Skip to content

Review: Focus aan/uit

Concentratie is ontzettend belangrijk om iets gedaan te krijgen. Helaas is het voor veel mensen moeilijk om een goede concentratie te krijgen en te behouden. E-mail, telefoon, WhatsApp en verschillende social media kanalen vragen constant aandacht. En die to-do-lijst? Die blijft liggen en wordt alleen maar langer.

Het boek van Mark Tigchelaar Focus Aan/Uit biedt uitkomst. Waar veel boeken over timemanagement gaan over het afhandelen van to-do-lijstje, focust het boek van Tigchelaar zich op wat er achter zit. Waardoor ben je afgeleid? En hoe kun je zorgen dat je jezelf optimaal kunt concentreren? Dit alles is nog voor dat je gaat nadenken over wat je precies moet gaan doen.

Concentratie en prikkels

Concentratie en focus heeft alles te maken met prikkels. Hoe meer prikkels je hebt, hoe minder je brein zich kan focussen op één ding. Het is dan ook noodzaak om zoveel mogelijk prikkels uit te schakelen en te zorgen dat je brein niet steeds hoeft te switchen tussen de verschillende taken.

Multitasken lijkt misschien wel een goed idee, maar hoe meer je tussen taken wisselt, hoe langer de andere taken toch op de achtergrond blijven sluimeren. Gevolg: je hebt steeds minder hersencapaciteit om je volledig op een taak te richten. Daardoor ga je langzamer werken, meer fouten maken en slechter presteren.

Uit verschillende onderzoeken is gebleken dat je 15 tot 20 minuten nodig hebt om in een taak te komen. Mocht je gestoord worden door, bijvoorbeeld, een collega, appje of telefoontje, dan heb je daarna diezelfde tijd nodig om je weer volledig te kunnen concentreren op die taak. Dat niet alleen, tijdens het telefoontje blijf je onbewust bezig met je taak. En als je je weer richt op je taak, blijf je onbewust bezig met je telefoontje. Zeker als daaruit nieuwe taken zijn gekomen. Niet handig dus.

Hoe ga je om met die afleidingen?

Het boek van Tigchelaar geeft naast een hoop achtergrond over de werking van je brein ook handvaten over hoe je met afleidingen om kunt gaan. En nog belangrijker: hoe je de afleidingen zoveel mogelijk kunt beperken. Bijvoorbeeld over het omgaan met e-mail, social media, of hoe je beter op kunt letten door jezelf juist meer prikkels te geven.

Heb je wel eens gemerkt dat je tijdens bepaalde taken steeds afdwaalt met je gedachten? Dat je je hoofd niet bij een telefoongesprek of vergadering kunt houden? En heb je wel eens mensen gezien die tijdens gesprekken aan het doodlen zijn?

Lange tijd werd er gedacht dat mensen die doodlen onbeleefd zijn, en dat ze niet goed opletten. Ze zijn immers met andere dingen bezig. Nu blijkt dat deze mensen juist beter opletten. Door zichzelf een kleine prikkel te gegeven waarbij ze niet na hoeven denken, houden ze hun brein zo dusdanig bezig dat het niet de kans krijgt om af te dwalen. Daardoor kunnen ze zich juist beter concentreren.

Dit kun je heel simpel zelf toepassen, ook als je niet wil doodlen. Door bijvoorbeeld een paperclip in je broekzak te hebben. Of door te wandelen tijdens een gesprek of vergadering. Alles helpt om je juist beter te concentreren en zorgt dat je minder vatbaar bent voor afleidingen.

Het boek Focus aan/uit geeft veel praktische tips. En is zowel een bron van inspiratie voor ondernemers, als mensen in loondienst. Het is dan ook zeker een boek wat iedereen die echt vooruit wil komen met zijn werk gelezen moet hebben. Het is ook vooral een aanrader voor managers, leidinggevenden en directeuren zodat zij weten hoe ze effectief en productief werken in hun bedrijf of onderneming kunnen stimuleren en ondersteunen.

