De drie mails die je in je funnel moet hebben

Je hebt ze vast wel voorbij zien komen. De blogs en social media posts over de mails die je in funnel moet hebben, anders werkt het niet. De artikelen die beginnen met ‘ik stopte deze mail in mijn funnel en toen gebeurde er dit’. Of claims dat als je deze mails niet in jouw funnel hebt, dat het gewoonweg niet werkt. Om je op weg te helpen zijn hier de drie mails die je helpen om je funnel optimaler te laten verlopen.

Daarbij geef ik je wel even een disclaimer. Ik geloof oprecht niet dat er één formule is die de end all en be all  is. Wat voor de een werkt, werkt voor geen meter bij de ander. Waar de een veel verkopen uit haalt, zorgt bij een ander misschien alleen maar voor dat mensen zich uitschrijven voor de nieuwsbrief.

E-mailmarketing, en content in zijn algemeen, is heel persoonlijk. Ja, er is een universele opbouw die heel erg helpt bij het schrijven van een goede mail en goede stukken. En ja, er is ook echt een hele wetenschap achter het schrijven van goede content. Maar als het niet bij je past en je schrijft content op een manier waarvan je dénkt dat het moet, in plaats van op de manier die bij je past, dan gaat het gewoon niet werken. Jouw klanten hebben dat door. Die voelen dat het niet ‘echt’ is, dat iets niet klopt. En dat wil je te alle tijden voorkomen.

Maar goed, welke mails moeten er dan sowieso in jouw funnel, ongeacht je doelgroep of bedrijf?

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

1. Voorstelmail

Als je een funnel hebt is het wel netjes om een mail te sturen waarin je jezelf voorstelt. Leuk dat mensen daarna in je automatisering zitten, maar wie is die chick of gast eigenlijk die elke dag in de je inbox verschijnt?

Je voorstelmail is bedoeld om mensen kennis met je te laten maken. En dan niet op de manier van: “Hoi ik ben Stéphanie de Geus, ik heb een hond en ik woon in Groningen.” Want wat heeft jouw lezer daaraan?

In de voorstelmail laat je zien dat jij snapt en weet hoe het is om te staan waar jouw klanten nu staan. Dat jij ze begrijpt. Dat jij daar ook geweest bent. Je stelt je kwetsbaar op. Alsof je het aan een vriendin schrijft die een probleem heeft wat jij zo goed snapt, en daar vertel je wat over. Je wil voorkomen dat je mensen een opstel over jezelf geeft, want: dit gaat niet over jou. Het gaat over hoe jij jouw klant kan helpen. En met jouw verhaal laat jij jouw expertise zien.

2. Waardemail

Van deze soort mails ga je er meeste schrijven.  En die mails komen in verschillende soorten en maten. Want wat waarde is voor jouw klanten, gaat afhangen van jouw doelgroep.

Jep. Waarde wordt bepaald door de mensen voor wie je het schrijft.

Want de juf in groep 3 heeft iets heel anders nodig, dan de man die bij de bakkerij werkt.

Dus ken je doelgroep. Waar lopen ze tegenaan? Wat zeggen ze vaak en hoe kan je ze helpen?

Help je ze bijvoorbeeld door een mail te sturen waar ze veel herkenning uithalen? (Hè, gelukkig, ik ben niet de enige) Help je ze misschien meer met praktische tips? (Oh, dankzij deze tip ben ik net weer een stapje dichter bij mijn doel). Of help je ze met een verhaal over een situatie waar ze graag naartoe willen groeien of waardoor ze hun doelen scherper krijgen? (Oh, als ik daar ben, dan voel ik me X).

Natuurlijk zijn de beste mails een mix van alles.

Maar het belangrijkste waar je je op wil richten is: hoe wil je dat mensen zich voelen na het lezen van jouw mails? Wat wil je dat mensen doen na het lezen van jouw mails? En hoe wil je dat ze over jouw mails praten?

Plain & simple: als ze over je mails praten (op een positieve manier), dan heb je ze waarde gegeven. Zorg er dus voor dat er iets in jouw mails zo interessant is dat ze het aan anderen vertellen.

3. Verkoopmail

Als laatste is er natuurlijk de verkoopmail. Want als jij niet vertelt aan mensen hoe je ze kan helpen, dan gaan ze ook niet van je kopen. Want om mensen te helpen moet je ze de mogelijkheid geven om zich te laten helpen. En dat doe je door verkopen. En verkopen is natuurlijk niet alleen maar een kwestie van: ‘Koop dit, want het helpt.’ Nope, die tell sell-stijl heeft nog nooit echt effect gehad, behalve voor tell sell.

Je wil jouw product verwerken in een verhaal, waardoor ze echt voelen: ‘Wow, dit heb ik nodig, hier kan ik wat mee. Hier wil ik wat mee. En als ik dit heb, dan lost het de problemen op waar ik tegenaan loop.’

