Recensie | Een steekje los – Iris ter Haar

Ik volg Iris al heel lang via haar blog ikbenirisniet.nl. Toen ze aankondigde dat haar boek uitkwam, was dat eigenlijk een no brainer voor me: die moest ik lezen.

In haar boek ‘Een steekje los‘ vertelt Iris over haar paniekstoornis en hoe haar leven en wereldje hierdoor steeds kleiner werd. Maar het gaat ook over het lange wachten voor ze eindelijk geholpen kon worden en hoe ze daar zo goed mogelijk mee om probeerde te gaan.

Het mooie is dat het een heel herkenbaar verhaal is, ook voor mensen die geen paniekstoornis hebben (gehad). Zelf heb ik met burn-out en depressies gekampt en daarvoor heb ik veel dezelfde therapiëen gevolgd als Iris. Om het een feest van herkenning te noemen is de verkeerde woordkeus, maar ik herkende wel heel veel in het verhaal van Iris. Ze praat open en eerlijk over het ontstaan van haar paniekaanvallen, er zit een lekkere dosis humor in, en ze laat zien hoeveel werk en moeite alles kostte.

Een van de dingen die ik heel prettig vond, was dat het geen ‘eind goed al goed’-verhaal is. Vaak zijn dit soort boeken geschreven door iemand die al jaren verder is en waar het ondertussen ontzettend goed mee gaat. Hierdoor lijkt de lat voor de mensen die er nog middenin zitten, extra hoog gelegd te worden. ’Met die persoon gaat het nu zo goed, dat moet ik ook kunnen’.

Iris vertelt hoe het gaat na haar therapie, hoe het soms nog steeds worstelen is en hoe het elke dag een beetje beter gaat. En juist dát geeft de hoopvolle wetenschap dat het misschien niet allemaal ineens weer beter zal zijn,  maar dat dat óók ok is. Dat beter worden van iets wat jaren gekost heeft om te ontwikkelen, ook een heel proces is om weer los te laten.

Ik kan Een steekje los dan ook echt heel erg aanraden voor mensen die zelf mentale klachten hebben, of iemand kennen die last heeft van paniekaanvallen. Het is echt de manier om beter te leren waar iemand tegenaan loopt en hoe je kan helpen.

Is het nou alwéér Black Friday & Cyber Monday

Elk jaar in november gaat het los. Dan vliegen de Black Friday & Cyber Monday-deals je om de oren. De ene na de ander geeft een korting die je echt niet kan laten liggen. Een aanbieding waar je echt gebruik van moet maken. Is het nou eens niet genoeg?

Black Friday is in het leven geroepen in 1961 en is de dag na Thanksgiving. Dit jaar vindt hij plaats op donderdag 26 november. Maar in eerste instantie had Black Friday helemaal niets te maken met koopjes jagen. Het was eigenlijk net zoiets als Zwarte Zaterdag in Frankrijk: een manier om een naam te geven aan de drukte op de wegen. Alleen in Amerika ging het vooral op de drukte in de winkels: iedere Amerikaan was immers vrij.

De winkels haakten dus in op iets heel slims: mensen bedelven met koopjes op de dagen dat ze toch al vrij waren om te shoppen. Lekker handig alvast voor de Kerst, het is dus ook niet voor niets het begin van het Kerst-shopseizoen. Langzaam is het dus steeds meer om de koopjes gaan draaien en je ziet nu ook dat Black Friday in Nederland inmiddels helemaal een ding is.

In 2005 kwam daar ook nog Cyber Monday bij: de manier om online shoppen te bevorderen en mensen los te laten gaan op koopjes zonder dat ze naar de winkel moesten. Alleen de aanbiedingen zijn niet meer alleen maar geldig op Black Friday & Cyber Monday: veel winkels zijn heel november al aan het stunten met de prijzen. Haal je daarmee niet de exclusiviteit weg van de aanbiedingen?

Er zijn twee gedachtegangen die je kan nemen hier: niet doen, want iedereen doet het. En juist doen, want iedereen doet het.

Soms is het beter om niet te doen wat iedereen doet. Op andere momenten is het juist goed om het wél te doen. Ja, het is een hype die is komen overwaaien uit Amerika. Aan de andere kant, alle inhaakkalenders zijn populair met een reden. Waarom zou je geen gebruikmaken van een moment om een speciale aanbieding te doen? Wie weet wachten mensen juist wel op die aanbieding van je, omdat ze aanbiedingen verwachten eind november. Het kan een hele slimme strategie zijn die een boost geeft aan jouw omzet, mits het past bij jouw product.

Er zijn ook genoeg redenen om het niet te doen: je aanbieding kan verloren gaan in de zee van andere aanbiedingen. Of misschien ben je bang dat mensen het in een shopping spree kopen en er dan vervolgens niets mee doen, waardoor je ze nog niet écht hebt kunnen helpen. Jij gaat voor kwaliteit in plaats van kwantiteit.

Er zijn verschillende redenen om het wel of niet te doen. Welke je kiest, is afhankelijk van jouw doelgroep en jouw missie. Past het daarbij om een aanbieding te doen? Go for it! Past het er niet bij. Dat is ook ok. Weet je het niet zeker? Ga het dan testen. Doe deze week een aanbieding en kijk wat de reacties zijn. Slaat het aan? Top! Werkt het niet, dat is ook prima. Dan heb je daarvan geleerd dat het misschien niet bij jouw doelgroep past. En dat is een hele fijne les om geleerd te hebben.

