Storytelling is het nieuwe buzzword. Iedereen doet aan storytelling en het is de trend waar je aan mee moet doen als je wilt opvallen in de huidige (marketing) wereld. Maar wat kan corporate storytelling nou, concreet, opleveren voor je bedrijf? En is het wel echt zo’n magic bullet als iedereen zegt dat het is?

Ten eerste is corporate storytelling een krachtige tool om mensen kennis te laten maken met jouw bedrijf. Mensen zijn gemaakt voor verhalen en om overal verhalen in te zien. Dus als jij ze een goed verhaal geeft, blijft dat veel makkelijker hangen. Maar dat is niet het belangrijkste. Mensen identificeren zich met verhalen. Als jij met jouw bedrijf het verhaal vertelt wat aansluit bij de belevingswereld van jouw klanten, heb je een veel krachtigere positie. Opeens willen klanten juiste alles over jou te weten komen. En elk verhaal lezen, bekijken of beluisteren.

Maar, wat is dat verhaal dan? Als bedrijf heb je een missie, een reden om te doen wat je doet. Een waarom. Jouw waarom is het krachtigste wat jij hebt voor het vertellen wat jouw verhaal. Zoals Simon Sinek ooit zei: “People don’t buy what you do, they buy why you do it.”

Story Sparks notebook
Story Sparks notebook

Wat corporate storytelling je concreet oplevert

Wat is het belangrijkste wat jij als merk voor elkaar wil krijgen? Verkopen, klanten krijgen, je hogere doel bereiken, je missie uitvoeren, doen wat jij het allerliefste doet. Wat heb je daarvoor nodig? Klanten.

Ga nu eens bij jezelf nadenken wanneer de laatste keer is dat jij geïnteresseerd naar een tv reclame keek? Misschien was dat wel vorig jaar tijdens deze reclame van de Staatsloterij:

Niet zo gek dat die een Gouden Loekie heeft gewonnen. Hoewel het een reclame is over het lot van de staatsloterij, gaat het om het gevoel: geld is fijn om te hebben, maar het is het niet belangrijkste als je het niet kan delen met de personen (en honden) waar je van houdt. Ze maken hiermee een herkenbaar gevoel los en spelen hiermee in op iets wat iedereen in zicht heeft: familie is het allerbelangrijkste wat er is. En daarmee zorgen ze voor een positieve merkassociatie.

Een positieve merk associatie

Door het vertellen van krachtige verhalen voelen mensen zich verbonden. Mensen willen niet meer horen dat jouw product het beste is. Er zijn zoveel merken, bedrijven en producenten die dat roepen. In de huidige wereld van overvloed is kun je het beste opvallen door middel van verhalen.

Storytelling zorgt dat jij met je bedrijf opvalt op een andere manier. En het mooie is dat je met storytelling niet jouw product centraal stelt. Jouw klanten, wat zij willen horen en de associatie die zij met jouw bedrijf hebben staat voorop.

Het zijn de verhalen die jij over jezelf vertelt. De verhalen die jij in associatie met jouw merk naar buiten brengt die blijven hangen. Dat jij bijvoorbeeld hele mooie mokken maakt die niet lekken, maakt niet uit. Dat doen er zoveel. Maar hoe voelen jouw klanten zich als ze daaruit drinken? Hoe voelt het om zo’n mok te kopen? Wat dragen jouw klanten bij op het moment dat ze zo’n mok van jouw kopen? En hoe voelen ze zich daarover? Dat zijn de belangrijke vragen en dus ook de belangrijke verhalen die je moet vertellen.

Want uiteindelijk draait storytelling om wat jij bijdraagt aan het leven van jouw klanten en hoe goed jij dat verhaal kunt vertellen. Niet in specificaties en features, maar in gevoelens en hoe jij hun leven transformeert in iets waar ze nu alleen maar van kunnen dromen.

Stéphanie de Geus van Story Sparks
Stéphanie de Geus van Story Sparks

Je hebt een fantastisch product. Niet alleen help je mensen met jouw product, je maakt ook een impact op de wereld. Of je nu mensen een baan biedt die anders weinig kansen kregen, of dat je zorgt voor een vermindering van wegwerpplastic of vermindering van CO2; Jouw product, werkwijze of aanpak is uniek en verdient een plek in deze wereld. Er is alleen één probleem: niemand weet van het bestaan. De oplossing? Een storyteller inhuren!