En verkopen mag leuk zijn. Je mag er een leuk verhaal van maken. Zolang je maar laat zien hoe je mensen kan helpen. En vaak zie ik dat mensen goed bezigzijn met leuke content schrijven, totdat ze aan de slag moeten met de verkoopmail en ze in de droge tekststijl schieten. Weet je nog, zoals je dacht dat je vroeger verslagen moet schrijven voor school?

Schrijf je mail vanuit je hart, met erin oprecht hoe je mensen kan helpen. Wat het ze oplevert. Stip aan waar ze tegenaan lopen, benoem de pijnpunten zonder heel hard onder de gordel te steken. Dit is de mail waarin je echt laat zien dat jij zó goed snapt waar ze tegenaan lopen en dat je een product hebt gemaakt om ze te helpen.

Dus, welke mails ga jij vandaag nog aan je funnel toevoegen zodat jij je kan richten op het helpen van mensen? In plaats van dat je het idee hebt dat je mensen iets aansmeert?

Wat ik had op school had willen weten

In 2002 maakte ik mijn eerste website. Eerst op de server van de schoolnerd. Zelf gebouwd met HTML met zo’n megalelijke scrollbalk aan de zijkant. Ik weet nog dat ik de menu-items in wolkenplaatjes had staan. En trots dat ik erop was. Ik zette er de foto’s van vriendenavondjes op, en liet het aan iedereen zien. Dat dat de eerste stappen richting een online business waren, wist ik toen nog niet.

Omdat ik veel schreef, was journalistiek voor mijn de logische keuze. Alle schrijvers waar ik zo tegenop keek, hadden óók eerst journalistiek geschreven. En stuk voor stuk zeiden ze: daardoor ben ik een betere schrijver geworden. Dus ik wist zeker: dit was ook voor mij het pad.

Maar na het afstuderen kwam ik er al snel achter: dit is het niet helemaal. Ik wilde meer vrijheid, meer kunnen doen waar ik echt blij van werd. De enige skill die ik had, dacht ik, was schrijven. Dus ik begon contentmarketingdiensten aan te bieden voor ondernemers. Het leek een gouden idee, ik kon schrijven en mijn eigen ding doen. Alleen al snel begon ik echt een gruwelijke hekel aan marketing te krijgen. Aan de trucjes en aan het groeien om het groeien.

Samen met wat persoonlijke issues zorgde dat ervoor dat ik in een burn-out belandde. Een flinke, samen met een depressie. Ik wist even echt niet meer wat ik wilde of kon. Dus ging ik aan de slag als Virtual Assistant (VA) bij Charlotte van ’t Wout. Klanten helpen en inboxbeheer: dat kon ik wel. Even dacht ik dat ik mijn roeping als VA had gevonden. Maar ook dat bleek niet het geval te zijn.

Na een aantal maanden begon ook dat te wringen. Ik begon me serieus af te vragen wat er mis was met mij. Waarom ik nu niet ‘mijn ding’ kon vinden. Maar ik miste de creativiteit. Georganiseerd werken en klanten werk uit handen nemen, had ik helemaal onder de knie. Maar ik mist het maken van iets. Werken aan iets waar ik me echt helemaal 100% op mijn creatieve best voelde.

Pas toen ik tijdens mijn werk voor Charlotte van ’t Wout weer in aanraking kwam met e-mailmarketing, vielen er dingen op zijn plek. Ineens wist ik: he dit vind ik leuk! Ik kon mijn kennis van tekstschrijven voor een publiek kwijt. Ik kon mijn liefde voor de techniek kwijt en ik kon ook nog eens mijn creativiteit erin kwijt. Het voelde voor mij als de perfecte combinatie.

In een korte tijd vond ik wat ik leuk vind en kon ik kiezen met welke klanten ik samen wilde werken. Het mooie: ik ben op een punt gekomen waarvan ik van tevoren nooit had kunnen bedenken dat ik daar zou komen. Ik doe nu werk wat nog niet bestond toen ik op de middelbare school zat, met tools die nog niet waren gemaakt. Als ik had moeten bedenken wat ik wilde worden toen, was ik hier nooit op gekomen.

Ik weet nog dat ik heel gefrustreerd kon zijn: had ik nou nog steeds geen roeping? Alle andere mensen leken deze wel te hebben gevonden. Wat was er mis met mij? Waarom kon ik dat niet?

Maar soms duurt het even voor alles op zijn plek valt en dat is ook oké. Dat was mijn les, en misschien die van jou ook wel. Iedereen heeft daarin zijn eigen pad, zijn eigen tijdlijn. Je daar tegen verzetten heeft helemaal geen zin. Doe wat voor jou werkt. Dan vallen de puzzelstukjes vanzelf op hun plek.