Tijd om een storyteller in te huren

Je hebt een fantastisch product. Niet alleen help je mensen met jouw product, je maakt ook een impact op de wereld. Of je nu mensen een baan biedt die anders weinig kansen kregen, of dat je zorgt voor een vermindering van wegwerpplastic of vermindering van CO2; Jouw product, werkwijze of aanpak is uniek en verdient een plek in deze wereld. Er is alleen één probleem: niemand weet van het bestaan.

Ik snap het, als ondernemer moet je aan duizend-en-een dingen denken. Je hebt werknemers en administratie die je aandacht vragen en je wilt het best mogelijk product afleveren. En marketing… tja dat schiet er een beetje bij in. Bovendien, je hebt gewoon geen tijd om je ook daar nog in te verdiepen. Als dit bekend klinkt, dan weet je dat het tijd is om hulp in te schakelen. En niet zomaar marketing hulp: het is tijd voor een storyteller.

Marketing met een storyteller

Marketing komt in allerlei vormen en maten, je hebt offline, online, affiliatie, direct, indirect – you name it. Gaat het je al duizelen van al deze termen? Hier is het belangrijkste wat je moet weten: goede marketing is besmettelijk. Het zorgt voor aanstoot momentjes waarover mensen gaan praten. Het is dus anders dan reclame waar de boodschap is ‘dit is geweldig, koop het nu’. Dat hebben consumenten nu al zo vaak gehoord dat ze heel bekwaam zijn om dit uit te schakelen en automatisch weg te filteren.

Hoewel reclame vaak een onderdeel is van de marketing, gaat marketing veel verder. Een trendterm voor een van die onderdelen is storytelling. Storytelling richt zich op het vertellen van een verhaal wat raakt aan jouw product of dienst. Bijvoorbeeld het verhaal van een klant die jouw product gebruikt, maar in plaats van te focussen op jouw product, laat je zien welke dingen jouw klant doet en bereikt en hoe jouw product of dienst daarin ondersteunt.

Storytelling als inspiratie

Een andere manier van storytelling is een inspiratieverhaal. Nike doet dit bijvoorbeeld heel goed en laat zien hoe vrouwen hun kracht en power vinden. Ze inspireren vrouwen om vol voor hun (atletische) dromen te gaan en tegelijkertijd dragen al deze vrouwen Nike kleding. Op deze manier wordt het merk geassocieerd met een positieve en motiverende ervaring. Deze ervaring willen vrouwen voor zichzelf herhalen. Of ze hebben een doel wat ze willen bereiken. Door de associatie met het merk gaan ze Nike kleding kopen om zo dichterbij die versie van zichzelf te gaan staan.

Storytelling hoeft niet altijd precies te gaan over het merk, maar je zal het altijd als een onderdeel zien van. Oreo is daar ook heel goed in, bijvoorbeeld in het snel reageren op actuele gebeurtenissen en daar de link leggen met hun eigen producten.

En dan is er nog een andere vorm van storytelling: het vertellen van je eigen verhaal. Hoewel de boodschap ‘ik heb iets geweldigs, koop het’ en het alleen maar praten over jezelf nooit een goed idee is, is jouw eigen verhaal een essentieel onderdeel in marketing en storytelling.

Klanten binden met een missie

Ondernemers hebben vaak een missie. Een reden waarom ze zijn begonnen met hun bedrijf. Vooral in de duurzame en sociale sector zijn er eigenlijk geen ondernemers die dachten ‘goh, laat ik een onderneming beginnen om veel geld te verdienen’. Social en duurzame ondernemers zijn begonnen vanuit een missie om dingen te veranderen, om dingen in gang te zetten, of om een probleem op te lossen. En dat verhaal, die missie, is waar hun klanten zich mee zullen verbinden.

Denk maar eens aan je eigen koopgedrag. Koop je liever producten van iemand die het niet uitmaakt wat hij/zij verkoopt, zolang het maar geld oplevert? Of wil je liever je producten kopen bij een specialist die veel liefde en aandacht aan zijn producten besteed? Waarschijnlijk is je antwoord het laatste. En dat is precies wat je met jouw verhaal naar voren wilt brengen: waarom doe je wat je doet? Wat is jouw motivatie om hier aan te beginnen? En wat maakt jou anders?

