang duiken we in jouw verhaal, jouw content en hoe je dat het beste in kan zetten om jouw publiek te bereiken en jouw ondernemers doelen te halen. En dat geef ik niet een keer weg, maar 2 keer!

Hoe doe je mee? Laat een reactie achter op deze blog, mijn Instagram post (die vind je hier) of de LinkedIn post. Extra kans maken? Schrijf je dan in voor mijn nieuwsbrief via het onderstaande formulier. Dan maak je niet alleen kans om te winnen, maar krijg je ook elke week toffe content tips, inspiratie en andere leuke dingen in je inbox!

Je kan meedoen tot maandag 4-11 13.00! (GESLOTEN!)

Op 29 juli 2019 was het Earth Overshoot Day. Het moment waarop iedereen, die weet wat het is, collectief meer in paniek raakt dan anders. Ook het punt waarop ondernemen met betekenis belangrijker is dan ooit. Maar ook het moment waarop prins Harry verkondigde dat hij maar twee kinderen wil vanwege het klimaat. Blijkbaar ‘kost’ een kind per jaar net zoveel als de uitstoot van 5 vervuilende auto’s.

Maar wat velen niet weten is dat Earth Overshoot Day een gemiddelde is van de hele wereld. De Overshoot day van Nederland was bijvoorbeeld in mei. En je kunt het zelfs uitrekenen wanneer jouw Overshoot day is. De mijne? Die was op 22 juni. Dat betekent dat er 2.1 aarden nodig zouden zijn als iedereen precies zoals mij zo leven. Best schokkend voor een veganist zonder auto. Zelfs ik trek de aarde sneller leeg dan zij het aan kan vullen.

Ondernemen met betekenis

Ondernemen, iets doen waar de wereld beter van wordt

Iets doen waar de wereld beter van wordt. Dat is wat ik wilde doen. Maar hoe ziet dat er over drie jaar uit? Of zelfs over een jaar? En nog belangrijker, wat wil ik nou écht?

De afgelopen vijf jaar dat ik onderneem heb ik hier nooit echt goed over nagedacht. Toen ik me in 2014 weer inschreef bij de KvK, na twee jaar Engeland, had ik maar één doel voor ogen: ik wilde gaan freelance voor tijdschriften zodat ik kon backpacken en eindelijk eens iets van de wereld kon zien. Wie mijn klanten waren? Nou, ik ging reizen, dus reistijdschriften. Het liefst tijdschriften in het buitenland, of blogs, als het maar Engels was. Engels is gewoon een veel leukere taal. Het vloeit zo lekker vergeleken met het Nederlands. Nee ik wist het zeker; ik wilde voor tijdschriften schrijven.

Van tijdschriften naar contentmarketing

Leuk idee. Ik dacht: internationale markten, veel keus, dat moet helemaal goed komen. Maar pitchen blijft een numbers game en ik bleef maar pitchen zonder ook maar één ding terug te horen. Ik had hier en daar een paar kleine opdrachten, maar niets om de rekeningen van te betalen.

En ja, dan kom je in de content marketing terecht, want laten we even eerlijk zien, daar is wél werk. Bedrijven staan te springen om mensen die kunnen schrijven. Ondernemers zijn goed in heel veel dingen, maar vaak is schrijven daar niet een van. En toen begon het echte aanmodderen pas echt. Zonder een idee van wat ik wilde, wat ik leuk vond en wat ik precies kon, ging ik de markt op. Ja, ik kon blogjes schrijven. En voor wie? Voor ieder bedrijf dat blogs nodig heeft voor hun site. En dat is iedereen, want iedereen heeft contentmarketing nodig. Lekker zo’n grote markt.

Stéphanie de Geus van Story Sparks
Stéphanie de Geus van Story Sparks

Je niche, hoe specifieker hoe beter

Je kan denk ik wel raden wat daarna gebeurde. Helemaal niets dus. Ik kreeg steeds minder zin in schrijven, ik vond het steeds minder leuk en wilde er eigenlijk maar gewoon mee stoppen.

Niet voor het eerst had ik het gevoel dat ik helemaal niets bijdroeg. Eerder tijdens mijn werk in Engeland als hoofdredacteur van Simply Cards & Papercraft, voelde ik een leegte. Ik droeg bij aan het kapitalisme, aan een verslaving van mensen waar ze elke maand heel veel geld uitgaven aan nog meer hobbyspullen. Dat paste steeds minder met wat ik wilde doen en hoe ik de wereld zag. Dat wil ik dus anders doen. Zodat ik niet steeds elke avond in bed stapte denkend “Wat heb ik nou weer bijgedragen aan de wereld?”