You’ve got this.

Deze voordelen levert een goede funnel jou op

Je gaat aan de slag met e-mailmarketing, maar je vindt het lastig om te zien wat het je nu echt op kan leveren. Want wat zijn nu de voordelen van een funnel?

Stéphanie de Geus van Story Sparks

“Oef dat is wel veel werk hoor”, zei een klant laatst terwijl we bezig waren met het uitdenken van haar funnel. En dat klopt, aan de voorkant is het veel werk om een funnel goed op te zetten. Je moet denken aan de techniek, aan de inhoud van de mails en aan het doel van jouw funnel. Maar dat betekent niet dat het altijd veel werk zal blijven, want als hij eenmaal staat, levert hij je juist heel veel op.

Tijd

Ten eerste levert een funnel je tijd op. Ondanks dat het je in het begin veel tijd kost, levert hij je juist tijd op als hij staat. Klanten schrijven zichzelf in voor jouw funnel en de rest verloopt daarna automatisch. Je hoeft er niet zelf achteraan te mailen (kan wel, hoeft niet). En je voorziet mensen regelmatig van fijne content, zonder dat je het elke week vers hoeft te schrijven.

Heel kort door de bocht: je maakt het één keer en je kan het eindeloos hergebruiken. En dat is heel fijn, want dat scheelt een hoop tijd per week. En als ondernemer weet je dat je die tijd heel goed ergens anders voor kan gebruiken.

Geld

Een funnel levert je dus ook geld op. Want die tijd die het je oplevert, kan je in andere dingen steken. Bijvoorbeeld in meer klanten helpen. Maar jouw funnel levert je natuurlijk ook meer en nieuwe klanten op. Wat je vervolgens weer geld oplevert natuurlijk. Zo betaalt een funnel zichzelf terug. Je investeert tijd en geld, wat je er later weer uitkrijgt.

En bonus: omdat je er op dat moment niets voor hoeft te doen, lijkt het alsof je funnel ‘vanzelf’ klanten voor je genereert. Dat levert dat passieve inkomen waar iedereen het over heeft: je maakt het één keer en dan loopt het.

Hou er wel rekening mee dat het goed is om te blijven tweaken en verbeteren. Het is niet zo dat je er nooit meer wat aan hoeft te doen, maar als hij eenmaal staat, dan werkt je funnel voor jou.

Contact momenten

Ze zeggen wel eens dat er zeven tot acht contactmomenten nodig zijn voordat iemand iets koopt bij je. Hoe mooi is het dat dat automatisch gaat in jouw e-mailmarketingfunnel? Waar je eerder een stapel visitekaartjes had waar je achteraan mailde of belde, schrijven mensen zich nu in en leren ze je automatisch kennen.

En dat niet alleen, tijdens die contactmomenten geef je ze ook nog waarde waar ze iets aan hebben en die aansluit bij hun probleem of pijn, waardoor ze stappen kunnen zetten om hun leven of situatie te verbeteren. Dat is nou echt een win-win toch?

Natuurlijk zijn er nog veel meer dingen die en funnel je opleveren. Zo krijg je je doelgroep nog helderder, kun je ze direct vragen stellen en heb je geen last van het algoritme, de mails komen namelijk direct in hun inbox.

Dus wat houdt je tegen om een funnel te maken? Laat het me weten in de reacties, maar vooral: zet die eerste stap en ga aan de slag om jouw funnel te maken en ervaar zelf hoe het voor jou werkt. Want een funnel is en blijft altijd maatwerk.

7 inzichten van mijn eerste helweek

Een aantal weken geleden deed ik voor het eerst mee met helweek. Voor degenen die niet weten wat helweek is. Het is begonnen als een boek van Erik Bertrand Larssen, vertaald in het Nederlands in 2014. Helweek stond dus al een lange tijd op mijn wil-ik-graag-doen lijstje. Dus meedoen met de Helweek zomer editie van Meetings in the Sun was een no brainer.

Ik had eerlijk gezegd geen idee wat ik precies kon (en wilde) verwachten. Ik ben er dus ook heel open minded in gegaan. Ik zou het wel zien. Achteraf kan ik zeggen dat meedoen met helweek een van de beste keuzes van de afgelopen maanden is geweest en dat het lang geleden is dat ik zo’n intense high heb ervaren. Wat was dat gewoonweg geweldig.

Daarom heb ik zeven inzichten verzameld die ik (weer opnieuw) geleerd heb tijdens helweek.

Ik hou mezelf tegen

De laatste maanden worstelde ik met in actie komen. Ik wilde wel een cursus maken en ik had al het voorwerk gedaan, maar ik deed het maar niet. Er was altijd wel iets wat belangrijker was dan aan de slag gaan. Klanten hadden voorrang en als ik tijd had om aan de cursus te werken kon ik mezelf moeilijk motiveren.