Dit betekent niet dat je moet gaan opscheppen of constant moet verkondingen waarom jouw producten geweldig zijn. Het antwoord op die vragen zorgt er echter wel voor dat je door jouw missie klanten aan je kunt binden en zorgen dat zij ambassadeurs worden voor jouw merk en onderneming. Als zij zich verbinden met jouw verhaal, jouw missie, worden het loyale klanten die met liefde andere over jou vertellen. En dat is de soort storytelling die jou verder gaat helpen. Het soort wat uit zichzelf door de wereld gaat trekken met iedere blije klant.

Maar dat gebeurt niet vanzelf. Om dit voor elkaar te krijgen moet je beginnen met het praten over jouw missie, over jouw verhaal. En niet bang zijn om alles te delen: zowel de hoogtepunten als de dalen en struikelblokken. Alleen dan krijg je een verhaal waarin jouw klanten meeneemt in de reis van jouw product zodat ze zich echt verbonden voelen. En het belangrijkste: dat ze willen dat jij slaagt in het uitvoeren van jouw missie.

Je kan pas schrijven als je missie duidelijk is

Content en contentmarketing is iets wat erbij hoort. Iedereen doet het en iedereen moet het doen. Tenminste, dat is het heersende idee. Dus begin je als ondernemer een blog en ga je aan de slag met social media. Voor je het weet slokt het al je tijd op. Dat klonk toch makkelijker dan het is, zo’n stukje schrijven.

Contentmarketing is een van de meeste nuttige vormen van marketing, mits op de juiste manier uitgevoerd. De enige manier om dat echt goed te doen; is als je weet wat je wilt schrijven, wie je wilt bereiken en wat je boodschap en missie is. Zolang je deze onderdelen niet (goed) weet, zal je stukken krijgen die meer opvulling zijn, dan die impact maken. Gevolg? Je stuurt stukken de wereld in en er komt geen reactie.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Voor het schrijven: jouw missie en verhaal

Voor het schrijven van heb je twee belangrijke onderdelen nodig: je moet helder hebben wat jouw missie en verhaal is. En je moet weten wat jouw klanten van jou verwachten. Pas zodra deze twee elementen duidelijk zijn, kun je content maken die je klanten echt raakt en inspireert.

Voor de meeste sociale ondernemers is de missie niet het probleem. Vaak is er een situatie die je wilt oplossen of heb je een passie voor een bepaald product of dienst. Bijna nooit is de motivatie ‘ik wil veel geld verdienen’, ook al is het draaien van omzet essentieel voor het slagen van jouw bedrijf, en dus het uitvoeren van je missie.

Alles draait om communicatie

De truc hier is om jouw missie zo te vertalen dat jouw klanten zich aangesproken voelen. Meestal komt zo’n missie voort uit jouw eigen verhaal. Daarom is het belangrijk om, voordat je begint met schrijven, jezelf het volgende te vragen:

  • Welke situatie heb ik gezien die ik wil veranderen?
  • Wat heb ik zelf meegemaakt en roept een bepaalde emotie bij me op die ik wil veranderen?
  • Waarom wil ik dit? En waarom is dit voor mij belangrijk?
  • Waarom is dit belangrijk voor de wereld?
  • Welke mensen wil ik hiermee bereiken? En hoe wil ik hun leven op een positieve manier veranderen?
  • Hoe ga ik dit doen?

Al deze elementen zullen bijdragen aan jouw verhaal. Maar let op, voor jou zijn deze dingen misschien heel logisch. Je wilt je klanten gewoon laten zien wat voor mooie dingen je maakt. Daar is helemaal niets mis mee. Het is zelfs heel belangrijk dat je laat zien welke mooie dingen je maakt. Maar, als je wilt dat mensen zich met jouw merk gaan identificeren, is het uitdragen van jouw verhaal belangrijk.

