“Ik ben de gangmaker op elk feestje”, zegt Maxime Tauran. “Niet omdat ik wil dat de ogen op mij gericht zijn, maar omdat ik wil dat iedereen het naar zijn zin heeft.” Daarom startte ze in 2018 met de Breakfast Club om mensen met elkaar te verbinden. “De Breakfast Club is voor mijn geen doel, maar een middel om voor die verbinding te zorgen.”

“Altijd als er vroeger iets geregeld moest worden deed ik dat”, vertelt ze. “Of het nu ging om honkbalwedstrijdjes organiseren, schoolreunie, klassenuitjes, voetbaltoernooitjes met neefjes, ik deed het allemaal. Ik voelde heel sterk dat ik dat graag wilde doen. Voor mij is het heel belangrijk om mensen blij en gelukkig te zien. Daar word ik zelf ook blij en gelukkig van.” 

Dus is ze in 2018 de Breakfast Club begonnen. “Dat doe ik echt 1000% uit liefde om mensen samen te brengen en die verbinding aan te gaan.” Maar het gaat niet alleen om de verbinding, het gaat juist ook om samen een diepere laag te bereiken, dat iedereen zich tijdens een Breakfast Club open en kwetsbaar open durft te stellen. “Als ik me kwetsbaar en open durf op te stellen, dan gaan anderen dat ook doen.” 

“Eigenlijk zou ik elke Breakfast Club aan iedereen willen vragen: wie ben je? En wat voel je?” zegt Maxime. “Ik ben niet iemand die zich in een bedrijfsidee vastbijt. Het bedrijf wat ik nu heb is er een die bijdraagt aan die stip op de horizon: mensen met elkaar verbinden. En dat kan best over een tijd een andere vorm aannemen.”

Online Breakfast Club

Toen Corona kwam, konden de geplande Breakfast Clubs niet doorgaan. De eerste paar weken wist Maxime niet zo goed wat ze er mee moest en hoe ze een digitale omslag wilde maken. Maar die kwam er wel. Op 1 april hostte ze de eerste online Breakfast Club via Zoom.

“Ik vond dat in het begin heel ingewikkeld”, zegt ze. “Ik dacht: online kan je toch helemaal geen verbinding met elkaar leggen? Maar toen we eenmaal online waren, leerde ik er heel veel van. De groepen waren veel kleiner en daardoor was het juist makkelijker om die diepere laag te bereiken. De gesprekken waren zo mooi, oprecht en diep, dat we echt tot de kern kwamen en iedereen zijn muurtje liet zakken. Het is alsof je een lijntje voelt vanuit iemands hart naar het jouwe.” 

“Wat ik vooral heb geleerd tijdens de online Breakfast Club is beter leren luisteren”, vertelt Maxime. Elke sessie begon ze met de vraag ‘Wat vind je lastig?’ of ‘is er iets waarmee we met je mee kunnen denken?’. “In het begin gaf ik heel snel verschillende oplossingen, omdat ik iedereen zo graag wil helpen. Ik wil mensen behoeden dat ze niet zo lang struggelen zoals ik doe. Ik ben een echte doener en daar wil ik mensen mee helpen.” 

“Maar ik besef ook dat als iemand zijn beste zelf wil zijn, zij dat alleen maar zelf kan doen. Dus ik heb leren luisteren naar mensen en geleerd de juiste vragen te stellen: Waarom is dat belangrijk voor je? Wat voelt voor jou goed? Maar ook: wat zou jij nu willen doen?”

Toch geeft ze nog steeds graag voorbeelden aan mensen. “Om ze op weg te helpen en te laten zien welke opties er allemaal zijn. Maar dat vind ik ook wel lastig. Ik ben vaak bang dat ik teveel over mezelf praat en dat mensen denken: het gaat altijd maar over haar.” 

Bevestiging zoeken en veel geven

De balans tussen geven en nemen is voor Maxime iets waar ze nog vaak tegen aanloopt. “Ik bied het iedereen aan om vragen in te brengen, maar zelf doe ik het niet”, zegt ze. “Ik vind het heel lastig, en kan heel goed de focus op een ander leggen zodat hij niet op mij ligt. Ik stel me wel kwetsbaar en open op, dat is nodig voor de veilige sfeer die ik met de Breakfast Club wil bereiken, maar ik ga niet altijd zelf helemaal in op de diepere laag, want dan heb ik snel het idee dat ik aan het zeuren ben.”

Het is dan ook niet verrassend als ze zegt dat haar lat intens hoog ligt. “Het kan altijd beter en het is nooit goed genoeg. Ik vind het maken van keuzes daarom ook heel lastig, want voor mijn gevoel doe ik er altijd iemand pijn mee. Soms zou ik wel eens willen dat ik een machine had die keuzes voor me maakt.” 

Dus ze geeft heel veel, maakt mensen blij met kleine cadeautjes en alle mensen die naar de offline Breakfast Club gingen kregen een kaartje in de bus. “Dat past gewoon echt bij mij, ik hou er van om mensen blij te maken, al is het maar met een klein gebaar.” 

En dat blijft ze doen, online of offline, zolang er maar verbinding is. “Inmiddels zijn de offline Breakfast Clubs weer begonnen. De eerste was in Zwolle op een mooie locatie met een fijne kleine groep. Ik weet nu heel zeker dat ik hier niet mee wil stoppen. Het verbinden van mensen met de Breakfast Club, daar word ik heel gelukkig van.”