De drie mails die je in je funnel moet hebben

Je hebt ze vast wel voorbij zien komen. De blogs en social media posts over de mails die je in funnel moet hebben, anders werkt het niet. De artikelen die beginnen met ‘ik stopte deze mail in mijn funnel en toen gebeurde er dit’. Of claims dat als je deze mails niet in jouw funnel hebt, dat het gewoonweg niet werkt. Om je op weg te helpen zijn hier de drie mails die je helpen om je funnel optimaler te laten verlopen.

Daarbij geef ik je wel even een disclaimer. Ik geloof oprecht niet dat er één formule is die de end all en be all  is. Wat voor de een werkt, werkt voor geen meter bij de ander. Waar de een veel verkopen uit haalt, zorgt bij een ander misschien alleen maar voor dat mensen zich uitschrijven voor de nieuwsbrief.

E-mailmarketing, en content in zijn algemeen, is heel persoonlijk. Ja, er is een universele opbouw die heel erg helpt bij het schrijven van een goede mail en goede stukken. En ja, er is ook echt een hele wetenschap achter het schrijven van goede content. Maar als het niet bij je past en je schrijft content op een manier waarvan je dénkt dat het moet, in plaats van op de manier die bij je past, dan gaat het gewoon niet werken. Jouw klanten hebben dat door. Die voelen dat het niet ‘echt’ is, dat iets niet klopt. En dat wil je te alle tijden voorkomen.

Maar goed, welke mails moeten er dan sowieso in jouw funnel, ongeacht je doelgroep of bedrijf?

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

1. Voorstelmail

Als je een funnel hebt is het wel netjes om een mail te sturen waarin je jezelf voorstelt. Leuk dat mensen daarna in je automatisering zitten, maar wie is die chick of gast eigenlijk die elke dag in de je inbox verschijnt?

Je voorstelmail is bedoeld om mensen kennis met je te laten maken. En dan niet op de manier van: “Hoi ik ben Stéphanie de Geus, ik heb een hond en ik woon in Groningen.” Want wat heeft jouw lezer daaraan?

In de voorstelmail laat je zien dat jij snapt en weet hoe het is om te staan waar jouw klanten nu staan. Dat jij ze begrijpt. Dat jij daar ook geweest bent. Je stelt je kwetsbaar op. Alsof je het aan een vriendin schrijft die een probleem heeft wat jij zo goed snapt, en daar vertel je wat over. Je wil voorkomen dat je mensen een opstel over jezelf geeft, want: dit gaat niet over jou. Het gaat over hoe jij jouw klant kan helpen. En met jouw verhaal laat jij jouw expertise zien.

2. Waardemail

Van deze soort mails ga je er meeste schrijven.  En die mails komen in verschillende soorten en maten. Want wat waarde is voor jouw klanten, gaat afhangen van jouw doelgroep.

Jep. Waarde wordt bepaald door de mensen voor wie je het schrijft.

Want de juf in groep 3 heeft iets heel anders nodig, dan de man die bij de bakkerij werkt.

Dus ken je doelgroep. Waar lopen ze tegenaan? Wat zeggen ze vaak en hoe kan je ze helpen?

Help je ze bijvoorbeeld door een mail te sturen waar ze veel herkenning uithalen? (Hè, gelukkig, ik ben niet de enige) Help je ze misschien meer met praktische tips? (Oh, dankzij deze tip ben ik net weer een stapje dichter bij mijn doel). Of help je ze met een verhaal over een situatie waar ze graag naartoe willen groeien of waardoor ze hun doelen scherper krijgen? (Oh, als ik daar ben, dan voel ik me X).

Natuurlijk zijn de beste mails een mix van alles.

Maar het belangrijkste waar je je op wil richten is: hoe wil je dat mensen zich voelen na het lezen van jouw mails? Wat wil je dat mensen doen na het lezen van jouw mails? En hoe wil je dat ze over jouw mails praten?

Plain & simple: als ze over je mails praten (op een positieve manier), dan heb je ze waarde gegeven. Zorg er dus voor dat er iets in jouw mails zo interessant is dat ze het aan anderen vertellen.

3. Verkoopmail

Als laatste is er natuurlijk de verkoopmail. Want als jij niet vertelt aan mensen hoe je ze kan helpen, dan gaan ze ook niet van je kopen. Want om mensen te helpen moet je ze de mogelijkheid geven om zich te laten helpen. En dat doe je door verkopen. En verkopen is natuurlijk niet alleen maar een kwestie van: ‘Koop dit, want het helpt.’ Nope, die tell sell-stijl heeft nog nooit echt effect gehad, behalve voor tell sell.

Je wil jouw product verwerken in een verhaal, waardoor ze echt voelen: ‘Wow, dit heb ik nodig, hier kan ik wat mee. Hier wil ik wat mee. En als ik dit heb, dan lost het de problemen op waar ik tegenaan loop.’