Adverteren vs. marketing

Vroeger was marketing makkelijk: je maakt een mooie reclame waarin je liet zien hoe geweldig jouw product was en dat was het. Klaar, niets aan de hand. En sales gingen vanzelf wel lopen (of niet). Tegenwoordige zijn we een beetje reclame moe. Ieder bedrijf schreeuwt om het hardst dat hun product geweldig is, dat ze alles kunnen voor iedereen. Maar dat is niet wat klanten willen. Klanten willen een product dat speciaal voor hun gemaakt is, niet voor iedereen. Exclusiviteit verkoopt.

Daarnaast verkoopt persoonlijkheid. Door de komst van social media willen mensen steeds meer weten over de persoon achter het product. Zijn redenen, zijn leven en hoe het er achter de schermen aan toe gaat. Mensen willen zich betrokken voelen bij het product. De manier waarop je dat het snelst voor elkaar krijg is door het delen van (persoonlijke) verhalen.

De kracht van verhalen

Verhalen verkopen. Soms hoeft het verhaal niet eens specifiek over jouw product te gaan, als het er maar mee te maken heeft. Vaak zie je dat de inspirerende verhalen juist de missie overbrengen, en niet de verhalen die iets proberen te verkopen. Er is niets mis met verkopen, maar het doel van marketing is om mensen langdurig aan je te binden. Niemand koopt direct iets van je als ze voor het eerst van je horen. Je moet eerst een band opbouwen met je publiek. Dat doe je, je raadt het al: door verhalen.

Deel bijvoorbeeld een verhaal van klanten die jouw product gebruiken. Laat zien hoe jouw product hun missie steunt. Stel dat klanten duurzamer willen leven, laat zien hoe jouw product ze daarin helpt en welke (positieve) verandering dat teweeg brengt.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Jouw verhaal, jouw missie

Maar hoe weet je welke verhalen je het beste kan delen? Welke het meest effect hebben? Door te beginnen bij jezelf. Wat wil jij in gang zetten? Wat is jouw missie? Zodra je dat helder hebt, weet je precies hoe je jouw klanten aan wil spreken en dan is de rest een logischere volgende stap.

Vind je die stap lastig? Dan kun je het beste een storyteller of een goede tekstschrijver in huren. Zij denken graag met je mee om te kijken hoe ze jouw missie het beste over kunnen brengen.

5 jaar Story Sparks

5 jaar geleden kwam ik terug uit Engeland en schreef ik me bij de KvK in als freelancer. Ik zag het helemaal voor me: ik zou freelance journalist worden, de wereld rondreizen en rondkomen van schrijven. Top plan. In de praktijk pakte dat even anders uit. Daarom vandaag 5 dingen die ik geleerd heb van 5 jaar ondernemen.

(Oh en blijf zeker even plakken want om te vieren dat ik 5 jaar ondernemer ben, heb ik een hele toffe winactie voor jullie!)

Stéphanie de Geus van Story Sparks

1: Maak plannen en verwacht dat er niets van terecht komt

Ik begon met ondernemen met een heel helder doel voor ogen: als freelance journalist aan de slag gaan. Maar ik had geen idee hoe ik een artikel pitch moest doen. Ik snapte niets van administratie, financiële doelen en al helemaal niet hoe je met klanten om moest gaan. Ik dacht dat het schrijven van leuke stukjes genoeg zou zijn. Nou. Niet dus. Het kwam niet snel genoeg van de grond en ik belandde in de bijstand.

Wat ik niet wist is dat als je in de bijstand komt met een bedrijf er wat andere regels gelden. Wat inhield dat ik in die tijd per direct moest stoppen met pitchen, bedrijven benaderen en opzoek gaan naar klussen. Ik moest elke week naar een training om mijn bedrijfsplan te schrijven en verder ‘mocht’ ik nergens mee bezig zijn. Ik vond het verschrikkelijk.