Alle stemmetjes hadden iets te zeggen: niet goed genoeg, je kan het niet, je weet niet waar je het over hebt. Tijdens helweek werd ik uit mijn comfortzone geslingerd. En hard ook. Ik moest aan het werk. Vroeg opstaan, beginnen met sporten en gaan met die banaan. En dat hielp. Ik werd op scherp gezet, aan mijn doelen herinnerd en ik kon niet anders dan echt aan de slag gaan. Om er achter te komen dat ik de afgelopen maanden mijn eigen grote obstakel was. Ik hield mezelf tegen.

En dat was confronterend. Confronterend om te zien dat ik al die tijd wel aan de slag had kunnen gaan, dat het er al lang had kunnen zijn.

Ik kan meer dan ik denk

En omdat ik mezelf ineens niet meer tegen hield, keihard uit mijn comfortzone werd geslingerd kwam ik er achter dat ik eigenlijk veel meer kan dan ik dacht dat ik kon. Veel meer zelfs.

Ineens ging ik wel aan het werk. Ineens schoot mijn productiviteit omhoog. En ook mijn energie. De high van dingen van mijn lijstje af tikken. Het gaf me een boost zodat ik nu zeker weet dat ik echt meer kan dan ik denk. Ja, soms overschat ik mezelf ook. Maar ik ben ook mega trots op het werk wat ik de afgelopen week verzet had. En ben nog steeds onder de indruk hoeveel je eigenlijk echt kan doen als je ergens vol voor gaat.

Mindset is alles

Dat ergens vol voor gaan was ook de reden dat ik het nu wel kon en eerder niet. Ik heb veel mensen in mijn omgeving die zeggen: mindset is alles. En ik hoorde ze echt wel en ik was het er ook mee eens, maar ik zat ook heel erg vast in mijn oude verhaal. Dat ik het niet kon, dat het leven gewoon zwaar was en de klassieker: waarom gebeurt mij dit nou steeds.

Vorige week ging ik er gewoon vol voor. Kop d’r veur en knallen. En echt, het is een inkoppertje, maar mindset is alles. Als je er vol voor gaat, dan gebeuren er dingen, dan komt alles in actie. Dan kom je zelf in actie. Nu weet ik dat als ik het even niet voel dat ik even met de volume knop van de muziek moet spelen en moet dansen. Dan is er geen ruimte voor twijfels. Geen ruimte voor stilstaan, ik zet mezelf letterlijk in beweging. Beweging die ik daarna kan gebruiken om dichterbij mijn doel te komen.

Ik moet kiezen

Toen ik jaren geleden de term multipassionate tegenkwam wist ik het: dat ben ik! Ik wilde alles. Kon nooit kiezen, had 3000 hobbies en begon aan triathlons omdat ik niet kon kiezen welke sport ik nou leuker vond.

Kiezen is nog steeds moeilijk. Ik heb meerdere ideeen voor mijn bedrijf, wil graag alles zelf uitvoeren, lees minstens 20 boeken tegelijk en probeer 5 sporten tegelijk te doen. Soms is de lijst zo overweldigend dat ik gewoon niets doe. Dan is het teveel, weet ik niet wat ik moet kiezen dus kies ik niets en doe ik alles net niet goed, of niet zo goed als ik zou willen (hallo innerlijke perfectionist).

Maar ik moet kiezen.

Dat werd pijnlijk duidelijk. Ik kan niet aan 3 verschillende bedrijven tegelijk werken. Ik kan niet 4 verschillende doelgroepen tegelijk hebben. Ik kan niet zowel prive als zakelijk 10 doelen voor dit jaar hebben. Dat trek ik niet, dan hou ik geen ruimte over voor vrienden, voor familie, voor wandelingen met Lara. Dan werk ik alleen maar en als ik alleen maar werk, waar doe ik het dan voor? Waar is de vrijheid die je als ondernemer beloofd is.

Juist. Die moet je zelf maken.

Dus voor het komende jaar heb ik twee doelen. 1 voor privé, 1 voor zakelijk. En voor mijn bedrijf houdt dat in dat ik me 100% in ga zetten voor het maken van mijn cursussen. Voor het maken van content die mensen helpt om hun doel te halen. Want dat is mijn doel: mensen helpen. En dat voelt goed.

Sporten is goed voor mijn hoofd

Dit wist ik eigenlijk al wel, maar hij werd in de helweek nog eens extra benadrukt. Dankzij een blessure en corona was mijn interne verhaal ‘dat kan ik niet’ geworden op allerlei sport gerelateerde dingen. Gevolg: ik kon het ook niet. Mijn blessure deed bij het minste of geringste zeer. En ik bewoog echt amper. Dat had geen goede invloed op mijn hoofd, motivatie en hoe ik me voelde om een dag lekker aan het werk te gaan. Ik voelde me teneergeslagen en eigenlijk gewoon een beetje depressief.