En verkopen mag leuk zijn. Je mag er een leuk verhaal van maken. Zolang je maar laat zien hoe je mensen kan helpen. En vaak zie ik dat mensen goed bezigzijn met leuke content schrijven, totdat ze aan de slag moeten met de verkoopmail en ze in de droge tekststijl schieten. Weet je nog, zoals je dacht dat je vroeger verslagen moet schrijven voor school?

Schrijf je mail vanuit je hart, met erin oprecht hoe je mensen kan helpen. Wat het ze oplevert. Stip aan waar ze tegenaan lopen, benoem de pijnpunten zonder heel hard onder de gordel te steken. Dit is de mail waarin je echt laat zien dat jij zó goed snapt waar ze tegenaan lopen en dat je een product hebt gemaakt om ze te helpen.

Dus, welke mails ga jij vandaag nog aan je funnel toevoegen zodat jij je kan richten op het helpen van mensen? In plaats van dat je het idee hebt dat je mensen iets aansmeert?

Wat ik had op school had willen weten

In 2002 maakte ik mijn eerste website. Eerst op de server van de schoolnerd. Zelf gebouwd met HTML met zo’n megalelijke scrollbalk aan de zijkant. Ik weet nog dat ik de menu-items in wolkenplaatjes had staan. En trots dat ik erop was. Ik zette er de foto’s van vriendenavondjes op, en liet het aan iedereen zien. Dat dat de eerste stappen richting een online business waren, wist ik toen nog niet.

Omdat ik veel schreef, was journalistiek voor mijn de logische keuze. Alle schrijvers waar ik zo tegenop keek, hadden óók eerst journalistiek geschreven. En stuk voor stuk zeiden ze: daardoor ben ik een betere schrijver geworden. Dus ik wist zeker: dit was ook voor mij het pad.

Maar na het afstuderen kwam ik er al snel achter: dit is het niet helemaal. Ik wilde meer vrijheid, meer kunnen doen waar ik echt blij van werd. De enige skill die ik had, dacht ik, was schrijven. Dus ik begon contentmarketingdiensten aan te bieden voor ondernemers. Het leek een gouden idee, ik kon schrijven en mijn eigen ding doen. Alleen al snel begon ik echt een gruwelijke hekel aan marketing te krijgen. Aan de trucjes en aan het groeien om het groeien.

Samen met wat persoonlijke issues zorgde dat ervoor dat ik in een burn-out belandde. Een flinke, samen met een depressie. Ik wist even echt niet meer wat ik wilde of kon. Dus ging ik aan de slag als Virtual Assistant (VA) bij Charlotte van ’t Wout. Klanten helpen en inboxbeheer: dat kon ik wel. Even dacht ik dat ik mijn roeping als VA had gevonden. Maar ook dat bleek niet het geval te zijn.

Na een aantal maanden begon ook dat te wringen. Ik begon me serieus af te vragen wat er mis was met mij. Waarom ik nu niet ‘mijn ding’ kon vinden. Maar ik miste de creativiteit. Georganiseerd werken en klanten werk uit handen nemen, had ik helemaal onder de knie. Maar ik mist het maken van iets. Werken aan iets waar ik me echt helemaal 100% op mijn creatieve best voelde.

Pas toen ik tijdens mijn werk voor Charlotte van ’t Wout weer in aanraking kwam met e-mailmarketing, vielen er dingen op zijn plek. Ineens wist ik: he dit vind ik leuk! Ik kon mijn kennis van tekstschrijven voor een publiek kwijt. Ik kon mijn liefde voor de techniek kwijt en ik kon ook nog eens mijn creativiteit erin kwijt. Het voelde voor mij als de perfecte combinatie.

In een korte tijd vond ik wat ik leuk vind en kon ik kiezen met welke klanten ik samen wilde werken. Het mooie: ik ben op een punt gekomen waarvan ik van tevoren nooit had kunnen bedenken dat ik daar zou komen. Ik doe nu werk wat nog niet bestond toen ik op de middelbare school zat, met tools die nog niet waren gemaakt. Als ik had moeten bedenken wat ik wilde worden toen, was ik hier nooit op gekomen.

Ik weet nog dat ik heel gefrustreerd kon zijn: had ik nou nog steeds geen roeping? Alle andere mensen leken deze wel te hebben gevonden. Wat was er mis met mij? Waarom kon ik dat niet?

Maar soms duurt het even voor alles op zijn plek valt en dat is ook oké. Dat was mijn les, en misschien die van jou ook wel. Iedereen heeft daarin zijn eigen pad, zijn eigen tijdlijn. Je daar tegen verzetten heeft helemaal geen zin. Doe wat voor jou werkt. Dan vallen de puzzelstukjes vanzelf op hun plek.

You’ve got this.

Deze voordelen levert een goede funnel jou op

Je gaat aan de slag met e-mailmarketing, maar je vindt het lastig om te zien wat het je nu echt op kan leveren. Want wat zijn nu de voordelen van een funnel?

Stéphanie de Geus van Story Sparks

“Oef dat is wel veel werk hoor”, zei een klant laatst terwijl we bezig waren met het uitdenken van haar funnel. En dat klopt, aan de voorkant is het veel werk om een funnel goed op te zetten. Je moet denken aan de techniek, aan de inhoud van de mails en aan het doel van jouw funnel. Maar dat betekent niet dat het altijd veel werk zal blijven, want als hij eenmaal staat, levert hij je juist heel veel op.