Mijn geweldige plan: schrijven en reizen, daar kwam niets van terecht. En dat was niet het enige. Sinds mijn inschrijving in 2014 zijn er meer dingen niet gelukt dan wel gelukt. De meeste ideeën zijn in de prullenbak verdwenen. De meeste pitches zitten als draft nog steeds in Evernote. In het begin vond ik dat echt heel erg. Al dat werk helemaal voor niets! Maar nu weet ik, het hoort er allemaal bij en soms komen er uit die niet gebruikte dingen, veel mooiere ideeën.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

2: Je mag tussendoor alles wijzigen

Op het moment dat ik in de bijstand zat, wilde ik niets liever dan ideeën pitchen, klussen binnenhalen en gewoon lekker aan het schrijven. Maar ik moest aan een bedrijfsplan werken, en, voor mijn gevoel, door hoepels springen die voor mijn bedrijf helemaal niet van toepassing waren. Mijn bedrijf was heel simpel: ideeën pitchen en schrijven. Niets meer, niets minder.

Ik leerde mezelf met online trainingen hoe ik ideeën moest pitchen en hoe ik contact kon zoeken met de redacteuren. Maar pitchen is en blijft een numbers game en het schoot gewoon niet op.

En toen kwam ik in contact met de ondernemerswereld. Ik kwam erachter dat er een echte behoefte was voor blogcontent en voor ik het wist rolde ik de contentmarketing in en ging ik aan de slag voor Amerikaanse klanten die blogs nodig hadden. Voor het eerst leerde ik over (online)netwerken en hoe belangrijk het is om je gezicht overal te laten zien. Binnen een paar maanden stond mijn hele bedrijfsidee op z’n kop: ik ging bedrijven helpen met bloggen.

En dat ben ik blijven doen in verschillende vormen tot een paar maanden geleden het idee weer volledig over de kop ging.

Toen ik me inschreef bij de KvK van mijn bedrijfsnaam S. de Geus Creative Text, toen ik echt ging ondernemen veranderde dat naar Story Sparks. Ik heb als customer support persoon gewerkt voor ConvertKit. Content creation gedaan voor een software bedrijf. Contentmarketing gedaan voor een growth hacking agency. En nu storytelling voor sociale en duurzame ondernemers.

Vroeger dacht ik altijd: als ik dit kies dan moet ik het blijven doen. Maar dat is het leuke aan ondernemen: je mag alles veranderen. Ik mag zelfs nu helemaal stoppen met schrijven en ineens alleen maar, weet ik veel, fotograferen. Alles kan en alles mag als je je eigen baas bent. Er is alleen niemand die je dat van tevoren vertelt.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

3: Harder werken is niet altijd beter

Ik ben er niet altijd even open en eerlijk over geweest maar de afgelopen twee jaar zijn heel zwaar geweest. Burn-out, depressie, diepe anxiety, inspatieloosheid, altijd moe en vooral geen balans. Als perfectionist kwam het voor mij heel natuurlijk om altijd meer en harder te werken. Om 6 uur opstaan? Geen probleem. Tot 22.00 achter de laptop, bijna elke dag. Een weekend vrij nemen. Wat is dat?

De afgelopen paar jaar werd mijn leven gedomineerd door altijd harder, meer en vaker werken. Vond ik dat het niet goed genoeg ging? Dan ging ik juist nog harder werken. Ik deed blijkbaar niet genoeg mijn best.

Ik zal je besparen hoe dat er in de praktijk echt uitzag, maar ik kan je zeggen: mooi was het niet. Het ergste was dat ik me ervoor schaamde. Dat ik het idee had dat ik keihard aan het falen was. Waardoor ik nog harder ging werken om dat te compenseren, terwijl ik alleen maar echt heel veel rust nodig had. Ik had slaap nodig en een hele dosis chicklit romans. Maar ik ging maar door, tot ik zo hard instortte dat ik niets anders kon dan alleen maar de hele dag heel hard huilen (en chocola eten).