Helweek was een goede kickstart om echt weer in beweging te komen. Om 5.00 sporten klinkt zwaar, maar eigenlijk was het gewoon echt heel erg leuk. Ik heb zoveel lol gehad om op en neer te springen, te dansen en mezelf echt aan te zetten in de ochtend. Tijdens helweek heb ik 10 (!) workouts gedaan en ik heb me echt de laatste paar maanden nog nooit zo happy en energiek gevoeld. Dat hou ik er zeker in.

Nee zeggen is niet zwak

Donderdag op vrijdag haal je een nacht door. Dat is de regel van de helweek. Dat heb ik niet gedaan. En ja dat voelde zwak en daar heb ik ook echt heel erg over getwijfeld. Moest ik dat echt wel doen? Wat dat slim?

Ja. Voor mij was het op dat moment de goede keuze. Ik ben nog steeds niet 100% hersteld van die mega heftige burn-out en ik moet voorzichtig doen met mijn energie. Op dat moment had een nacht doorhalen me geen goed gedaan en had ik zeker twee weken weer nodig gehad om bij te komen. 7 uur slaap (ik heb normaal 8,5 uur nodig), was al pittig genoeg.

Leren luisteren naar wat jij op dat moment nodig hebt is nooit zwak. Ook als dat betekent dat je nee moet zeggen tegen sommige afspraken, mensen of andere dingen. Soms is nee zeggen tegen anderen, ja zeggen tegen jezelf. Ik vond dat altijd een flut uitspraak. Maar deze week voelde ik hem echt. Dus die houden we er in.

Buiten je comfortzone ligt de groei

Als rasechte introvert was de lockdown echt heaven voor mij. Ja echt. Geen mensen zien, geen verplichten sociale afspraken, niet de hele tijd van hot naar her rennen. Gewoon lekker thuis kneuterig doen met de hond. Heerlijk. Boekie erbij, bak thee en mijn avond/weekend/week was weer goed.

Helweek was keihard uit mijn comfort zone. Doei binge watchen van series. Vroeg je nest uit en in beweging. Nee, jammer dat je ongesteld moet worden, gezond eten. Dansen met de camera aan. Affirmaties hardop zeggen. En gewoon echt uit die comfortzone en in de actie.

Dat was even slikken. De eerste twee dagen was janken. Slaapgebrek, met de hond naar de dierenarts, van hot naar her moeten vliegen en dit was natuurlijk het moment waarom de hond besloot echt te gaan puberen. “Waarom doe ik dit mezelf aan?!” dacht ik dinsdag toen ik met dikke rode ogen van het huilen en een migraine om 20.00 in bed lag. De dag daarna ging de knop om. om 5.00 stond ik naast mij bed. De rest van de week heb ik op een flinke high gezeten.

In deze week heb ik mijn mini training gelanceerd (mijn eerste verkopen binnen gehaald), mijn grote training klaargezet voor de voorverkoop, en heb ik mijn content creatie flink aangezwengeld.

Ik kijk nu al uit naar oktober om mee te doen met de volgende helweek. Ook meedoen? Je kan je hier aanmelden.

(Deze post maakt gebruik van affiliate links, maar ik had het ook zonder affiliate link gepromoot).

De Story Sparks plannen voor 2021

2021 is ondertussen lekker onderweg. Eergisteren had ik een fijne opstartdag met een kick-off van het groepstraject van leerexpert Simone Plukkel, die mensen begeleid om hun cursus te lanceren. Want… 1 van mijn plannen voor 2021 is het maken en lanceren van een cursus.

Het nieuwe jaar is altijd hét moment voor het maken van nieuwe plannen. Nou denk ik niet dat je alleen nieuwe plannen kan maken die starten met nieuwjaar. Jouw nieuwe jaar kan op elk moment beginnen, mét of zonder nieuwe plannen, it’s up to you.

Maar voor een ondernemer of bedrijf is het wel hét moment om (omzet-)doelen voor het komende jaar met bijbehorende plannen te maken. Voor mij is dat niet anders. En ik wil jullie graag meenemen in mijn plannen.

Foto: Mariska de Groot

1. Een cursus maken

Deze is geen verrassing, want dat schreef ik net al. Dit is iets wat ik al een aantal jaar wil doen. Ik wist alleen nooit zo goed waarover. Nu ik ‘mijn ding’ heb gevonden, heb ik dat eindelijk wel en ben daarom het groepstraject van Simone Plukkel gestart. Die cursus gaat er komen dit jaar!

Heb je iets wat je wil weten over e-mailmarketing? Laat het me weten in de comments van deze blogpost of stuur me een mailtje, dan kan ik dat ern meenemen.