Tijd

Ten eerste levert een funnel je tijd op. Ondanks dat het je in het begin veel tijd kost, levert hij je juist tijd op als hij staat. Klanten schrijven zichzelf in voor jouw funnel en de rest verloopt daarna automatisch. Je hoeft er niet zelf achteraan te mailen (kan wel, hoeft niet). En je voorziet mensen regelmatig van fijne content, zonder dat je het elke week vers hoeft te schrijven.

Heel kort door de bocht: je maakt het één keer en je kan het eindeloos hergebruiken. En dat is heel fijn, want dat scheelt een hoop tijd per week. En als ondernemer weet je dat je die tijd heel goed ergens anders voor kan gebruiken.

Geld

Een funnel levert je dus ook geld op. Want die tijd die het je oplevert, kan je in andere dingen steken. Bijvoorbeeld in meer klanten helpen. Maar jouw funnel levert je natuurlijk ook meer en nieuwe klanten op. Wat je vervolgens weer geld oplevert natuurlijk. Zo betaalt een funnel zichzelf terug. Je investeert tijd en geld, wat je er later weer uitkrijgt.

En bonus: omdat je er op dat moment niets voor hoeft te doen, lijkt het alsof je funnel ‘vanzelf’ klanten voor je genereert. Dat levert dat passieve inkomen waar iedereen het over heeft: je maakt het één keer en dan loopt het.

Hou er wel rekening mee dat het goed is om te blijven tweaken en verbeteren. Het is niet zo dat je er nooit meer wat aan hoeft te doen, maar als hij eenmaal staat, dan werkt je funnel voor jou.

Contact momenten

Ze zeggen wel eens dat er zeven tot acht contactmomenten nodig zijn voordat iemand iets koopt bij je. Hoe mooi is het dat dat automatisch gaat in jouw e-mailmarketingfunnel? Waar je eerder een stapel visitekaartjes had waar je achteraan mailde of belde, schrijven mensen zich nu in en leren ze je automatisch kennen.

En dat niet alleen, tijdens die contactmomenten geef je ze ook nog waarde waar ze iets aan hebben en die aansluit bij hun probleem of pijn, waardoor ze stappen kunnen zetten om hun leven of situatie te verbeteren. Dat is nou echt een win-win toch?

Natuurlijk zijn er nog veel meer dingen die en funnel je opleveren. Zo krijg je je doelgroep nog helderder, kun je ze direct vragen stellen en heb je geen last van het algoritme, de mails komen namelijk direct in hun inbox.

Dus wat houdt je tegen om een funnel te maken? Laat het me weten in de reacties, maar vooral: zet die eerste stap en ga aan de slag om jouw funnel te maken en ervaar zelf hoe het voor jou werkt. Want een funnel is en blijft altijd maatwerk.

3 manieren om waarde te bieden met je e-mailfunnel

Ok, je bent dus zover dat je een funnel wil gaan maken. Je zit er helemaal klaar voor om je mails te schrijven. Maar wat ga je delen? En hoe ga je zorgen dat je ook echt iets deelt waar je klanten iets aan hebben? Dus: hoe deel je waarde in je e-mailfunnel?

Voordat we daar induiken wil ik het eerst met je hebben over waarde. Want wat is waarde nu eigenlijk? Waarde is per doelgroep verschillend. Het is dus heel belangrijk dat jij weet wie jouw doelgroep is. Je kan wel een mail schrijven over hoe je een stofzuigerzak vervangt, maar als jouw doelgroep een stofzuiger heeft zonder zak, dan hebben ze daar helemaal niets aan.

Dus weet wie jouw doelgroep is en waar ze behoefte aan hebben. En dan is de truc om ze met jouw mails en content een stapje op weg te helpen naar dat waar jij ze met jouw product of dienst verder kan brengen.
Als je dat helder hebt, kan je aan de slag gaan om content te maken. Ook daarin zijn er verschillende soorten waarde die je kan bieden.

Praktische tips

Die waarde kan je opdelen in verschillende soorten. Je hebt bijvoorbeeld de praktische tips die jouw doelgroep direct kan toepassen en die ze iets geeft om over na te denken in hun situatie.

Denk aan de welbekende ‘5 tips-lijstjes’, stukken zoals deze, maar ook de video’s waar mensen iets stap-voor-stap mee kunnen doen. Hieronder valt dus alles waar iemand na het lezen iets mee kan doen of maken, of waarmee hij nieuwe kennis heeft verworven of antwoord op zijn vraag heeft gekregen.

Inspiratie delen

Waarde kan ook in de vorm van inspiratie komen. Inspirerende verhalen die mensen aan het denken zetten. Waarvan jouw doelgroep denkt: Wauw! Als hij/zij het kan, dan kan ik het ook. Dat is een stukje van jouw verhaal delen, of een stukje van het verhaal van de ander. Je neemt ze echt mee in een verandering die doorgemaakt is.

De verhalen, storytelling, zijn hier essentieel. Je wil echt dat mensen hier iets voelen. Dat ze actie wíllen ondernemen en in beweging komen. De insteek van inspiratie delen is om mensen anders ergens naar te laten kijken en ergens over na te laten denken.

Entertainment content

Een derde vorm van waarde is entertainment. Niet alles hoeft namelijk serieus te zijn. En ik weet niet hoe het met jou zit, maar ik leer het beste door grapjes. Die blijven hangen.