Ik snap het, als ondernemer moet je aan duizend-en-een dingen denken. Je hebt werknemers en administratie die je aandacht vragen en je wilt het best mogelijk product afleveren. En marketing… tja dat schiet er een beetje bij in. Bovendien, je hebt gewoon geen tijd om je ook daar nog in te verdiepen. Als dit bekend klinkt, dan is het echt tijd voor het inhuren van een storyteller.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Betere marketing door het inhuren van een storyteller

Marketing komt in allerlei vormen en maten, je hebt offline, online, affiliatie, direct, indirect – you name it. Gaat het je al duizelen van al deze termen? Hier is het belangrijkste wat je moet weten: goede marketing is besmettelijk. Het zorgt voor aanstoot momentjes waarover mensen gaan praten. Het is dus anders dan reclame waar de boodschap is ‘dit is geweldig, koop het nu’. Dat hebben consumenten nu al zo vaak gehoord dat ze heel bekwaam zijn om dit uit te schakelen en automatisch weg te filteren.

Hoewel reclame vaak een onderdeel is van de marketing, gaat marketing veel verder. Een trendterm voor een van die onderdelen is storytelling. Storytelling richt zich op het vertellen van een verhaal wat raakt aan jouw product of dienst. Bijvoorbeeld het verhaal van een klant die jouw product gebruikt, maar in plaats van te focussen op jouw product, laat je zien welke dingen jouw klant doet en bereikt en hoe jouw product of dienst daarin ondersteunt.

Storytelling als inspiratie

Een andere manier van storytelling is een inspiratieverhaal. Nike doet dit bijvoorbeeld heel goed en laat zien hoe vrouwen hun kracht en power vinden. Ze inspireren vrouwen om vol voor hun (atletische) dromen te gaan en tegelijkertijd dragen al deze vrouwen Nike kleding. Op deze manier wordt het merk geassocieerd met een positieve en motiverende ervaring. Deze ervaring willen vrouwen voor zichzelf herhalen. Of ze hebben een doel wat ze willen bereiken. Door de associatie met het merk gaan ze Nike kleding kopen om zo dichterbij die versie van zichzelf te gaan staan.

Storytelling hoeft niet altijd precies te gaan over het merk, maar je zal het altijd als een onderdeel zien van. Oreo is daar ook heel goed in, bijvoorbeeld in het snel reageren op actuele gebeurtenissen en daar de link leggen met hun eigen producten.

oreo dunk in the dark

En dan is er nog een andere vorm van storytelling: het vertellen van je eigen verhaal. Hoewel de boodschap ‘ik heb iets geweldigs, koop het’ en het alleen maar praten over jezelf nooit een goed idee is, is jouw eigen verhaal een essentieel onderdeel in marketing en storytelling.

Klanten binden met een missie

Ondernemers hebben vaak een missie. Een reden waarom ze zijn begonnen met hun bedrijf. Vooral in de duurzame en sociale sector zijn er eigenlijk geen ondernemers die dachten ‘goh, laat ik een onderneming beginnen om veel geld te verdienen’. Social en duurzame ondernemers zijn begonnen vanuit een missie om dingen te veranderen, om dingen in gang te zetten, of om een probleem op te lossen. En dat verhaal, die missie, is waar hun klanten zich mee zullen verbinden.

Denk maar eens aan je eigen koopgedrag. Koop je liever producten van iemand die het niet uitmaakt wat hij/zij verkoopt, zolang het maar geld oplevert? Of wil je liever je producten kopen bij een specialist die veel liefde en aandacht aan zijn producten besteed? Waarschijnlijk is je antwoord het laatste. En dat is precies wat je met jouw verhaal naar voren wilt brengen: waarom doe je wat je doet? Wat is jouw motivatie om hier aan te beginnen? En wat maakt jou anders?