Het beste wat ik voor mezelf toen heb gedaan is hulp zoeken en naar de psycholoog gaan. Terwijl ik ergens nog steeds dacht dat ik me niet zo aan moest stellen en dat het wel weer over zou gaan. Die psycholoog was echt het beste idee. Ik leer heel veel over mezelf en langzaam kan ik zeggen dat het echt heel veel beter gaat. Ben ik er al? Nee helemaal niet. Maar ik kan heel eerlijk zeggen dat ik me al wel veel meer mezelf voel dan een jaar geleden. En die balans? Die begint ook steeds meer te komen. Als het niet wil, dan werk ik gewoon even niet en voel ik me ook niet schuldig als ik midden op de dag een film kijk of een boek lees.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

4: Specifiek is altijd beter

Ik begon met het idee om te freelance voor tijdschriften. Welke onderwerpen dan? Nou, euhm, alles! En toen ik ging ondernemen hielp ik ook alle ondernemers en kon ik ook alles doen. Van VA diensten tot mailbox organiseren, tot posts inplannen voor growth hackers, fotografen… ik deed alles. Leek me een veilige optie.

Nu heb ik geleerd dat het juist goed is om een specialist te zijn. Dat je ergens echt goed in bent en dat mensen weten: die moeten we daarvoor voor hebben. Kan er lang en kort over zijn, maar het werkt echt. Dus tegenwoordig help ik sociale en duurzame ondernemers met storytelling. Bam. Klinkt een stuk beter dan: ‘ik doe alles voor iedereen’. Toch?

Stéphanie de Geus van Story Sparks

5: Ik werk het beste met regels en een opgeruimde, euhm, alles

Een van de dingen die ik altijd al wist, maar niet heel erg goed in was om me aan te houden, was dat ik het goed doe op regeltjes. Met de moderne afleidingen ben ik gewoon te snel afgeleid en kan ik me niet concentreren op het werk wat ik moet doen.

Als introvert die ook nog eens HSP (hoog sensitief persoon) is en dus snel overprikkelt raakt, is een telefoon, mail over andere dingen die constant aanstaan, geluid maken etc. een verschrikkelijke bron van afleidingen. Als ik dan ook nog voor het slapen mijn mail lees met werk dingen, slaap ik nooit meer. Gevolg: geen slaap, concentratie weg en een constante stroom van stress en druk. En wat je als schrijver niet moet hebben is constante afleiding. Dan worden die stukken natuurlijk nooit wat.

Daarom heb ik e-mailregels voor mezelf gemaakt: 1x per dag checken om 11.00. Gaat niet altijd even goed, maar gaat steeds beter. Heb ik een nieuw, privé telefoonnummer genomen zodat ik mijn werk telefoon gewoon uit kan laten in het weekend en ’s avonds. Wil ik gaan experimenteren met focusuurtjes zonder internet, telefoon en afleiding. En heb ik dit stuk geschreven terwijl ik nar geluiden van regen en onweer op Spotify luister. Verder ga ik experimenteren met schrijfmomenten, afspraak momenten en wil ik klantcontact alleen nog maar ’s middags doen omdat ik weet dat ik ’s ochtends mijn beste stukken schrijf.

Gaat dat allemaal al helemaal goed? Nee totaal niet. Maar elke dag een klein stapje is er een. En elke keer dat ik iets vind wat voor mij goed werkt voelt als een overwinning op de persoon die ik gister was.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Ik onderneem 5 jaar en daarom kan jij winnen!

Een feestje is natuurlijk geen feestje zonder trakteren! Daarom kun jij een gratis content brainstorm sessie winnen. 60 minuten lang duiken we in jouw verhaal, jouw content en hoe je dat het beste in kan zetten om jouw publiek te bereiken en jouw ondernemers doelen te halen. En dat geef ik niet een keer weg, maar 2 keer!

Hoe doe je mee? Laat een reactie achter op deze blog, mijn Instagram post (die vind je hier) of de LinkedIn post. Extra kans maken? Schrijf je dan in voor mijn nieuwsbrief via het onderstaande formulier. Dan maak je niet alleen kans om te winnen, maar krijg je ook elke week toffe content tips, inspiratie en andere leuke dingen in je inbox!