Net zoals zoveel contactberoepen moest Doete Reitsma van Dubbel Zen al haar afspraken annuleren. Pretecho’s en zwangerschapscursus thuis was er even niet bij. “Ik heb één avond paniek gehad en tegen mijn vriend gezegd ‘hoe gaan we dat doen?’”, zegt ze. “De dag daarna heb ik mijn online academie vormgegeven.”

Dat bleek een gouden greep. Binnen twee weken was hij live, en deden er 32 mensen mee aan de pilot. “Die pilot was binnen twee dagen uitverkocht”, vertelt ze trots.

Juist nu was het voor haar extra belangrijk om deze online zwangerschapscursus te lanceren. “Het is mijn missie om ervoor te zorgen dat iedereen met een warm gevoel terug kan kijken op haar zwangerschap en de geboorte. Ook als de situatie niet ideaal lijkt. Je kunt er niet vanuit gaan dat alles altijd positief is. Daar heb je zelf een grote invloed op en daar wil ik mensen bij helpen.”

Ontspannen zwanger academie

Nadat Nederland in de Corona lockdown ging, organiseerde Doete vier keer met een hypnobirthing collega het online zwangeren festival. “Dat hebben we binnen drie dagen opgezet”, vertelt ze. “Het liep zo goed dat ik wilde kijken of online ook een mooie toevoeging zou zijn voor Dubbel Zen”

Het mooie was, de basis was er al. “De cursus is eigenlijk de privé zwangerschapscursus die ik al gaf, alleen online. De werkboeken en meditaties waren al helemaal klaar, alleen de video’s nog niet. Dus toen ik de pilotversie begon, gaf ik elke dag een live masterclass. Zo heb ik de cursus gebouwd terwijl hij liep. Het mooie is dat ik nu veel meer mensen kan bereiken, ook in België.”

Voordat ze de cursus lanceerde, ging Doete vijf keer live op Instagram. “Fijn om op deze manier informatie te geven, die wel goed past bij mijn missie. Ik wilde de zwangeren geruststellen en helpen zo ontspannen mogelijk door hun zwangerschap te gaan in deze tijd.” Ook ging ze samen met dokter Heleen Lameijer van @makesciencework live op het account van Ouders van Nu waar ze samen allerlei vragen rondom zwangerschap en Corona beantwoordden. Inmiddels heeft ze, sinds de lancering van haar pilot op 27 april, ruim 100 koppels die ze in haar academie mag begeleiden.

Voorbereiden op de geboorte

“Het mooiste vind ik als ik berichtjes krijg van mensen, na de geboorte, die zeggen dat ze er zoveel aan gehad hebben”, zegt Doete. “Als je je niet voorbereid op de geboorte, dan weet je ook niet wat er allemaal mogelijk is. Door mijn zwangerschapscursus krijgen koppels meer inzicht en inspiratie wat er allemaal mogelijk is en waarvan ze eerst het bestaan niet wisten. Ik word er echt heel blij van als ik hoor dat ouders met een warm gevoel terugkijken op hun zwangerschap en geboorte.”

Verloskundige worden was voor Doete dan ook echt een roeping. “Vanaf het moment dat ik kon praten zei ik al dat ik baby’s wilde vangen. Ik vond bevallingsvideo’s fascinerend, en als iedereen wegkeek, bleef ik kijken.”

“Toen ik nog volledig in dienstverband werkte, voelde het toch niet als de manier waarop ik mensen kon helpen. Nu met Dubbel Zen juist wel. Ik werk twee keer zoveel, maar ik krijg er ook echt dubbel zoveel energie van. Ik vind het heerlijk om met ideeën te komen en denk altijd: hoe kan ik dit anders doen? Zo ben ik ook begonnen met de pretecho’s. De afgelopen weken voelde voor mij echt alsof alles samenviel. Want of ik nou van waarde ben met een live sessie of een pretecho, ik draag eraan bij dat mensen met een warm gevoel terugkijken op hun zwangerschap.”

Dat was iets waar ze in moest groeien. “Toen ik net afgestudeerd was, was ik heel erg gefocust op het medische kant van mijn vak. Pas twee jaar geleden ben ik me veel meer met ontspanning gaan bezighouden. Er was toen een gynaecoloog die hypnobirthing toepaste, waardoor ik zag dat het ook anders kon. Daar ben ik me toen verder in gaan verdiepen.”

“Ik ben verder heel nuchter, ik gebruik de tools die ik heb en ik geloof niet in pijnloos bevallen”, zegt Doete. “Maar ik geloof wel dat iedereen een positieve geboorte ervaring kan hebben.”

Pretecho’s aan huis

De pretecho’s aan huis zijn ook ontstaan om iets moois toe te voegen aan de zwangerschap. “Hoe mooi is het dat je thuis in alle rust samen naar je kindje op groot scherm kan kijken?”

“Ik gaf al massages aan huis toen iemand vroeg waarom ik geen pretecho’s aan huis gaf. Het leek haar heerlijk om thuis met haar familie te kunnen kijken”, vertelt Doete. “Eerst dacht ik, ja maar dat kan helemaal niet, maar het idee liet me gewoon niet los.”

Doete is de enige in Nederland die pretecho’s thuis doet. “Je krijgt twee keer zo lang de tijd om naar je kindje te kijken en je kunt daarnaast ‘gebruikmaken’ van mijn expertise als verloskundige en zwangerschapscoach. Het is gewoon echt een cadeautje.”