Dus hoe kan jij in jouw mails, jouw content, humor verwerken die mensen blijven onthouden? (Hou hier ook natuurlijk rekening met jouw doelgroep en met wat ze wel en niet grappig vinden.)

6 tools die je e-mailmarketing game versterken

Als je begint met het inzetten van e-mailmarketing kom je er al snel achter dat er heel veel mogelijkheden zijn om het jezelf makkelijker te maken. Bijvoorbeeld door te automatiseren. Want hoe heerlijk is het dat programma’s achter de schermen voor je aan het werk gaan en je niet steeds zelf handmatig aan de slag moet?

Ik heb een aantal tools voor je op een rijtje gezet waarmee e-mailmarketing en alles wat daarbij komt kijken een heel stuk makkelijker wordt. Want hoe beter alles op elkaar aansluit en samenwerkt, hoe meer jij je kan focussen op dat waar je echt goed in bent: klanten helpen en écht impact maken.

1. E-mailmarketing software

Het kiezen van jouw e-mailmarketingsoftware is een van de belangrijkste onderdelen. Niet omdat je er dan gelijk aan vast zit (je kan altijd switchen natuurlijk). Maar zonder deze software kan je gewoon niet beginnen met e-mailmarketing.

Daarnaast wil je ook een tool hebben die echt bij jou en je bedrijf past. Werkt het samen met de andere software die je al gebruikt in je bedrijf? Vind je de opties voor de templates mooi? En snap je ook goed hoe het werkt?

Om je te helpen bij het kiezen van een goede tool heb ik een vergelijking gemaakt tussen Convertkit, ActiveCampaign/Mailblue en Mailchimp. Welke software je uiteindelijk kiest, is heel persoonlijk. Het is afhankelijk van verschillende elementen, waaronder smaak in de look en feel, de prijs, en de software je al gebruikt in jouw bedrijf.

2. Jouw website

Met jouw website zet je de eerste stap richting jouw e-mailmarketingstrategie, want zonder een website kunnen mensen je vaak niet vinden. Het is ook vaak de plek waar mensen zich inschrijven op jouw mailinglijst. Ik zeg vaak, want je kan met tools voor landingspagina’s of bijvoorbeeld Convertkit zelf aan de slag om een pagina te maken waar mensen zich kunnen inschrijven zonder dat je nog een website hebt.

Als je al wel een website hebt, dan wil je het zo inrichten dat mensen zich kunnen inschrijven voor jouw freebie, nieuwsbrief of mini-videoserie (of wat je nog meer kan bedenken, wees vooral creatief!), en dat de rest vervolgens automatisch gaat.

Dat betekent dat je een formulier moet hebben waar mensen zich op kunnen inschrijven. Dat formulier moet dan weer goed communiceren met jouw e-mailmarketingsoftware.

Als je dan een gratis e-boek of mini- videoserie wil sturen, dan zul je die vaak ook op jouw site zetten, dus mensen moeten dan automatisch daarheen gestuurd worden.

En trust me als ik zeg: bijna alles kan geautomatiseerd worden. Soms zal je je verbazen over de hoeveelheid dingen die ‘vanzelf’ gaan als je maar weet hoe je het moet instellen. Want jij wil natuurlijk niet elke keer zelf aan de slag als iemand zich aanmeldt voor jouw mailinglist, een aankoop doet of een freebie downloadt.

3. Zapier

Om dingen echt goed te automatiseren gebruiken we Zapier. Op het moment dat iemand iets koopt bij je, wil je natuurlijk dat dat goed in jouw e-mailmarketingtool verwerkt wordt. Want niets is vervelender voor mensen dan dat ze iets gekocht hebben en ze later nóg een mail krijgen met een pitch voor het product wat ze net vorige week gekocht hebben.

Zapier is dé tool om programma’s aan elkaar te knopen die anders eigenlijk niet met elkaar praten. Op die manier kan je dus erg veel tijd besparen. Tijd die je weer kan gebruiken om je met andere dingen bezig te houden (waardoor je nog meer klanten kan helpen).

4. Tinypng.com

Tinypng.com is echt mijn secret weapon. Als ik een landingspagina of website maak, dan gebruik ik hem eigenlijk altijd. Je wil natuurlijk niet dat je mail zo gigantisch groot wordt dat een mailbox daarop stukloopt. Nu kunnen inboxen tegenwoordig veel meer aan vergeleken met tien jaar geleden. Maar nog steeds geldt: als je grote bijlagen (dus ook afbeeldingen in je mails!) hebt, dan zullen inboxen als Gmail, Hotmail en Outlook je mails veel sneller de spam in schuiven. En dat wil je natuurlijk voorkomen.

Voor afbeeldingen in de mail is een goede regel: 600px breed en zorg dat ze niet meer dan 200kb in grootte zijn. Dan zit je eigenlijk altijd goed en ziet je afbeelding er ook nog goed uit zonder pixelig te zijn.

5. Content planning tools

Je wil natuurlijk ook nog graag regelmatig nieuwsbrieven versturen en ervoor zorgen dat mensen van je blijven horen. En dat je ze meeneemt in wat je aan het doen bent. Alleen voor je het weet, ben je drie maanden verder en heb je nog steeds geen nieuwsbrief gestuurd: je vergeet het gewoon.