2. Affiliate inkomsten & passief inkomen

Daarnaast wil ik me dit jaar ook richten op het verhogen van mijn affiliate inkomsten. Ik vind het geweldig om 1-op-1 met klanten te werken, maar merk ook dat daar een maximum aan zit. En omdat één van mijn doelen is om meer balans te hebben, wil ik een extra inkomstenstroom toevoegen om zo meer balans creëren voor mezelf. In combinatie met de cursus kan ik daardoor nog steeds mensen helpen met e-mailmarketing en zelfs meer mensen bereiken en helpen op een schaalbare manier. Sounds like a win to me.

3. 365 dagen content

Om het bovenstaande doel te ondersteunen wil ik 365 dagen content gaan maken, hier op dit blog. Veel? Ja misschien, maar niet onmogelijk voor iemand die snel en veel kan schrijven. Nu ik niet meer voor klanten schrijf, heb ik meer ruimte en zin om voor mezelf te schrijven enom content voor mijn eigen kanalen te maken. En daar word ik dan weer heel gelukkig van, want schrijven zal voor mij altijd iets zijn wat ik blijf doen. Wat me dan weer brengt naar mijn volgende doel:

4. Een boek schrijven

Ook dit roep ik al jaren, en dit jaar gaat het er eindelijk komen. Wat voor boek het wordt, weet ik nog niet en durf ik ook niet te zeggen. Dat kan een e-boek zijn, een non-fictie boek, of eindelijk mijn roman afmaken. Dit doel laat ik wat dat betreft nog even helemaal open, en ik ga doen waar ik op dat moment enthousiast van word. Can’t wait!

5. 60K omzet halen

En last but not least, een omzetdoel. Vorig jaar zei ik dat het leuk zou zijn als ik 20-25k omzet zou halen. Stiekem schreef ik op een doelenlijstje dat ik 40k omzet wilde, en vergat het vervolgens helemaal. Toen ik in december het lijstje weer vond zag ik dat ik eindigde op 39k. WOW. Dat was mijn beste jaar ooit. Dus nu, even een stapje hoger, mijn omzet met 150% verhogen naar 60k.

Dit zijn een paar highlights. Ik heb nog meer doelen: persoonlijke, sport- en gezondheidsdoelen. Niet alles hoeft dit jaar. Ik zie mijn lijstje met doelen meer als een roadmap, want anders wordt het teveel een ‘dit moet nu’ lijstje. Dat haalt de energie er teveel uit. Dus ik ga met een fijne roadmap het jaar in.

Wat zijn jullie doelen voor 2021?

Mijn geleerde lessen dit afgelopen jaar

Gisteren wasmijn eerste werkdag van 2021 en ik denk dat we het er allemaal wel over eens zijn dat 2020 een bijzonder jaar was. Een uitdagend jaar, en een jaar dat voor veel mensen pittig en verdrietig was. Maar voor mij en voor Story Sparks was het een heel goed jaar.

Voor ik morgen de plannen van de komende jaar deel (en die zijn heel tof!), wil ik eerst toch nog even terugkijken op 2020, want het is een jaar met veel lessen en een flinke verandering voor Story Sparks.

Laat los wat niet werkt

Ik begon het jaar als VA van Charlotte van ‘t Wout en zette daarnaast mezelf in de markt als content creator en tekstschrijver. Ik had in het begin van het jaar meteen een paar schrijfklussen te pakken en daar werd ik heel blij van. Maar hoe verder ik in het jaar kwam, hoe minder gelukkig ik van schrijven werd. Terwijl schrijven altijd datgene is geweest waarvan ik zeker wist dat ik dát wilde doen. Schrijven was echt mijn ding.

Tot het dat niet meer was.

Het duurde een aantal maanden voor ik echt de knoop doorhakte, maar vanaf oktober was het hoge woord eruit: ik schrijf niet meer voor klanten. Voor iemand die zich aan het begin van het jaar nog als journalist en content creator zag, was dat best een flinke stap. Maar content schrijven voor ondernemers paste niet meer. En het was iets wat ik was gaan doen omdat ‘men’ zei dat ik daar goed in was en dat klanten daarvoor betalen.
Maar als je iets niet meer leuk vindt, mag je het loslaten…

Doe waar je blij van wordt

… en na dat loslaten mag je dingen gaan doen waar je blij van wordt. En dat ben ik gaan doen.

Tijdens mijn werk voor Charlotte maakte ik voor haar het begin van een e-mailfunnel en een wachtlijst in Convertkit. En ik werd hier meteen gelukkig van.
Ik heb altijd een ding gehad met technologie, zeker omdat ik ook een jaar voor Convertkit heb gewerkt als tech support. Het voelde als een fijne, logische stap om eens te kijken of ik dat voor klanten kon doen.