Vanaf nu ga ik ondernemen met betekenis

Alleen deze keer voelde ik me niet alleen alsof ik niets bijdroeg, ik voelde me ook alsof ik niets kon bijdragen. Tijd om terug te gaan naar de basis. Of eigenlijk te beginnen met een basis die ik nooit heb gehad. Door heel veel gesprekken met mensen die al langer bedrijven runnen en mijn coach kwam ik er achter wat ik wilde, of in ieder geval in welke richting ik het moest zoeken: mensen helpen om de wereld mooier te maken. Kortom, ik wilde ondernemen met betekenis.

Daarom help ik sociaal en duurzame ondernemers om de wereld een stukje mooi, gezelliger, socialer en groener te maken door te zorgen dat hun verhalen gezien en gehoord worden. Zodat ik aan het eind van de dag kan zeggen: ja daarom, ben ik uit mijn bed gekomen vandaag. Ik kan niet wachten op alle mooie dingen die ik morgen mag gaan doen.

Bij de zeven dwergen denk ik meteen aan die schattige figuurtjes die Sneeuwwitje een huis gaven. Die vrolijk met haar ronddansten en een glazen kist voor haar bouwden. Trouwe en loyale vrienden die er door dik en dun voor haar waren. Maar ze hadden ook doorzettingsvermogen waardoor ze niet makkelijk uit het veld te slaan waren.

Een storyteller is eigenlijk net een dwerg. Of het nou de leider Doc is, die iedereen met zijn licht met twee benen op de grond houdt. Of Sneezy die met zijn neus precies weet wat gezond is en wat niet. Of Happy die alles op een gedwongen vrolijke manier benaderd. Een goede storyteller, verhalenverteller en zelfs journalist heeft van iedere dwerg een beetje. Want net als dwergen zijn ze vooral goed in één ding: het vinden van diamanten.

Het maken van een diamant kost tijd

Diamanten zijn zo bijzonder omdat ze niet voor het oprapen liggen. Als de straat bezaaid zou liggen met diamanten, zouden ze heel snel hun waarde verliezen. Daarnaast duurt het heel lang om een goede diamant te ‘maken’: namelijk 3.3 biljoen jaar. Dat is ongeveer tussen de 25% en 75% procent van de leeftijd van de aarde.

Dat betekent ook dat diamanten niet zomaar gevormd worden. Er is een geschiedenis nodig en er moeten meerdere dingen bij elkaar komen voordat een diamant zich kan vormen. Met een verhaal is dat niet anders. Iedere ondernemer heeft een verhaal. Een die inspireert, mensen aanzet tot actie en een die hun hele onderneming inspireert. De truc is om die verhalen te vinden.

Omdat de verhalen voor iedere ondernemer zo normaal zijn, zien ze zelf niet welke diamanten ze bezitten. Net als de zolder die opengaat tijdens het leeghalen van het huis van je oma, heb je soms geen idee welke schatten er verborgen liggen. En dat is precies waar die dwergen goed in zijn: diamanten vinden.

zeven dwergen

Diamanten moet je zoeken

Dag in dag uit vertrekken de zeven dwergen naar de mijn om diamanten te zoeken. Met hun pikhouweel en lantaarn verdwijnen ze in de grot. Want zij weten dat alle mooie dingen verstopt liggen en je soms je best moet doen om tot de kern te komen.

Het vinden van verhalen is precies hetzelfde. Je denkt misschien dat je niets te vertellen hebt, maar zodra je werkt met een storyteller die de juiste vragenstelt, kom je er ineens achter dat je meer diamanten hebt dan je dacht. Het is namelijk heel menselijk om, alles wat heel normaal is voor jou, niet te zien als iets bijzonders. Daarom heb je iemand nodig die die verhalen loswroet. Die niet bij alles bang is dat hij ‘te veel over zichzelf praat’, of dat ‘niemand dit interessant vindt’. Mijn doel als storyteller, en ja als dwerg met mijn 1.65, is jouw verhaal boven water krijgen. Om je diamant uit de rots te wroeten, op te poetsen zodat jij hem, stralend, aan de wereld kunt laten zien.

Dus heigh ho, heigh ho, met een storyteller vertel je je verhaal zo!