Ik gebruik al jaren CoSchedule en ik word er heel blij van. Niet alleen kan ik mijn nieuwsbrieven inplannen en heb ik in een fijn kalenderoverzicht wat er aankomt,het integreert ook direct met Mailblue, WordPress en alle social mediakanalen. Dus ik heb een hele fijne marketinghub waar alles op één plek te vinden is. Zo vergeet ik nooit meer dat ik content moet maken, want ik zie in één overzicht wat eraan komt.

Contentplanning met CoSchedule
Contentplanning met CoSchedule

6. Landingspaginatools

We hadden het er al eerder over, maar een landingspaginatool kan je echt helpen om meer mensen op je mailinglijst te krijgen. Met deze tools maak je in een handomdraai strakke pagina’s die goed zijn geoptimaliseerd voor conversie. Denk bijvoorbeeld aan Convertkit, Leadpages en Adpage.

Zelf ben ik erg fan van Beaver Builder. Zo kan ik op mijn eigen site een mooie landingspagina maken voor mijn e-boek en webinars, zonder dat ik daar extra voor hoef te betalen en heb ik overal controle over. Bij Convertkit zit je bijvoorbeeld vast aan een template. Bij Beaver Builder kan je helemaal vanaf nul je eigen pagina maken. En dat is natuurlijk maar net wat voor jou het beste werkt.

Welke tools kan jij gebruiken?

Welke van deze tools gebruik je al? En welke kan je gebruiken om jouw e-mailmarketing nog beter te maken? Kom je er niet uit, dan mag je me altijd een mailtje sturen via hello@thestorysparks.com

Recensie | Dotcom Secrets – Russell Brunson

Als onderdeel van mijn voornemen om de rest van 2021 te focussen op het vergroten van mijn kennis skills en mezelf uit te dagen, behandel ik elke week een boek wat ik heb gelezen. Deze week is dat ‘Dotcom secrets’ van Russel Brunson.

Ik had het boek al vaker voorbij zien komen, maar het heeft even geduurd voor ik het oppakte. Het leek me een te Amerikaanse manier van het inzetten van mails en salesfunnels. En dat is het ook. Het is veel en best heftig hoe de mails ingestoken worden. Iets waar wij als Nederlander snel zeggen: ‘joh hou eens op met dat spammen’.

Dat gezegd hebben: er zitten veel pareltjes in het boek. De sales ladder, de manier waarop hij praat over de inhoud en verkopen doormiddel van verhalen waarin je jouw lezer helemaal meeneemt. Maar ook de flow: hoe steek je dat nou in zo’n sales funnel? Wat is de opbouw, welke onderdelen zitten erin en waar gaan mensen echt van op ‘aan’?

Russel heeft zelf jarenlang marketing bestudeerd door duizenden gratis reclamepakketjes aan te vragen via de post. Marketing en sales was echt zijn hobby voor hij zijn eerste online bedrijf opzette. Dus als je door het Amerikaanse stuk heen kan kijken zitten er heel veel goede tips in die je direct kan toepassen.

Het meest opvallende wat me bijgebleven is van dit boek is de manier waarop hij zijn aanbod opbouwt, hoe het uit elkaar getrokken wordt en er per onderdeel een prijskaartje op geplakt is. Plus de plaatjes in het boek maken het visueel.

Last but not least: het is een lekker vlot geschreven boek. Geen droge dikke marketing pil waar niet doorheen te komen is. Het is ook een boek dat je ’s avonds lekker op de bank kan lezen (als je ervan houdt om marketing boeken te lezen natuurlijk).

Een dikke vette aanrader dus voor de mensen die hun funnel verder willen uitbreiden. Het boek laat je nadenken over jouw salesfunnel, sales proces en hoe je alle onderdelen van jouw aanbod kan samenbrengen.

Dotcom Secrets is het eerste boek uit een serie van drie die Russel heeft geschreven. De andere twee zijn Expert Secrets (over het geven van webinars) en Traffic Secrets (over het genereren van traffic naar jouw website.)

Deze blog bevat affiliate links naar bol.com

7 inzichten van mijn eerste helweek

Een aantal weken geleden deed ik voor het eerst mee met helweek. Voor degenen die niet weten wat helweek is. Het is begonnen als een boek van Erik Bertrand Larssen, vertaald in het Nederlands in 2014. Helweek stond dus al een lange tijd op mijn wil-ik-graag-doen lijstje. Dus meedoen met de Helweek zomer editie van Meetings in the Sun was een no brainer.

Ik had eerlijk gezegd geen idee wat ik precies kon (en wilde) verwachten. Ik ben er dus ook heel open minded in gegaan. Ik zou het wel zien. Achteraf kan ik zeggen dat meedoen met helweek een van de beste keuzes van de afgelopen maanden is geweest en dat het lang geleden is dat ik zo’n intense high heb ervaren. Wat was dat gewoonweg geweldig.

Daarom heb ik zeven inzichten verzameld die ik (weer opnieuw) geleerd heb tijdens helweek.