Het maken van e-mailfunnels was één van die dingen dat voor mij zo normaal en makkelijk was dat ik er eigenlijk niet over na had gedacht dat ik dit ook voor klanten zou kunnen doen. Sinds ik daar in mei 2020 voorzichtig mee begon, groeide mijn bedrijf. Ook mocht ik twee keer een webinar geven en werd ik gevraagd om voor een expertplatform een cursus te maken over e-mailmarketing.

WOW.

Dit is dus wat er gebeurt wanneer je doet waar je gelukkig van wordt. Of zoals mijn coach zegt: als je gaat staan voor wat je te doen hebt.
En dat schrijven? Nou je leest het, daar word ik ook weer gelukkig van. Maar dan voor mij, op mijn manier, voor mezelf, omdat ik het wil.

Balans is belangrijk

De grootste les van 2020 was dat balans belangrijk is. Onze thuisbalans verschoof toen we Lara kregen, waardoor hele dagen achter de computer er niet meer in zaten. Puppy’s willen spelen, wandelen en vooral heel veel knuffelen.

Niet dat de balans altijd goed was, goed bleef of makkelijk was, maar het is wel duidelijk dat balans belangrijk is. Hard werken is niet alles als je niet kan genieten van wat het harde werken je oplevert.

Dus de focus voor het nieuwe jaar is balans. Meer tijd voor rust, ontspannen, wandelen en dingen die niet te maken hebben met werk zodat het werk er beter van wordt.

2020 was geweldig

En last but not least, 2020 was geweldig. Het voelt een beetje als vloeken in de kerk, maar het is echt zo: 2020 was een goed jaar. Eindelijk echt ‘mijn ding’ gevonden, fantastische (en nieuwe) klanten, leuke projecten, een mooie kantoorplek, een fijne pup, veel persoonlijke groei, mooie connecties, en zoveel fijne dingen die ik nu waarschijnlijk nog vergeet.

Ik kijk nu al uit naar wat 2021 allemaal gaat brengen.

Wat is een e-mailmarketing funnel

Tegenwoordig kan je bijna alles funnelen: marketing, customer journeys, advertenties, reclames, noem maar op. Maar wat is dat nou zo’n funnel? Wat kan je er mee? En waarom voegt het hebben van een funnel iets toe aan jouw bedrijf?

Een funnel is het Engels woord voor trechter. Er komt iets binnen in grote hoeveelheden, en dat wordt via de trechter gebracht naar het einddoel. Vergelijk het met een grote jerrycan ruitenwisser vloeistof. Met een trechter gaat het zo hup het reservoir van jouw auto in. Als je alles in een keer erin had willen gieten was het misgaan: alles was erover heen geklotst en de vloeistof had zijn doel gemist. Zonde van de tijd, de effort en het geld.

Met een e-mailmarketing funnel is het net zoiets. Er zijn heel veel mensen wel geïnteresseerd in jouw dienst of product, maar niet iedereen is jouw ideale klant. Door jouw funnel zorg je dat de klanten op het juiste moment, bij de juiste dienst komen en klant van je worden. Terwijl als je zo maar in het wilde weg marketing boodschappen erop los schiet, dan is alles net als de ruitenwisservloeistof en zo zijn doel voorbij klotst.

Wat je dus doet met e-mailmarketing is het gericht sturen van commerciële berichten om mensen, die al geïnteresseerd zijn, op de hoogte te houden. Klinkt een stuk lekkerder dan ‘content produceren en hopen dat er iemand luistert’.

Een e-mailmarketing funnel is dan ook niet voor niets de derde stap in het grotere e-mailmarketing plaatje.

Eerst wil je heel helder hebben waarvoor je e-mailmarketing wil inzetten
Dan ga je beginnen met lead generation en iets aanbieden waar jouw doelgroep ook echt behoefte aan heeft.

Daarna is het tijd om te funnelen.

Laat klanten kennismaken met je

Uit die hele grote bak klanten, die op je lijst komt, zal je niet met iedereen een klik hebben. Vroeger op school, in een klas met dertig mensen, vond je ook niet iedereen aardig. Het is juist de bedoeling dat mensen in jouw funnel achter komen of ze wel of niet bij je passen.

Het is niet erg als mensen zich uitschrijven. Sterker nog, je wil juist dat er mensen afvallen.

Dat is het moment dat je funnel, automatisch, voor je gaat schiften. Uiteindelijk hou je zo alleen de mensen over die echt geïnteresseerd zijn in wat jij te bieden hebt, en dus ook jouw ideale klant zijn.

Stéphanie de Geus van Story Sparks
Stéphanie de Geus van Story Sparks

Niet iedereen op je lijst wordt klant

Het is ook niet gek dat niet iedereen, die je op je lijst hebt, iets koopt. Sommige mensen kopen nooit iets, maar blijven wel hangen voor de gratis content, anderen kopen direct en weer anderen kopen pas iets na ruim een jaar of zelfs langer.