Sinds een paar weken is Doete weer begonnen met het maken van pretecho’s aan huis. “Het is nu extra bijzonder omdat veel vaders hun kindje nog nooit gezien hebben. Door de Coronamaatregelen mocht alleen de zwangere vrouw naar binnen voor de medische echo”, zegt Doete. “Maar veel nodigen, in normale omstandigheden, opa’s en oma’s ook uit om te kijken, of een hele vriendengroep. Laatst had ik een pretecho bij iemand thuis en toen gingen er 40 mannen juichen toen ze een piemeltje zagen. Dat is toch geweldig?”

Dat zijn de momenten die voor haar bijdragen aan haar missie: ouders met een warm gevoel terug laten kijken op hun zwangerschap en bijdragen aan dat positieve gevoel. “Het leven is nooit helemaal perfect of ideaal, en die mooie momenten kun je zelf creëren en daar wil ik bij helpen.”

Normaal maakt Vanhulley boxershorts van oude overhemden en rest textiel. Nu is het een bruisende hub van tijdelijke vrijwilligers die mondkapjes en schorten maken voor de industrieën, die daar door Corona crisis een nijpend tekort aan hebben.

“Ik wilde al direct mondkapjes gaan maken”, zegt Jolijn Creutzberg oprichtster van Vanhulley, een werkervaringsplek is voor vrouwen met een afstand tot de arbeidsmarkt. “Maar het bleek dat het best lastig is om goede mondkapjes te maken voor de zorg. Dat zou alleen maar voor schijnzekerheid zorgen.”

Lees verder op Impact Less

Sinds eind februari schrijf ik elke ochtend drie pagina’s in mijn journal. Wat maakt dat een verschil! 

Ik voelde me uitgeblust, niet creatief, ik vond schrijven gewoon stom en ik wist het gewoon allemaal niet meer. Zo zat ik er ongeveer bij net voordat Corona begon. En Corona heeft er niet veel goeds aan gedaan. 

Ik stond letterlijk even stil. Maar dankzij de ochtend pagina’s, de drie morning pages van Julia Cameron, bleef ik toch in beweging. In het begin ging het stroef, wist ik niet waar ik over moest schrijven. Maar het gaat niet alleen steeds makkelijker, het heeft ook een positieve invloed op, tja, alles. 

Ik ben begonnen aan een blog challenge van 6 weken, lanceerde een nieuwe dienst en kreeg veel meer connectie met andere ondernemers en de meiden op kantoor. Allemaal doordat ik de morning pages begon te doen. 

Voor mij is het meer dan een opwarmoefening waar ik mijn schrijfbrein activeer. Ik denk het beste als ik schrijf. Als ik vastzit kan ik het beste dingen op papier zetten om helderheid te krijgen. Niet in een pro en con lijstje, maar gewoon achter elkaar doorpennen. 

Heel lang gunde ik mezelf daar de tijd niet voor. Dus ging de creativiteit op slot, reageerde ik op alles met ‘weet niet’ en had ik gewoon nergens meer zin in. Sinds ik weer ben gaan schrijven (en soms is het echt niets anders dan ‘zeuren’ op de pagina), weet ik weer beter wat ik wil, meer welke kant ik op wil en lukt het me weer om dingen echt aan te pakken. 

Beste 30 minuten van de dag!

Als je business draait om offline werken met mensen en het lakken van nagels, dan ligt het sinds de Corona crisis in een klap stil. Dat is voor Korien Thiewes het geval. “Maar het heeft me wel gelijk aan het denken gezet wat ik wel kan doen. Dat is iets wat er altijd in heeft gezeten.”

Foto door Mariska de Groot

Korien geeft ondernemers coaching op het gebied van merkstrategie, terwijl ze hun nagels lakt. Een bijzonder combinatie die is ontstaan na de geboorte van haar drieling Lin, Sep & Matt. Nu contactberoepen niet mogen, is het voor Korien ook even omschakelen: wat kan ik nu doen? “Ergens doet het me ook wel denken aan mijn eigen ‘crisis’ toen ik zwanger was van mijn drieling. Met 27 weken werd ik opgenomen en kwam alles voor mij neer op mindset om daar zo goed mogelijk voor mezelf en mijn kinderen uit te komen. Maar een ding was duidelijk, zoals ik toen mijn leven leidde, dat ging na de geboorte niet meer. Deze periode nu, voelt een beetje hetzelfde.”

Sit Back and Polish

Waar veel ondernemers in reactie op de crisis, online schoten, was dat voor Korien niet het geval. “Ik was al bezig met kijken of ik het lakken van nagels en coaching naar de huiskamer kan brengen”, zegt Korien. “Dat mensen ook zelf aan de slag kunnen om te reflecteren en een momentje voor hunzelf te nemen. Ik merkte ook dat er steeds meer vrouwen bij me kwamen die geen ondernemer waren, maar wel even wilden sparren. Daarom wil ik dit voor zoveel mogelijk vrouwen beschikbaar maken.”

Onder de naam Sit Back and Polish lanceerde Korien haar platform waar in juni de cursus start. Elke maand komt er een nieuwe cursus, met een ander thema. En natuurlijk zit daar een bijpassende nagellak bij zodat je zelf aan de slag kunt. Alles is gericht op het nemen van een moment rust voor jezelf. “Mijn grootste droom is om een eigen selfcare nagellakmerk te lanceren. Ik ben nu bezig met een partner om die lijn te produceren zodat het echt allemaal mooi op elkaar aansluit.”