Ik hou mezelf tegen

De laatste maanden worstelde ik met in actie komen. Ik wilde wel een cursus maken en ik had al het voorwerk gedaan, maar ik deed het maar niet. Er was altijd wel iets wat belangrijker was dan aan de slag gaan. Klanten hadden voorrang en als ik tijd had om aan de cursus te werken kon ik mezelf moeilijk motiveren.

Alle stemmetjes hadden iets te zeggen: niet goed genoeg, je kan het niet, je weet niet waar je het over hebt. Tijdens helweek werd ik uit mijn comfortzone geslingerd. En hard ook. Ik moest aan het werk. Vroeg opstaan, beginnen met sporten en gaan met die banaan. En dat hielp. Ik werd op scherp gezet, aan mijn doelen herinnerd en ik kon niet anders dan echt aan de slag gaan. Om er achter te komen dat ik de afgelopen maanden mijn eigen grote obstakel was. Ik hield mezelf tegen.

En dat was confronterend. Confronterend om te zien dat ik al die tijd wel aan de slag had kunnen gaan, dat het er al lang had kunnen zijn.

Ik kan meer dan ik denk

En omdat ik mezelf ineens niet meer tegen hield, keihard uit mijn comfortzone werd geslingerd kwam ik er achter dat ik eigenlijk veel meer kan dan ik dacht dat ik kon. Veel meer zelfs.

Ineens ging ik wel aan het werk. Ineens schoot mijn productiviteit omhoog. En ook mijn energie. De high van dingen van mijn lijstje af tikken. Het gaf me een boost zodat ik nu zeker weet dat ik echt meer kan dan ik denk. Ja, soms overschat ik mezelf ook. Maar ik ben ook mega trots op het werk wat ik de afgelopen week verzet had. En ben nog steeds onder de indruk hoeveel je eigenlijk echt kan doen als je ergens vol voor gaat.

Mindset is alles

Dat ergens vol voor gaan was ook de reden dat ik het nu wel kon en eerder niet. Ik heb veel mensen in mijn omgeving die zeggen: mindset is alles. En ik hoorde ze echt wel en ik was het er ook mee eens, maar ik zat ook heel erg vast in mijn oude verhaal. Dat ik het niet kon, dat het leven gewoon zwaar was en de klassieker: waarom gebeurt mij dit nou steeds.

Vorige week ging ik er gewoon vol voor. Kop d’r veur en knallen. En echt, het is een inkoppertje, maar mindset is alles. Als je er vol voor gaat, dan gebeuren er dingen, dan komt alles in actie. Dan kom je zelf in actie. Nu weet ik dat als ik het even niet voel dat ik even met de volume knop van de muziek moet spelen en moet dansen. Dan is er geen ruimte voor twijfels. Geen ruimte voor stilstaan, ik zet mezelf letterlijk in beweging. Beweging die ik daarna kan gebruiken om dichterbij mijn doel te komen.

Ik moet kiezen

Toen ik jaren geleden de term multipassionate tegenkwam wist ik het: dat ben ik! Ik wilde alles. Kon nooit kiezen, had 3000 hobbies en begon aan triathlons omdat ik niet kon kiezen welke sport ik nou leuker vond.

Kiezen is nog steeds moeilijk. Ik heb meerdere ideeen voor mijn bedrijf, wil graag alles zelf uitvoeren, lees minstens 20 boeken tegelijk en probeer 5 sporten tegelijk te doen. Soms is de lijst zo overweldigend dat ik gewoon niets doe. Dan is het teveel, weet ik niet wat ik moet kiezen dus kies ik niets en doe ik alles net niet goed, of niet zo goed als ik zou willen (hallo innerlijke perfectionist).

Maar ik moet kiezen.

Dat werd pijnlijk duidelijk. Ik kan niet aan 3 verschillende bedrijven tegelijk werken. Ik kan niet 4 verschillende doelgroepen tegelijk hebben. Ik kan niet zowel prive als zakelijk 10 doelen voor dit jaar hebben. Dat trek ik niet, dan hou ik geen ruimte over voor vrienden, voor familie, voor wandelingen met Lara. Dan werk ik alleen maar en als ik alleen maar werk, waar doe ik het dan voor? Waar is de vrijheid die je als ondernemer beloofd is.

Juist. Die moet je zelf maken.

Dus voor het komende jaar heb ik twee doelen. 1 voor privé, 1 voor zakelijk. En voor mijn bedrijf houdt dat in dat ik me 100% in ga zetten voor het maken van mijn cursussen. Voor het maken van content die mensen helpt om hun doel te halen. Want dat is mijn doel: mensen helpen. En dat voelt goed.

Sporten is goed voor mijn hoofd

Dit wist ik eigenlijk al wel, maar hij werd in de helweek nog eens extra benadrukt. Dankzij een blessure en corona was mijn interne verhaal ‘dat kan ik niet’ geworden op allerlei sport gerelateerde dingen. Gevolg: ik kon het ook niet. Mijn blessure deed bij het minste of geringste zeer. En ik bewoog echt amper. Dat had geen goede invloed op mijn hoofd, motivatie en hoe ik me voelde om een dag lekker aan het werk te gaan. Ik voelde me teneergeslagen en eigenlijk gewoon een beetje depressief.