Ook dat is niet erg.

Er is veel te vinden over het ideale conversie percentage. Het schommelt van openingspercentages van 40-50% (mensen die je e-mail openen) tot 16-30% die klikken op een link in je mail. Er wordt dan ook niet voor niets gezegd dat voor elke 100 mensen op je lijst er 1 klant bij je wordt.

Raak niet ontmoedigt, zorg dat je nieuwe mensen op je lijst blijft krijgen door toffe content te maken. Blijf kijken wat werkt en wat niet, en blijf zo je funnel optimaliseren. Want ook hier is meten nog steeds weten. (Ja soms zijn clichés gewoon echt waar).

Pasta, een serie

“Hoe heet de serie?” vroeg mijn fotocoach.

“Pasta”, zei ik. Want hoe moet je een serie over pasta koken anders noemen?

De opdracht was om een verhalende serie maken. In corona tijd gebeurt er alleen niet zo heel veel. Daarom legde ik het koken vast. Iets wat eigenlijk, achteraf gezien, ook heel goed bij mij als fotogaaf past en wat ik leuk vind om te doen: alledaagse dingen vastleggen, want daarin zitten de bijzondere momenten.

Ik heb het gevoel dat er een druk op fotoshoots ligt: beste kleren aan, allemaal lachen. Dat is blijkbaar niet mijn ding. De eerste keer dat ik me dat besefte was jaren geleden toen het fotografieboek van Elsie Larson & Emma Chapman uitkwam. Daarin stond een foto van hun nichtje, huilend. Dat niet meteen de foto’s waar je aan denkt als je foto’s laat maken, maar wel de foto’s waar je later misschien mooie herinneringen aan hebt.

Later toen ik voor Marie van Fearless & Framed werkte werd dat alleen maar duidelijker. Gewoon de alledaagse dingen, ontbijt met elkaar, het koken, kinderen die spelen, dat vastleggen, daar zit voor mij het mooie van fotografie.

Want het perfect is gewoon heel erg saai.

Daarom heb ik foto’s gemaakt toen mijn vriend aan het koken was. De keuken is een zooitje, het eten is niet fotogeniek, het licht is niet perfect, en zo kan ik nog veel meer opnoemen. Maar het laat wel een belangrijk onderdeel van ons leven zien. Iets wat er over een aantal jaar weer helemaal anders kan kan zien.

Elke ochtend morning pages schrijven

Sinds eind februari schrijf ik elke ochtend drie pagina’s in mijn journal. Wat maakt dat een verschil! 

Ik voelde me uitgeblust, niet creatief, ik vond schrijven gewoon stom en ik wist het gewoon allemaal niet meer. Zo zat ik er ongeveer bij net voordat Corona begon. En Corona heeft er niet veel goeds aan gedaan. 

Ik stond letterlijk even stil. Maar dankzij de ochtend pagina’s, de drie morning pages van Julia Cameron, bleef ik toch in beweging. In het begin ging het stroef, wist ik niet waar ik over moest schrijven. Maar het gaat niet alleen steeds makkelijker, het heeft ook een positieve invloed op, tja, alles. 

Ik ben begonnen aan een blog challenge van 6 weken, lanceerde een nieuwe dienst en kreeg veel meer connectie met andere ondernemers en de meiden op kantoor. Allemaal doordat ik de morning pages begon te doen. 

Voor mij is het meer dan een opwarmoefening waar ik mijn schrijfbrein activeer. Ik denk het beste als ik schrijf. Als ik vastzit kan ik het beste dingen op papier zetten om helderheid te krijgen. Niet in een pro en con lijstje, maar gewoon achter elkaar doorpennen. 

Heel lang gunde ik mezelf daar de tijd niet voor. Dus ging de creativiteit op slot, reageerde ik op alles met ‘weet niet’ en had ik gewoon nergens meer zin in. Sinds ik weer ben gaan schrijven (en soms is het echt niets anders dan ‘zeuren’ op de pagina), weet ik weer beter wat ik wil, meer welke kant ik op wil en lukt het me weer om dingen echt aan te pakken. 

Beste 30 minuten van de dag!

Puppet on a string

Soms heb je van die momenten dat je niet meer je leven leidt. Dat je niet meer het idee hebt dat jij ergens controle over hebt. Alsof iemand anders letterlijke de touwtjes in handen heeft.

Ik denk dat veel mensen zich nu zo voelen in deze crisis.

Sinds maart mag er niet zoveel. Er kon zoveel niet. Iedereen zat thuis en er zat geen einddatum aan.

Ik heb dat gevoel, wat we allemaal kennen, geprobeerd te vangen in een beeld. Omdat we allemaal wel eens het gevoel hebben dat we zelf de touwtjes weer in handen willen nemen.