“Mijn missie is om voor iedereen een moment van bewustwording te creëren en ruimte te maken voor balans en om goed na te denken over de vraag ‘wat wil ik nou echt’. Niet iedereen vindt het fijn om te mediteren, maar iedereen kan nagels lakken en zo dat momentje rust nemen.”

Foto door Mariska de Groot

Crisis

Twee jaar geleden kwam Korien erachter dat ze op een natuurlijke wijze zwanger was geworden van een drieling. Iets wat niet vaak voorkomt. Maar wel iets wat haar leven meer focus heeft gegeven. “Lin, Sep & Matt hebben me een zaklamp gegeven, daardoor valt er zoveel af en is het zoveel makkelijker om te focussen”, zegt Korien. “In de Corona Crisis heb ik nu een lasergun gekregen. Ik moet nu nog selectiever zijn waar ik me mee bezig hou, want kan ik effectief maar anderhalve dag werken, omdat de kinderen nu thuis zijn.”

Afgelopen week kluste Korien aan haar thuiskantoor. “Ik stond afwisselend met een kwast, laptop of een kind in mijn handen”, lacht ze. Deze Corona periode vraagt voor iedereen om een nieuwe aanpak. “We worden nu tot stilstand gebracht door de crisis en iedereen moet even een nieuwe modus vinden”, zegt Korien. “Ik merk dat veel mensen gaan nadenken over wat je gedaan hebt de laatste tijd. De volgende vraag is dan: waarom heb ik eigenlijk zo hard gewerkt? Dat gebeurde bij mij ook na de geboorte van Lin, Sep & Matt.”

“Ik heb dat stemmetje dat vroeg ‘is dit nou alles’ veel te lang genegeerd. Bij alle beslissingen die ik nu maak vraag ik me ook af of ik er echt gelukkig van word en welk voorbeeld ik voor mijn kinderen wil zijn. En dat antwoord vind je juist in momenten van stilstand.”

Foto door Mariska de Groot

“Deze Corona-periode voelt nu even shit, maar uiteindelijk voel je je ook dankbaar dat je die eyeopener hebt gekregen”, meent Korien. “Dat is wat Julia Roberts zegt in de film Eat Pray Love: Ruin is a gift. Ruin is the road to transformation. Dat is ook echt zo. Doordat ik zo vroeg opgenomen werd had ik niet te tijd om na te denken over wat ik wilde met mijn bedrijf als mijn kinderen eenmaal geboren waren. Maar ik heb ook heel erg genoten van die periode, de liefde, verbinding en aandacht voor elkaar.”

Lin, Sep & Matt

De meerling zwangerschap van Korien kwam als een verrassing. “En misschien is het zelfs wel mijn redding geweest”, lacht ze. “Ik was vanaf het eerste moment dolgelukkig en we hadden het gevoel dat we de jackpot hadden gewonnen. Gelijk ging bij mij de knop om en deed ik er alles aan om mijn stressniveaus zo laag mogelijk te houden om gezonde groei te stimuleren. Ik had maar een doel: zorgen dat we gezond met z’n vijven het ziekenhuis uit zouden lopen.”

Toen haar kinderen uiteindelijk met 30 weken geboren werden, volgende er een periode van ziekenhuis in en uit. Daarna, toen iedereen gezond en wel thuis was, knalde de onrust er in. “Ik wilde zo snel mogelijk weer wat gaan doen zodat ik ook weer financieel kon bijdragen aan het huishouden. Maar als ik parttime ging werken wilde ik wel iets doen wat ik leuk vond. Die vraag en welk voorbeeld ik voor mijn kinderen wilde zijn, werden mijn leidraad om mijn business aan te pakken en beginnen met het lakken van nagels.”

“Eerst dacht ik dat mensen me compleet uit zouden lachen: merkspecialist wordt nageltrutje. Maar ik werd er blij van, en daarom ben ik het maar gewoon gaan doen. Ik had ook het geluk dat ik een coach had die op dat moment de juiste vragen stelde.”

“Dat heeft er voor gezorgd dat ik nu echt met een laserfocus voor mijn dromen ga. Iets wat ik veel te lang heb uitgesteld. Ik wil nu met Sit Back and Polish mensen helpen niet diezelfde fout te maken. Ik wil ze de juiste vragen stellen, waardoor ik ze aan het denken zet. We razen allemaal maar door zonder even een moment in te checken of je nog wel op de goede weg zit. Daar is het nu, het moment voor. Met Sit Back and Polish wil ik mensen helpen die momenten van rust en reflectie te nemen om ze zo te helpen de verbinding met zichzelf aan te gaan zodat ze elke crisis aan kunnen.”

Corona is een tijd met nogal wat negatieve gevolgen voor ondernemers. Veel mensen die hun werk niet kunnen doen. Voor Pauline Gils was dit juist het duwtje in de rug wat ze nodig had om haar hart te volgen en mensen te helpen en begeleiden met astrologie.

“Ik durf eigenlijk niet te zeggen dat dit een fijne tijd is voor mij”, lacht ze. “Maar eigenlijk is dat het wel.” Pauline is ook personal trainer, maar al haar trainingen liggen door het Corona virus en de bijbehorende maatregelen helemaal plat. “Het sporten ligt nu gewoon echt helemaal stil.”

“Ik was al bezig met het opzetten van The Cosmic Compass, maar ik kan wel echt zeggen dat het in deze tijd in een stroomversnelling is gekomen. Alsof het universum me nog even een laatste duwtje in de rug geeft om dit echt te gaan doen.”