Je kan meedoen tot maandag 4-11 13.00!

Ondernemen met betekenis

Op 29 juli 2019 was het Earth overshoot day. Het moment waarop iedereen, die weet wat het is, collectief meer in paniek raakt dan anders. Dit was ook het moment waarop prins Harry verkondigde dat hij maar twee kinderen wil vanwege het klimaat. Blijkbaar ‘kost’ een kind per jaar net zoveel als de uitstoot van 5 vervuilende auto’s.

Maar wat velen niet weten is dat Earth Overshoot Day een gemiddelde is van de hele wereld. De Overshoot day van Nederland was bijvoorbeeld in mei. En je kunt het zelfs uitrekenen wanneer jouw Overshoot day is. De mijne? Die was op 22 juni. Dat betekent dat er 2.1 aarden nodig zouden zijn als iedereen precies zoals mij zo leven. Best schokkend voor een veganist zonder auto. Zelfs ik trek de aarde sneller leeg dan zij het aan kan vullen.

Ondernemen, iets doen waar de wereld beter van wordt

Iets doen waar de wereld beter van wordt. Dat is wat ik wilde doen. Maar hoe ziet dat er over drie jaar uit? Of zelfs over een jaar? En nog belangrijker, wat wil ik nou écht?

De afgelopen vijf jaar dat ik onderneem heb ik hier nooit echt goed over nagedacht. Toen ik me in 2014 weer inschreef bij de KvK, na twee jaar Engeland, had ik maar één doel voor ogen: ik wilde gaan freelance voor tijdschriften zodat ik kon backpacken en eindelijk eens iets van de wereld kon zien. Wie mijn klanten waren? Nou, ik ging reizen, dus reistijdschriften. Het liefst tijdschriften in het buitenland, of blogs, als het maar Engels was. Engels is gewoon een veel leukere taal. Het vloeit zo lekker vergeleken met het Nederlands. Nee ik wist het zeker; ik wilde voor tijdschriften schrijven.

Van tijdschriften naar contentmarketing

Leuk idee. Ik dacht: internationale markten, veel keus, dat moet helemaal goed komen. Maar pitchen blijft een numbers game en ik bleef maar pitchen zonder ook maar één ding terug te horen. Ik had hier en daar een paar kleine opdrachten, maar niets om de rekeningen van te betalen.

En ja, dan kom je in de content marketing terecht, want laten we even eerlijk zien, daar is wél werk. Bedrijven staan te springen om mensen die kunnen schrijven. Ondernemers zijn goed in heel veel dingen, maar vaak is schrijven daar niet een van. En toen begon het echte aanmodderen pas echt. Zonder een idee van wat ik wilde, wat ik leuk vond en wat ik precies kon, ging ik de markt op. Ja, ik kon blogjes schrijven. En voor wie? Voor ieder bedrijf dat blogs nodig heeft voor hun site. En dat is iedereen, want iedereen heeft contentmarketing nodig. Lekker zo’n grote markt.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Hoe specifieker hoe beter

Je kan denk ik wel raden wat daarna gebeurde. Helemaal niets dus. Ik kreeg steeds minder zin in schrijven, ik vond het steeds minder leuk en wilde er eigenlijk maar gewoon mee stoppen.

Niet voor het eerst had ik het gevoel dat ik helemaal niets bijdroeg. Eerder tijdens mijn werk in Engeland als hoofdredacteur van Simply Cards & Papercraft, voelde ik een leegte. Ik droeg bij aan het kapitalisme, aan een verslaving van mensen waar ze elke maand heel veel geld uitgaven aan nog meer hobbyspullen. Dat paste steeds minder met wat ik wilde doen en hoe ik de wereld zag. Dat wil ik dus anders doen. Zodat ik niet steeds elke avond in bed stapte denkend “Wat heb ik nou weer bijgedragen aan de wereld?”