Helweek was een goede kickstart om echt weer in beweging te komen. Om 5.00 sporten klinkt zwaar, maar eigenlijk was het gewoon echt heel erg leuk. Ik heb zoveel lol gehad om op en neer te springen, te dansen en mezelf echt aan te zetten in de ochtend. Tijdens helweek heb ik 10 (!) workouts gedaan en ik heb me echt de laatste paar maanden nog nooit zo happy en energiek gevoeld. Dat hou ik er zeker in.

Nee zeggen is niet zwak

Donderdag op vrijdag haal je een nacht door. Dat is de regel van de helweek. Dat heb ik niet gedaan. En ja dat voelde zwak en daar heb ik ook echt heel erg over getwijfeld. Moest ik dat echt wel doen? Wat dat slim?

Ja. Voor mij was het op dat moment de goede keuze. Ik ben nog steeds niet 100% hersteld van die mega heftige burn-out en ik moet voorzichtig doen met mijn energie. Op dat moment had een nacht doorhalen me geen goed gedaan en had ik zeker twee weken weer nodig gehad om bij te komen. 7 uur slaap (ik heb normaal 8,5 uur nodig), was al pittig genoeg.

Leren luisteren naar wat jij op dat moment nodig hebt is nooit zwak. Ook als dat betekent dat je nee moet zeggen tegen sommige afspraken, mensen of andere dingen. Soms is nee zeggen tegen anderen, ja zeggen tegen jezelf. Ik vond dat altijd een flut uitspraak. Maar deze week voelde ik hem echt. Dus die houden we er in.

Buiten je comfortzone ligt de groei

Als rasechte introvert was de lockdown echt heaven voor mij. Ja echt. Geen mensen zien, geen verplichten sociale afspraken, niet de hele tijd van hot naar her rennen. Gewoon lekker thuis kneuterig doen met de hond. Heerlijk. Boekie erbij, bak thee en mijn avond/weekend/week was weer goed.

Helweek was keihard uit mijn comfort zone. Doei binge watchen van series. Vroeg je nest uit en in beweging. Nee, jammer dat je ongesteld moet worden, gezond eten. Dansen met de camera aan. Affirmaties hardop zeggen. En gewoon echt uit die comfortzone en in de actie.

Dat was even slikken. De eerste twee dagen was janken. Slaapgebrek, met de hond naar de dierenarts, van hot naar her moeten vliegen en dit was natuurlijk het moment waarom de hond besloot echt te gaan puberen. “Waarom doe ik dit mezelf aan?!” dacht ik dinsdag toen ik met dikke rode ogen van het huilen en een migraine om 20.00 in bed lag. De dag daarna ging de knop om. om 5.00 stond ik naast mij bed. De rest van de week heb ik op een flinke high gezeten.

In deze week heb ik mijn mini training gelanceerd (mijn eerste verkopen binnen gehaald), mijn grote training klaargezet voor de voorverkoop, en heb ik mijn content creatie flink aangezwengeld.

Ik kijk nu al uit naar oktober om mee te doen met de volgende helweek. Ook meedoen? Je kan je hier aanmelden.

(Deze post maakt gebruik van affiliate links, maar ik had het ook zonder affiliate link gepromoot).

Recensie | Show your work – Austin Kleon

Als onderdeel van mijn voornemens om de rest van 2021 te focussen op het vergroten van mijn kennisskills en mezelf uit te dagen, behandel ik elke week een boek wat ik heb gelezen. Deze week is dat ‘Show your work’ van Austin Kleon.

Austin kenden we al van het inmiddels bekende ‘Steal like an artist’, en in dezelfde serie schreef hij ook ‘Show your work’ en ‘Keep going’. ‘Show your work’ is het tweede boek uit de reeks. En dat het gaat over hoe je je werk kan laten zien, is geen verrassing met die titel.

Het boek is gericht op artists, kunstenaars, mensen die een creatief beroep hebben en hun dag besteden aan dingen maken. Maar het is ook van toepassing voor ondernemers.

Er zijn heel veel overeenkomsten tussen ondernemen en het creatieve proces. Ondernemen IS een creatief proces. Er zijn zoveel mensen die doen wat jij doet, en er is maar één jij. Zoals jij het doet, doet niemand het.

Ondernemen is een proces. En hoe meer jij mensen daarin meeneemt, hoe meer ze een band met jou krijgen. Als je één ding uit dit boek moet meenemen na het lezen is het wel: laat je proces zien. Laat zien hoe jij dingen aanpakt. Laat zien hoe jij je projecten doet. Hoe het er tussentijds uitziet. Want niet alleen het eindresultaat is belangrijk.

Als je een cursus maakt, is het proces belangrijk. Als je 1-op-1 met iemand werkt, is het proces belangrijk. Delen van dat proces is belangrijk. Daar wordt de band, de connectie gemaakt. Dat is waar je uiteindelijk fans mee maakt.

Voor mij betekent dat dat ik mezelf meer laat zien op social media. Mensen meeneem in mijn werk, waar ik elke dag mee bezig ben. Het was voor mij echt een schop onder mijn kont om nu eens eindelijk écht in beweging te komen en mezelf én mijn werk te laten zien.

Show your work’ spoort je aan om je werk te laten zien. Elke dag een beetje. Een stapje. Niet af, toch laten zien. Het boekje leest lekker weg en het zorgt ervoor dat je gelijk online wil gaan om je werk te delen.

Dus, wanneer begin jij?

Deze post bevat affiliate links