Pauline’s website is nog niet klaar, maar ze biedt via Instagram al wel haar diensten aan. De aanvragen stromen binnen voor de mini astro bio’s die ze voor mensen maken. “Mensen zijn super enthousiast. Ik denk ook dat het komt omdat mensen het juist nu heel fijn vinden. Ze zitten thuis en denken na over de vraag: wie ben ik? En wat moet ik. De astro bio’s geven heel veel inzichten. Dat geeft mensen, ook die het nu zwaar hebben, heel veel rust.”

Corona is de tijd voor verandering en doorpakken

Als personal trainer is Pauline al gewend om mensen te coachen. “Daar draait het ook om het analyseren van mensen, om te kijken wat ze nodig hebben om daar te komen waar ze willen komen”, zegt Pauline. “Maar dat is meer gericht op de buitenkant, terwijl astrologie zich heel erg richt op de binnenkant. Voor mezelf heb ik het idee dat ik mijn werk als personal trainer, hoe leuk ik het ook vind, nodig had om daar te komen waar ik moest komen: bij astrologie. Want dit ben ik gewoon. Als ik even niets te doen heb, is dat het eerst wat ik erbij pak. Daar ligt mijn hart.”

Doordat het geven van trainingen helemaal wegviel, heeft Pauline ineens de tijd om er écht voor te gaan. “Dat is ook best wel eng. Want nu heb je die bal in handen, moet je hem vasthouden en er ook echt iets mee doen.”

“Maar aan de andere kant is het ook heel fijn. Het is een soort lege pagina en het normale ritme is helemaal weg. Ik heb de ruimte om mij bezig te houden met mijn website, met het uitschrijven van de astro bio’s, echt het finetunen van alles. Daar ben ik echt heel erg dankbaar voor.”

“Ik deed eerder de astro readings ook face-to-face, maar dat kan nu niet. Nu krijg ik via Instagram soms ook een naam en een geboortedatum van iemand die ik ook helemaal niet ken. Dus nu is het nog meer een test voor mijn kennis en meer kans om te oefenen. Meestal zie en voel ik dingen aan, nu moet ik er op letten dat ik dingen duidelijk verwoord en ook nog eens goed uitleg voor mensen die geen verstand hebben van astrologie. Zonder Corona had ik dit veel langer uitgesteld om dit zo op deze manier te proberen.”

Liefde voor astrologie

De liefde voor astrologie zit er al vanaf een jonge leeftijd in. “De tante van mijn stiefvader is astrologe en toen ik nog heel jong was, werd mijn chart vaak erbij gepakt tijdens haar opleiding”, vertelt Pauline. “Er zitten een aantal dingen in mijn chart die heel zeldzaam zijn, dus het ging vroeger ook vaak over mij en wat mij zo bijzonder maakte. Ik heb dat nooit vreemd of zweverig gevonden, maar juist mega interessant. En het is als kind gewoon heel fijn om te horen dat je speciaal bent en wat er bij jou hoort. Dat geeft een bepaald soort rust.”

Astrologie gaf haar het gevoel dat ze goed is zoals ze is. “Dat was heel fijn, omdat mijn jeugd niet zo warm was. Het gaf mij de steun die ik nodig had. Ik denk dat veel volwassenen daar ook nog behoefte aan hebben. Ik hoor veel mensen namelijk zeggen dat ze zich zo herkennen in de beschrijvingen die ik maak, dat het een soort thuiskomen in jezelf is.”

“Het probleem is dat we heel erg opgroeien met het idee dat alles maakbaar is. Dat je er iets aan kan doen en alles haalbaar is. Maar we zijn allemaal heel erg verschillend. Je doet altijd dingen op een bepaalde manier die eigen is voor jou”, zeg Pauline. “Iedereen heeft de behoefte om te horen dat ze ok zijn, dat je mag zijn wie je bent. Met wat ik doe wil ik mensen meer houvast geven in hun eigen kern en ze laten zien dat ze zichzelf mogen accepteren in hoe ze zijn. Want iedereen is mooi zoals ze zijn.”

Storytelling is het nieuwe buzzword. Iedereen doet aan storytelling en het is de trend waar je aan mee moet doen als je wilt opvallen in de huidige (marketing) wereld. Maar wat kan corporate storytelling nou, concreet, opleveren voor je bedrijf? En is het wel echt zo’n magic bullet als iedereen zegt dat het is?

Ten eerste is corporate storytelling een krachtige tool om mensen kennis te laten maken met jouw bedrijf. Mensen zijn gemaakt voor verhalen en om overal verhalen in te zien. Dus als jij ze een goed verhaal geeft, blijft dat veel makkelijker hangen. Maar dat is niet het belangrijkste. Mensen identificeren zich met verhalen. Als jij met jouw bedrijf het verhaal vertelt wat aansluit bij de belevingswereld van jouw klanten, heb je een veel krachtigere positie. Opeens willen klanten juiste alles over jou te weten komen. En elk verhaal lezen, bekijken of beluisteren.

Maar, wat is dat verhaal dan? Als bedrijf heb je een missie, een reden om te doen wat je doet. Een waarom. Jouw waarom is het krachtigste wat jij hebt voor het vertellen wat jouw verhaal. Zoals Simon Sinek ooit zei: “People don’t buy what you do, they buy why you do it.”