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Dit betekent niet dat je moet gaan opscheppen of constant moet verkondingen waarom jouw producten geweldig zijn. Het antwoord op die vragen zorgt er echter wel voor dat je door jouw missie klanten aan je kunt binden en zorgen dat zij ambassadeurs worden voor jouw merk en onderneming. Als zij zich verbinden met jouw verhaal, jouw missie, worden het loyale klanten die met liefde andere over jou vertellen. En dat is de soort storytelling die jou verder gaat helpen. Het soort wat uit zichzelf door de wereld gaat trekken met iedere blije klant.

Maar dat gebeurt niet vanzelf. Om dit voor elkaar te krijgen moet je beginnen met het praten over jouw missie, over jouw verhaal. En niet bang zijn om alles te delen: zowel de hoogtepunten als de dalen en struikelblokken. Alleen dan krijg je een verhaal waarin jouw klanten meeneemt in de reis van jouw product zodat ze zich echt verbonden voelen. En het belangrijkste: dat ze willen dat jij slaagt in het uitvoeren van jouw missie. En dat verhaal breng je het beste over met het inhuren van een storyteller.

Bij de zeven dwergen denk ik meteen aan die schattige figuurtjes die Sneeuwwitje een huis gaven. Die vrolijk met haar ronddansten en een glazen kist voor haar bouwden. Trouwe en loyale vrienden die er door dik en dun voor haar waren. Maar ze hadden ook doorzettingsvermogen waardoor ze niet makkelijk uit het veld te slaan waren.

Een storyteller is eigenlijk net een dwerg. Of het nou de leider Doc is, die iedereen met zijn licht met twee benen op de grond houdt. Of Sneezy die met zijn neus precies weet wat gezond is en wat niet. Of Happy die alles op een gedwongen vrolijke manier benaderd. Een goede storyteller, verhalenverteller en zelfs journalist heeft van iedere dwerg een beetje. Want net als dwergen zijn ze vooral goed in één ding: het vinden van diamanten.

Het maken van een diamant kost tijd

Diamanten zijn zo bijzonder omdat ze niet voor het oprapen liggen. Als de straat bezaaid zou liggen met diamanten, zouden ze heel snel hun waarde verliezen. Daarnaast duurt het heel lang om een goede diamant te ‘maken’: namelijk 3.3 biljoen jaar. Dat is ongeveer tussen de 25% en 75% procent van de leeftijd van de aarde.

Dat betekent ook dat diamanten niet zomaar gevormd worden. Er is een geschiedenis nodig en er moeten meerdere dingen bij elkaar komen voordat een diamant zich kan vormen. Met een verhaal is dat niet anders. Iedere ondernemer heeft een verhaal. Een die inspireert, mensen aanzet tot actie en een die hun hele onderneming inspireert. De truc is om die verhalen te vinden.

Omdat de verhalen voor iedere ondernemer zo normaal zijn, zien ze zelf niet welke diamanten ze bezitten. Net als de zolder die opengaat tijdens het leeghalen van het huis van je oma, heb je soms geen idee welke schatten er verborgen liggen. En dat is precies waar die dwergen goed in zijn: diamanten vinden.

zeven dwergen

Diamanten moet je zoeken

Dag in dag uit vertrekken de zeven dwergen naar de mijn om diamanten te zoeken. Met hun pikhouweel en lantaarn verdwijnen ze in de grot. Want zij weten dat alle mooie dingen verstopt liggen en je soms je best moet doen om tot de kern te komen.

Het vinden van verhalen is precies hetzelfde. Je denkt misschien dat je niets te vertellen hebt, maar zodra je werkt met een storyteller die de juiste vragenstelt, kom je er ineens achter dat je meer diamanten hebt dan je dacht. Het is namelijk heel menselijk om, alles wat heel normaal is voor jou, niet te zien als iets bijzonders. Daarom heb je iemand nodig die die verhalen loswroet. Die niet bij alles bang is dat hij ‘te veel over zichzelf praat’, of dat ‘niemand dit interessant vindt’. Mijn doel als storyteller, en ja als dwerg met mijn 1.65, is jouw verhaal boven water krijgen. Om je diamant uit de rots te wroeten, op te poetsen zodat jij hem, stralend, aan de wereld kunt laten zien.

Dus heigh ho, heigh ho, met een storyteller vertel je je verhaal zo!