Nu ga ik het anders doen

Alleen deze keer voelde ik me niet alleen alsof ik niets bijdroeg, ik voelde me ook alsof ik niets kon bijdragen. Tijd om terug te gaan naar de basis. Of eigenlijk te beginnen met een basis die ik nooit heb gehad. Door heel veel gesprekken met mensen die al langer bedrijven runnen en mijn coach kwam ik er achter wat ik wilde, of in ieder geval in welke richting ik het moest zoeken: mensen helpen om de wereld mooier te maken. Kortom, ik wilde ondernemen met betekenis.

Daarom help ik sociaal en duurzame ondernemers om de wereld een stukje mooi, gezelliger, socialer en groener te maken door te zorgen dat hun verhalen gezien en gehoord worden. Zodat ik aan het eind van de dag kan zeggen: ja daarom, ben ik uit mijn bed gekomen vandaag. Ik kan niet wachten op alle mooie dingen die ik morgen mag gaan doen.

Storytelling met de zeven dwergen

Bij de zeven dwergen denk ik meteen aan die schattige figuurtjes die Sneeuwwitje een huis gaven. Die vrolijk met haar ronddansten en een glazen kist voor haar bouwden. Trouwe en loyale vrienden die er door dik en dun voor haar waren. Maar ze hadden ook doorzettingsvermogen waardoor ze niet makkelijk uit het veld te slaan waren.

Een storyteller is eigenlijk net een dwerg. Of het nou de leider Doc is, die iedereen met zijn licht met twee benen op de grond houdt. Of Sneezy die met zijn neus precies weet wat gezond is en wat niet. Of Happy die alles op een gedwongen vrolijke manier benaderd. Een goede storyteller, verhalenverteller en zelfs journalist heeft van iedere dwerg een beetje. Want net als dwergen zijn ze vooral goed in één ding: het vinden van diamanten.

Het maken van een diamant kost tijd

Diamanten zijn zo bijzonder omdat ze niet voor het oprapen liggen. Als de straat bezaaid zou liggen met diamanten, zouden ze heel snel hun waarde verliezen. Daarnaast duurt het heel lang om een goede diamant te ‘maken’: namelijk 3.3 biljoen jaar. Dat is ongeveer tussen de 25% en 75% procent van de leeftijd van de aarde.

Dat betekent ook dat diamanten niet zomaar gevormd worden. Er is een geschiedenis nodig en er moeten meerdere dingen bij elkaar komen voordat een diamant zich kan vormen. Met een verhaal is dat niet anders. Iedere ondernemer heeft een verhaal. Een die inspireert, mensen aanzet tot actie en een die hun hele onderneming inspireert. De truc is om die verhalen te vinden.

Omdat de verhalen voor iedere ondernemer zo normaal zijn, zien ze zelf niet welke diamanten ze bezitten. Net als de zolder die opengaat tijdens het leeghalen van het huis van je oma, heb je soms geen idee welke schatten er verborgen liggen. En dat is precies waar die dwergen goed in zijn: diamanten vinden.

zeven dwergen opzoek naar diamanten

Diamanten moet je zoeken

Dag in dag uit vertrekken de zeven dwergen naar de mijn om diamanten te zoeken. Met hun pikhouweel en lantaarn verdwijnen ze in de grot. Want zij weten dat alle mooie dingen verstopt liggen en je soms je best moet doen om tot de kern te komen.

Het vinden van verhalen is precies hetzelfde. Je denkt misschien dat je niets te vertellen hebt, maar zodra je werkt met een storyteller die de juiste vragenstelt, kom je er ineens achter dat je meer diamanten hebt dan je dacht. Het is namelijk heel menselijk om, alles wat heel normaal is voor jou, niet te zien als iets bijzonders. Daarom heb je iemand nodig die die verhalen loswroet. Die niet bij alles bang is dat hij ‘te veel over zichzelf praat’, of dat ‘niemand dit interessant vindt’. Mijn doel als storyteller, en ja als dwerg met mijn 1.65, is jouw verhaal boven water krijgen. Om je diamant uit de rots te wroeten, op te poetsen zodat jij hem, stralend, aan de wereld kunt laten zien.

Dus heigh ho, heigh ho, met een storyteller vertel je je verhaal zo!