Story Sparks notebook
Story Sparks notebook

Wat corporate storytelling je concreet oplevert

Wat is het belangrijkste wat jij als merk voor elkaar wil krijgen? Verkopen, klanten krijgen, je hogere doel bereiken, je missie uitvoeren, doen wat jij het allerliefste doet. Wat heb je daarvoor nodig? Klanten.

Ga nu eens bij jezelf nadenken wanneer de laatste keer is dat jij geïnteresseerd naar een tv reclame keek? Misschien was dat wel vorig jaar tijdens deze reclame van de Staatsloterij:

Niet zo gek dat die een Gouden Loekie heeft gewonnen. Hoewel het een reclame is over het lot van de staatsloterij, gaat het om het gevoel: geld is fijn om te hebben, maar het is het niet belangrijkste als je het niet kan delen met de personen (en honden) waar je van houdt. Ze maken hiermee een herkenbaar gevoel los en spelen hiermee in op iets wat iedereen in zicht heeft: familie is het allerbelangrijkste wat er is. En daarmee zorgen ze voor een positieve merkassociatie.

Een positieve merk associatie

Door het vertellen van krachtige verhalen voelen mensen zich verbonden. Mensen willen niet meer horen dat jouw product het beste is. Er zijn zoveel merken, bedrijven en producenten die dat roepen. In de huidige wereld van overvloed is kun je het beste opvallen door middel van verhalen.

Storytelling zorgt dat jij met je bedrijf opvalt op een andere manier. En het mooie is dat je met storytelling niet jouw product centraal stelt. Jouw klanten, wat zij willen horen en de associatie die zij met jouw bedrijf hebben staat voorop.

Het zijn de verhalen die jij over jezelf vertelt. De verhalen die jij in associatie met jouw merk naar buiten brengt die blijven hangen. Dat jij bijvoorbeeld hele mooie mokken maakt die niet lekken, maakt niet uit. Dat doen er zoveel. Maar hoe voelen jouw klanten zich als ze daaruit drinken? Hoe voelt het om zo’n mok te kopen? Wat dragen jouw klanten bij op het moment dat ze zo’n mok van jouw kopen? En hoe voelen ze zich daarover? Dat zijn de belangrijke vragen en dus ook de belangrijke verhalen die je moet vertellen.

Want uiteindelijk draait storytelling om wat jij bijdraagt aan het leven van jouw klanten en hoe goed jij dat verhaal kunt vertellen. Niet in specificaties en features, maar in gevoelens en hoe jij hun leven transformeert in iets waar ze nu alleen maar van kunnen dromen.

Stéphanie de Geus van Story Sparks
Stéphanie de Geus van Story Sparks

Je hebt een fantastisch product. Niet alleen help je mensen met jouw product, je maakt ook een impact op de wereld. Of je nu mensen een baan biedt die anders weinig kansen kregen, of dat je zorgt voor een vermindering van wegwerpplastic of vermindering van CO2; Jouw product, werkwijze of aanpak is uniek en verdient een plek in deze wereld. Er is alleen één probleem: niemand weet van het bestaan. De oplossing? Een storyteller inhuren!

Ik snap het, als ondernemer moet je aan duizend-en-een dingen denken. Je hebt werknemers en administratie die je aandacht vragen en je wilt het best mogelijk product afleveren. En marketing… tja dat schiet er een beetje bij in. Bovendien, je hebt gewoon geen tijd om je ook daar nog in te verdiepen. Als dit bekend klinkt, dan is het echt tijd voor het inhuren van een storyteller.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Betere marketing door het inhuren van een storyteller

Marketing komt in allerlei vormen en maten, je hebt offline, online, affiliatie, direct, indirect – you name it. Gaat het je al duizelen van al deze termen? Hier is het belangrijkste wat je moet weten: goede marketing is besmettelijk. Het zorgt voor aanstoot momentjes waarover mensen gaan praten. Het is dus anders dan reclame waar de boodschap is ‘dit is geweldig, koop het nu’. Dat hebben consumenten nu al zo vaak gehoord dat ze heel bekwaam zijn om dit uit te schakelen en automatisch weg te filteren.

Hoewel reclame vaak een onderdeel is van de marketing, gaat marketing veel verder. Een trendterm voor een van die onderdelen is storytelling. Storytelling richt zich op het vertellen van een verhaal wat raakt aan jouw product of dienst. Bijvoorbeeld het verhaal van een klant die jouw product gebruikt, maar in plaats van te focussen op jouw product, laat je zien welke dingen jouw klant doet en bereikt en hoe jouw product of dienst daarin ondersteunt.

Storytelling als inspiratie

Een andere manier van storytelling is een inspiratieverhaal. Nike doet dit bijvoorbeeld heel goed en laat zien hoe vrouwen hun kracht en power vinden. Ze inspireren vrouwen om vol voor hun (atletische) dromen te gaan en tegelijkertijd dragen al deze vrouwen Nike kleding. Op deze manier wordt het merk geassocieerd met een positieve en motiverende ervaring. Deze ervaring willen vrouwen voor zichzelf herhalen. Of ze hebben een doel wat ze willen bereiken. Door de associatie met het merk gaan ze Nike kleding kopen om zo dichterbij die versie van zichzelf te gaan staan.

Storytelling hoeft niet altijd precies te gaan over het merk, maar je zal het altijd als een onderdeel zien van. Oreo is daar ook heel goed in, bijvoorbeeld in het snel reageren op actuele gebeurtenissen en daar de link leggen met hun eigen producten.

oreo dunk in the dark

En dan is er nog een andere vorm van storytelling: het vertellen van je eigen verhaal. Hoewel de boodschap ‘ik heb iets geweldigs, koop het’ en het alleen maar praten over jezelf nooit een goed idee is, is jouw eigen verhaal een essentieel onderdeel in marketing en storytelling.

Klanten binden met een missie

Ondernemers hebben vaak een missie. Een reden waarom ze zijn begonnen met hun bedrijf. Vooral in de duurzame en sociale sector zijn er eigenlijk geen ondernemers die dachten ‘goh, laat ik een onderneming beginnen om veel geld te verdienen’. Social en duurzame ondernemers zijn begonnen vanuit een missie om dingen te veranderen, om dingen in gang te zetten, of om een probleem op te lossen. En dat verhaal, die missie, is waar hun klanten zich mee zullen verbinden.

Denk maar eens aan je eigen koopgedrag. Koop je liever producten van iemand die het niet uitmaakt wat hij/zij verkoopt, zolang het maar geld oplevert? Of wil je liever je producten kopen bij een specialist die veel liefde en aandacht aan zijn producten besteed? Waarschijnlijk is je antwoord het laatste. En dat is precies wat je met jouw verhaal naar voren wilt brengen: waarom doe je wat je doet? Wat is jouw motivatie om hier aan te beginnen? En wat maakt jou anders?

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Dit betekent niet dat je moet gaan opscheppen of constant moet verkondingen waarom jouw producten geweldig zijn. Het antwoord op die vragen zorgt er echter wel voor dat je door jouw missie klanten aan je kunt binden en zorgen dat zij ambassadeurs worden voor jouw merk en onderneming. Als zij zich verbinden met jouw verhaal, jouw missie, worden het loyale klanten die met liefde andere over jou vertellen. En dat is de soort storytelling die jou verder gaat helpen. Het soort wat uit zichzelf door de wereld gaat trekken met iedere blije klant.

Maar dat gebeurt niet vanzelf. Om dit voor elkaar te krijgen moet je beginnen met het praten over jouw missie, over jouw verhaal. En niet bang zijn om alles te delen: zowel de hoogtepunten als de dalen en struikelblokken. Alleen dan krijg je een verhaal waarin jouw klanten meeneemt in de reis van jouw product zodat ze zich echt verbonden voelen. En het belangrijkste: dat ze willen dat jij slaagt in het uitvoeren van jouw missie. En dat verhaal breng je het beste over met het inhuren van een storyteller.

Content en contentmarketing is iets wat erbij hoort. Iedereen doet het en iedereen moet het doen. Tenminste, dat is het heersende idee. Dus begin je als ondernemer een blog en ga je aan de slag met social media. Voor je het weet slokt het al je tijd op. Dat klonk toch makkelijker dan het is, zo’n stukje schrijven. Want weet jij wel wat jouw missie is? En waarom je content schrijft?

Contentmarketing is een van de meeste nuttige vormen van marketing, mits op de juiste manier uitgevoerd. De enige manier om dat echt goed te doen; is als je weet wat je wilt schrijven, wie je wilt bereiken en wat je boodschap en missie is. Zolang je deze onderdelen niet (goed) weet, zal je stukken krijgen die meer opvulling zijn, dan die impact maken. Gevolg? Je stuurt stukken de wereld in en er komt geen reactie.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Voor het schrijven: jouw missie en verhaal

Voor het schrijven van heb je twee belangrijke onderdelen nodig: je moet helder hebben wat jouw missie en verhaal is. En je moet weten wat jouw klanten van jou verwachten. Pas zodra deze twee elementen duidelijk zijn, kun je content maken die je klanten echt raakt en inspireert.

Voor de meeste sociale ondernemers is de missie niet het probleem. Vaak is er een situatie die je wilt oplossen of heb je een passie voor een bepaald product of dienst. Bijna nooit is de motivatie ‘ik wil veel geld verdienen’, ook al is het draaien van omzet essentieel voor het slagen van jouw bedrijf, en dus het uitvoeren van je missie.

Alles draait om communicatie

De truc hier is om jouw missie zo te vertalen dat jouw klanten zich aangesproken voelen. Meestal komt zo’n missie voort uit jouw eigen verhaal. Daarom is het belangrijk om, voordat je begint met schrijven, jezelf het volgende te vragen:

  • Welke situatie heb ik gezien die ik wil veranderen?
  • Wat heb ik zelf meegemaakt en roept een bepaalde emotie bij me op die ik wil veranderen?
  • Waarom wil ik dit? En waarom is dit voor mij belangrijk?
  • Waarom is dit belangrijk voor de wereld?
  • Welke mensen wil ik hiermee bereiken? En hoe wil ik hun leven op een positieve manier veranderen?
  • Hoe ga ik dit doen?

Al deze elementen zullen bijdragen aan jouw verhaal. Maar let op, voor jou zijn deze dingen misschien heel logisch. Je wilt je klanten gewoon laten zien wat voor mooie dingen je maakt. Daar is helemaal niets mis mee. Het is zelfs heel belangrijk dat je laat zien welke mooie dingen je maakt. Maar, als je wilt dat mensen zich met jouw merk gaan identificeren, is het uitdragen van jouw verhaal belangrijk.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Adverteren vs. marketing

Vroeger was marketing makkelijk: je maakt een mooie reclame waarin je liet zien hoe geweldig jouw product was en dat was het. Klaar, niets aan de hand. En sales gingen vanzelf wel lopen (of niet). Tegenwoordige zijn we een beetje reclame moe. Ieder bedrijf schreeuwt om het hardst dat hun product geweldig is, dat ze alles kunnen voor iedereen. Maar dat is niet wat klanten willen. Klanten willen een product dat speciaal voor hun gemaakt is, niet voor iedereen. Exclusiviteit verkoopt.

Daarnaast verkoopt persoonlijkheid. Door de komst van social media willen mensen steeds meer weten over de persoon achter het product. Zijn redenen, zijn leven en hoe het er achter de schermen aan toe gaat. Mensen willen zich betrokken voelen bij het product. De manier waarop je dat het snelst voor elkaar krijg is door het delen van (persoonlijke) verhalen.

De kracht van verhalen

Verhalen verkopen. Soms hoeft het verhaal niet eens specifiek over jouw product te gaan, als het er maar mee te maken heeft. Vaak zie je dat de inspirerende verhalen juist de missie overbrengen, en niet de verhalen die iets proberen te verkopen. Er is niets mis met verkopen, maar het doel van marketing is om mensen langdurig aan je te binden. Niemand koopt direct iets van je als ze voor het eerst van je horen. Je moet eerst een band opbouwen met je publiek. Dat doe je, je raadt het al: door verhalen.

Deel bijvoorbeeld een verhaal van klanten die jouw product gebruiken. Laat zien hoe jouw product hun missie steunt. Stel dat klanten duurzamer willen leven, laat zien hoe jouw product ze daarin helpt en welke (positieve) verandering dat teweeg brengt.

Stéphanie de Geus van Story Sparks

Jouw verhaal, jouw missie

Maar hoe weet je welke verhalen je het beste kan delen? Welke het meest effect hebben? Door te beginnen bij jezelf. Wat wil jij in gang zetten? Wat is jouw missie? Zodra je dat helder hebt, weet je precies hoe je jouw klanten aan wil spreken en dan is de rest een logischere volgende stap.

Vind je die stap lastig? Dan kun je het beste een storyteller of een goede tekstschrijver in huren. Zij denken graag met je mee om te kijken hoe ze jouw missie het beste over kunnen brengen.

Bij de zeven dwergen denk ik meteen aan die schattige figuurtjes die Sneeuwwitje een huis gaven. Die vrolijk met haar ronddansten en een glazen kist voor haar bouwden. Trouwe en loyale vrienden die er door dik en dun voor haar waren. Maar ze hadden ook doorzettingsvermogen waardoor ze niet makkelijk uit het veld te slaan waren.

Een storyteller is eigenlijk net een dwerg. Of het nou de leider Doc is, die iedereen met zijn licht met twee benen op de grond houdt. Of Sneezy die met zijn neus precies weet wat gezond is en wat niet. Of Happy die alles op een gedwongen vrolijke manier benaderd. Een goede storyteller, verhalenverteller en zelfs journalist heeft van iedere dwerg een beetje. Want net als dwergen zijn ze vooral goed in één ding: het vinden van diamanten.

Het maken van een diamant kost tijd

Diamanten zijn zo bijzonder omdat ze niet voor het oprapen liggen. Als de straat bezaaid zou liggen met diamanten, zouden ze heel snel hun waarde verliezen. Daarnaast duurt het heel lang om een goede diamant te ‘maken’: namelijk 3.3 biljoen jaar. Dat is ongeveer tussen de 25% en 75% procent van de leeftijd van de aarde.

Dat betekent ook dat diamanten niet zomaar gevormd worden. Er is een geschiedenis nodig en er moeten meerdere dingen bij elkaar komen voordat een diamant zich kan vormen. Met een verhaal is dat niet anders. Iedere ondernemer heeft een verhaal. Een die inspireert, mensen aanzet tot actie en een die hun hele onderneming inspireert. De truc is om die verhalen te vinden.

Omdat de verhalen voor iedere ondernemer zo normaal zijn, zien ze zelf niet welke diamanten ze bezitten. Net als de zolder die opengaat tijdens het leeghalen van het huis van je oma, heb je soms geen idee welke schatten er verborgen liggen. En dat is precies waar die dwergen goed in zijn: diamanten vinden.

zeven dwergen

Diamanten moet je zoeken

Dag in dag uit vertrekken de zeven dwergen naar de mijn om diamanten te zoeken. Met hun pikhouweel en lantaarn verdwijnen ze in de grot. Want zij weten dat alle mooie dingen verstopt liggen en je soms je best moet doen om tot de kern te komen.

Het vinden van verhalen is precies hetzelfde. Je denkt misschien dat je niets te vertellen hebt, maar zodra je werkt met een storyteller die de juiste vragenstelt, kom je er ineens achter dat je meer diamanten hebt dan je dacht. Het is namelijk heel menselijk om, alles wat heel normaal is voor jou, niet te zien als iets bijzonders. Daarom heb je iemand nodig die die verhalen loswroet. Die niet bij alles bang is dat hij ‘te veel over zichzelf praat’, of dat ‘niemand dit interessant vindt’. Mijn doel als storyteller, en ja als dwerg met mijn 1.65, is jouw verhaal boven water krijgen. Om je diamant uit de rots te wroeten, op te poetsen zodat jij hem, stralend, aan de wereld kunt laten zien.

Dus heigh ho, heigh ho, met een storyteller vertel je je verhaal zo!